Olimpíada pode enfrentar altas temperaturas e deixar atletas em 'zona de perigo'

Um estudo britânico alertou os organizadores sobre como a crise climática pode inviabilizar eventos esportivos e afetar o desempenho dos atletas olímpicos

George Ramsay, CNN
26 de maio de 2021 às 07:58 | Atualizado 26 de maio de 2021 às 08:02
Logo da Olimpíada Tóquio 2020
Logo da Olimpíada Tóquio 2020
Foto: ´Issei Kato/Reuters

O calor intenso e a alta umidade podem representar um sério risco para os atletas da Olimpíada de Tóquio deste ano, segundo um novo estudo. O relatório, publicado nesta quarta-feira (26) pela Associação Britânica para o Esporte Sustentável, detalha as preocupações dos principais atletas e cientistas sobre os impactos do aumento das temperaturas no Japão sobre a saúde.

Segundo o estudo, a temperatura média anual em Tóquio "aumentou 2,86 graus Celsius desde 1900, mais de três vezes mais rápido que a média mundial." Os Jogos de Tóquio estão programados para ocorrer de 23 de julho a 8 de agosto – um período em que o Japão geralmente experimenta suas temperaturas anuais mais altas, que aumentam ainda mais devido ao aquecimento.

"Acho que certamente estamos nos aproximando de uma zona de perigo", disse a remadora olímpica britânica Melissa Wilson aos autores do estudo. "É um momento horrível quando você vê atletas cruzando a linha, seus corpos sendo jogados para trás em total exaustão, e então não se levantam."

Alguns eventos nos próximos como os Jogos Olímpicos de Verão já foram retirados de Tóquio em meio a preocupações com o calor, incluindo a maratona, que acontecerá cerca de 500 milhas ao norte da capital do Japão, em Sapporo, onde as temperaturas devem ser muito mais baixas.

O estudo detalha como eventos como o triatlo, a maratona, o tênis e o remo podem ser afetados adversamente pelo calor. Também aconselha os atletas sobre como enfrentar a competição no calor, além de alertar sobre como a crise climática pode inviabilizar eventos esportivos no futuro.

"Os organizadores olímpicos devem levar a sério os avisos deste relatório ou correrão o risco real de os competidores entrarem em colapso devido à exaustão pelo calor", disse Mike Tipton, professor de fisiologia humana e aplicada do Laboratório de Ambientes Extremos da Escola de Esportes, Saúde e Ciências do Exercício do Universidade de Portsmouth, no Reino Unido.

"Em um contexto esportivo, um ambiente quente e / ou úmido pode representar um risco para o desempenho e a saúde de espectadores, dirigentes e atletas. De queimaduras solares, deficiência cognitiva, exaustão pelo calor ou colapso por insolação, todas as facetas de um esporte evento – e todos os envolvidos – podem ser adversamente afetados."

O Comitê Olímpico Internacional (COI) não respondeu ao pedido da CNN para comentar o relatório. Mas os organizadores já publicaram uma visão geral dos planos para minimizar o risco de calor em todos os participantes da Olimpíada de Tóquio.

Isso inclui preparar locais para que as pessoas permaneçam o mais frescas e hidratadas possível, fornecendo previsões do tempo e fornecendo informações sobre como mitigar os riscos de calor e tratar quaisquer sintomas resultantes.

Manifestante segura cartaz que diz "Cancelem a Olimpíada de Tóquio" em inglês, durante protesto em Tóquio, em 17/05/2021
Foto: Yuichi Yamazaki/Getty Images

Temperaturas recordes 

Nos últimos anos, o Japão viu temperaturas recordes durante os meses de verão, à medida que as ondas de calor se tornaram cada vez mais comuns. A onda de calor de 2018 resultou em mais de mil mortes, de acordo com o governo japonês.

"Embora a alta temperatura média em Tóquio durante a Olimpíada (final de julho a início de agosto) seja de 30-31ºC (86-88ºF), eles frequentemente experimentam altas temperaturas em meados dos 30ºC (meados de 90ºF) e nos últimos anos aproximou-se de 40ºC (104ºF) ", disse o meteorologista da CNN Taylor Ward.

"Combinar esse calor com umidade muito alta levou a várias ondas de calor mortais no verão no Japão nos últimos anos. Essas condições sem dúvida colocarão extrema pressão sobre os atletas em locais ao ar livre durante as Olimpíadas", disse Ward.

"Essas recentes ondas de calor do verão que afetaram muitas áreas do Leste Asiático (e do globo) podem ser atribuídas, em parte, à mudança climática e ao aquecimento global. À medida que nosso planeta aquece devido ao aumento das emissões de gases de efeito estufa, nosso clima está mudando. Uma dessas formas é o aumento das ondas de calor – maior duração, mais intensa e maior frequência. Estudos científicos recentes atribuíram ondas de calor mais extremas no Japão às mudanças climáticas e observam que elas estão se tornando cada vez mais prováveis à medida que o planeta aquece. "

Quando Tóquio sediou a Olimpíada pela última vez em 1964, outubro foi o mês mais frio. Mas as demandas de transmissão agora estipulam que os Jogos sejam realizados em julho ou agosto, de acordo com a Reuters – um horário mais favorável para as redes de TV.

Não são apenas as Olimpíadas que precisam levar em consideração as temperaturas escaldantes. No Campeonato Mundial de Atletismo de 2019 em Doha, Qatar, os corredores de maratona trabalharam em níveis de calor de 32 graus e umidade acima de 70%, mesmo depois que os horários de início foram movidos para meia-noite. 

Na prova feminina, 28 das 68 corredoras que largaram não conseguiram finalizar e algumas tiveram que ser retiradas do percurso. Enquanto isso, no Aberto da Austrália de tênis, as temperaturas recentes ultrapassaram os 40 graus Celsius, fazendo com que os jogadores desmaiassem na quadra.

(Esse texto é uma tradução. Para ler o original, em inglês, clique aqui)