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    Cresce a pressão para proibir o aplicativo TikTok nos Estados Unidos

    Usuários americanos relatam a importância da ferramenta para microempresas e trabalhadores autônomos

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    . Logotipo do aplicativo TikTok em ilustração de 22/08/2022 REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

    Catherine Thorbeckeda CNN

    Em julho de 2020, no mesmo mês em que o ex-presidente Donald Trump disse que baniria o TikTok nos Estados Unidos, Callie Goodwin, de Columbia, Carolina do Sul, postou seu primeiro vídeo no aplicativo para promover o pequeno negócio que havia iniciado em sua garagem durante o pandemia.

    Inspirado por um vizinho deixando alguns brownies e um bilhete manuscrito para ela enquanto ela estava em quarentena, Goodwin decidiu lançar uma empresa de cartões pré-carimbados chamada Sparks of Joy Co.

    Alguns meses depois, um influenciador do TikTok com cerca de dois milhões de seguidores compartilhou um dos cartões de Goodwin em sua conta e ela viu seu negócio decolar.

    Goodwin, agora com 28 anos, disse à CNN que mais de 90% de seus pedidos atualmente vêm de pessoas que descobrem seu negócio por meio do TikTok. “Se fosse banido, eu veria os negócios despencarem”, disse.

    Durante grande parte dos últimos dois anos, as conversas sobre uma proibição total do TikTok pareceram recuar. O TikTok sobreviveu ao governo Trump e só viu sua popularidade continuar a crescer.

    Foi o aplicativo mais baixado nos Estados Unidos no ano passado e continua sendo o aplicativo mais baixado no acumulado do ano em 2022, de acordo com dados da empresa de análise Sensor Tower.

    No processo, o TikTok, que dizia ter 100 milhões de usuários nos Estados Unidos em 2020, tornou-se ainda mais central para a cultura americana e para a subsistência de influenciadores e empresários como Goodwin.

    Mas, de repente, o futuro do TikTok nos Estados Unidos parece mais incerto do que em qualquer outro momento desde julho de 2020. Um número crescente de governadores republicanos anunciou recentemente a proibição do TikTok para funcionários estaduais em dispositivos governamentais.

    Procuradores-gerais do estado e um comissário republicano da Comissão Federal de Comunicações pressionaram a Apple e o Google a tomar medidas mais duras com o aplicativo.

    Um trio de legisladores dos EUA liderados pelo senador Marco Rubio, o principal republicano no Comitê de Inteligência do Senado, apresentou um projeto de lei no início desta semana que mais uma vez busca bloquear o TikTok nos EUA devido à base da empresa controladora na China.

    / Cortesia Callie Goodwin

    O escrutínio político renovado ocorre em meio a uma avaliação mais ampla e contínua sobre o impacto que o TikTok e outras plataformas de mídia social têm sobre seus usuários mais jovens.

    Houve debates recentes sobre se o conteúdo do TikTok é apropriado para adolescentes, bem como temores de que seus algoritmos possam levar os usuários a assuntos potencialmente prejudiciais , incluindo postagens relacionadas a suicídio e distúrbios alimentares.

    Ao mesmo tempo, o TikTok foi criticado em Washington por seus laços com a China por meio de sua empresa controladora. As críticas aumentaram no início deste ano depois que um relatório do Buzzfeed News disse que alguns dados de usuários dos EUA foram acessados ​​repetidamente da China e citou um funcionário que supostamente disse: “Tudo é visto na China”.

    O TikTok confirmou que os dados de usuários dos EUA podem ser acessados ​​por alguns funcionários na China.

    A empresa negocia há anos com o governo dos EUA e com o Comitê de Investimentos Estrangeiros nos Estados Unidos (CFIUS) um possível acordo que aborda as preocupações persistentes de segurança nacional e permite que o aplicativo continue operando nos Estados Unidos. Recentemente, houve relatos de atrasos nessas negociações.

    O tremendo alcance do TikTok pode apenas tornar mais difícil banir o serviço completamente, dizem alguns especialistas em segurança nacional. Até mesmo alguns críticos do TikTok questionaram se uma proibição é a abordagem certa.

    O senador Josh Hawley, autor de um projeto de lei para banir o TikTok dos dispositivos do governo dos EUA, disse esta semana que ficaria “bem” se o governo dos EUA e o TikTok chegassem a um acordo para proteger os dados dos usuários dos EUA. “Mas se eles não fizerem isso”, disse Hawley, “então acho que teremos que procurar medidas mais rigorosas”.

    Como os legisladores renovaram os apelos para ações mais duras a serem tomadas com o aplicativo, alguns de seus usuários que construíram seus meios de subsistência e encontraram um senso de comunidade no aplicativo dizem que não conseguem imaginar uma América sem ele.

    O TikTok agora impulsiona hábitos culinários (incluindo um salto de 200% nas vendas de feta em uma mercearia depois que um prato de macarrão assado se tornou viral); incontáveis ​​manias de moda e beleza (de “ciclismo de pele” a “unhas de donuts vitrificadas” ) e impulsiona músicas novas e antigas (incluindo a música dos anos 1980 “Break My Stride” ) ao topo das paradas de streaming.

    Uma porcentagem significativa de políticos dos EUA fez campanha no aplicativo antes das eleições de meio de mandato. E organizações de notícias antigas, como a Associated Press, de 176 anos, ingressaram recentemente no TikTok para alcançar novos públicos.

    “Tantas pessoas, inclusive eu, estão sempre no TikTok”, disse Kahlil Greene, 22, de New Haven, Connecticut, à CNN. “É daí que obtemos nosso entretenimento, nossas notícias, nosso gosto musical, nossas piadas internas sociais que fazemos com amigos vêm de memes que começaram no TikTok.”

    Greene, que é conhecido como o “historiador da Geração Z” nas mídias sociais, acumulou mais de 580.000 seguidores no TikTok ao documentar questões sociais e culturais. Os seguidores de Greene no TikTok até chamaram a atenção do governo Biden.

    Greene estava entre os poucos TikTokers que foram recentemente convidados para uma coletiva de imprensa na Casa Branca sobre a invasão russa da Ucrânia.

    “Grande parte de nossa cultura e vida é impulsionada pelo TikTok agora que não é apenas algo que você pode facilmente arrancar”, disse ele.

    “Grande demais para falhar”

    O TikTok tentou simultaneamente diminuir as preocupações sobre seu impacto nos americanos e seus dados, enquanto também trabalhava para expandir sua presença no país.

    A empresa, que pertence à Bytedance, com sede em Pequim, comprometeu-se a mover seus dados de usuários dos EUA para a plataforma de nuvem da Oracle e a tomar outras medidas para isolar os dados de usuários dos EUA de outras partes de seus negócios.

    A TikTok disse na semana passada que reestruturaria suas equipes de moderação de conteúdo, políticas e jurídicas com foco nos EUA sob um grupo especial dentro da empresa liderado por funcionários e isolado organizacionalmente de outras equipes focadas no resto do mundo.

    Em resposta ao projeto de lei que pede a proibição, um porta-voz do TikTok disse: “É preocupante que, em vez de encorajar o governo a concluir sua revisão de segurança nacional do TikTok, alguns membros do Congresso tenham decidido pressionar por uma proibição politicamente motivada que fará nada para promover a segurança nacional dos Estados Unidos”.

    / Tom Brenner/Reuters

    “Continuaremos a informar os membros do Congresso sobre os planos que foram desenvolvidos sob a supervisão das principais agências de segurança nacional de nosso país – planos que estamos implementando bem – para proteger ainda mais nossa plataforma nos Estados Unidos”, acrescentou o comunicado.

    A empresa também está enfatizando sua ampla popularidade. “O TikTok é amado por milhões de americanos que usam a plataforma para aprender, expandir seus negócios e se conectar com conteúdo criativo que lhes traz alegria”, disse o porta-voz.

    Agora, a empresa está tomando medidas para continuar crescendo seu alcance. Em um momento em que grandes gigantes da tecnologia, incluindo Meta e Twitter, estão cortando funcionários, o TikTok ainda está contratando engenheiros americanos.

    O TikTok também parece estar mirando em um pedaço do império de comércio eletrônico da Amazon, buscando construir sua própria rede de armazenamento nos Estados Unidos, indica uma enxurrada de anúncios de empregos recentes.

    O desafio para o governo federal “é quase como se o TikTok fosse grande demais para falir”, disse Rick Sofield, sócio da Vinson & Elkins LLP, que se concentra em análises de segurança nacional, controles de exportação e sanções econômicas.

    “Acho que eles estão convencidos de que a propriedade do TikTok da ByteDance é uma preocupação de segurança nacional – a razão pela qual estamos travados é que é grande demais para falhar e eles estão tentando descobrir um pouso suave.”

    “Há um monte de coisas que eu acho que teriam que acontecer primeiro, antes que haja uma proibição”, acrescentou.

    Um meio de vida e uma tábua de salvação

    Para Adrianna Wise, 30, o TikTok não foi apenas “essencial” para construir sua padaria em Columbus, Ohio, mas também uma ferramenta crítica que a permite alcançar jovens negros e pardos em sua comunidade e compartilhar conhecimentos e dicas sobre como construir um negócio.

    “Vejo o impacto que estou tendo quando saio para a comunidade e as pessoas dizem: ‘Oh meu Deus, eu sigo você TikTok’”, disse Wise, co-fundador da Coco’s Confectionary Kitchen, à CNN. “Algumas semanas atrás, uma garotinha me disse: ‘Foi tão legal porque você tem cabelo como o meu, está no TikTok e tem tantas visualizações!’”

    / Cortesia Adrianna Wise

    “Muitos deles estão aprendendo as habilidades e as ferramentas de que precisam para criar e cultivar seus próprios negócios em plataformas como o TikTok, se não exclusivamente no TikTok”, disse ela.

    Goodwin, fundadora da Sparks of Joy Co., diz da mesma forma que uma proibição do TikTok não seria apenas devastadora para seus negócios, mas também para seu senso de comunidade.

    Ela documenta abertamente sua jornada de saúde mental por meio do TikTok e construiu um sistema de suporte por meio da plataforma. “Minha melhor amiga no mundo agora, conheci no TikTok”, disse ela. “Somos praticamente uma família neste momento.”

    “O TikTok é muito mais do que apenas vídeos de dança ou vídeos de sincronização labial. Realmente tem tantos nichos diferentes e você pode encontrar comunidade em qualquer um deles”, disse Goodwin à CNN. “Então, se fosse embora, seria uma grande perda.”

    Apesar do alvoroço, Greene, o historiador da Geração Z, diz que não está particularmente preocupado com uma possível proibição do TikTok – embora reconheça que isso pode afetar sua renda e acordos de patrocínio.

    Na verdade, ele diz que as pessoas no governo que pedem a proibição não parecem estar cientes de como isso é fundamental para a vida das pessoas de sua geração.

    / Cortesia Hootie Hurley

    “De um modo geral, o lado do argumento que é super contra o TikTok, super alarmista sobre o que isso significa, não fez um bom trabalho ao comunicar essa mensagem”, disse ele. Greene vê “preocupações com a privacidade de dados” como “mais uma palavra da moda do que um medo tangível”.

    “Crescemos em uma geração em que nossos dados sempre foram públicos”, disse ele, “e sempre colocamos nossas vidas nas mídias sociais”.

    Hootie Hurley, 23, criador em tempo integral de Los Angeles com mais de 1,3 milhão de seguidores no TikTok, disse à CNN que agora obtém a maior parte de sua renda por meio de seus seguidores no TikTok.

    Embora uma proibição seja “muito assustadora” para ele e seu sustento, Hurley disse que ele e outros criadores do TikTok estão mais focados em entreter o público do que se estressar com isso – especialmente depois de enfrentar as primeiras ameaças de proibição em 2020.

    “Se o governo proibisse”, disse ele, “todo mundo ficaria muito, muito surpreso”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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