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    Fora da Copa, seleção feminina do Afeganistão luta pelo direito de jogar futebol

    Refugiadas na Austrália, afegãs pedem à FIFA, a maior autoridade do esporte, que permita que as meninas e mulheres voltem a campo para representar o Afeganistão

    Khalida Popal se reuniu com a seleção feminina afegã na Austrália esta semana para assistir à partida da Copa do Mundo em Brisbane em 27 de julho de 2023.
    Khalida Popal se reuniu com a seleção feminina afegã na Austrália esta semana para assistir à partida da Copa do Mundo em Brisbane em 27 de julho de 2023. Hilary Whiteman/CNN

    Hilary Whitemanda CNN

    Brisbane, Austrália

    Intervalo de jogo e milhares de pequenas luzes de celulares estão balançando no ritmo de “A Sky Full of Stars”, do Coldplay, em uma noite amena de inverno no Brisbane Stadium, para a partida da Copa do Mundo da Austrália contra a Nigéria.

    Sentadas em duas fileiras, não muito longe do campo, estão as jogadoras da exilada seleção feminina afegã, que sabem o que é representar seu país e sonham em fazê-lo novamente — se ao menos fossem reconhecidas como seleção pelo órgão regulador do esporte.

    Khalida Popal, fundadora do time, voou da Dinamarca para conhecer os jogadores, que agora vivem na Austrália depois de fugir de ameaça de morte do Talibã em um avião militar australiano, quando as tropas dos Estados Unidos se retiraram, em agosto de 2021.

    “Eles continuam me dizendo: ‘Sentimos que estamos sonhando… é muito difícil acreditar que estamos realmente aqui'”, disse um animado Popal, vestindo uma camisa amarela brilhante da Austrália.

    Dois anos atrás, ela implorou ajuda à comunidade internacional para tirar o time do Afeganistão, implorando aos jogadores que queimassem seus uniformes, para que os combatentes do Talibã não os perseguissem por ousar praticar um esporte competitivo, que agora é proibido para mulheres no país.

    Agora, ela está pedindo à FIFA, a maior autoridade do esporte, que permita que as meninas e mulheres voltem a campo para representar o Afeganistão.

    “Não temos apenas a seleção principal feminina, temos seleções juvenis em toda a Europa e até algumas delas nos Estados Unidos e no Canadá”, disse ela. “Esses jogadores afegãos da diáspora podem representar o Afeganistão em jogos internacionais? Não é tão difícil. Não é como ir à lua.”

    Fuga de Cabul

    Quase dois anos atrás, as jogadoras estavam abrindo caminho em meio à multidão em direção ao portão do aeroporto de Cabul, segurando documentos que esperavam que confirmassem suas passagens.

    Os últimos dias da ocupação americana do Afeganistão foram um teste de resistência e determinação, quando combatentes armados do Talibã ameaçaram os moradores locais, disparando suas armas para o ar, enquanto o número aumentava e avançava em direção aos postos de controle ao redor do aeroporto murado.

    Desde a retomada do Talibã, meninas e mulheres foram banidas da escola e do trabalho e, em grande parte, confinadas em suas casas, só autorizadas a se aventurar com um tutor do sexo masculino.

    A Human Rights Watch chama de “a mais grave crise dos direitos das mulheres” do mundo.

    Mulheres e meninas, elas realmente veem as paredes continuando a se fechar sobre elas.

    Heather Barr, Vigilância dos Direitos Humanos

    Na semana passada, o Talibã fechou todos os salões de beleza, um dos últimos refúgios de apoio às mulheres que tentam escapar da violência em suas casas. Para cerca de 60.000 mulheres, os salões também eram uma fonte de renda à medida que a economia do país enfrentava problemas, tornando difícil ganhar dinheiro suficiente para alimentar crianças famintas.

    “A preocupação agora é que este poderia ser o começo de uma repressão mais ampla que tiraria as mulheres do setor privado da mesma forma que elas já foram expulsas de empregos no serviço público e em ONGs internacionais e nas Nações Unidas”, disse Heather Barr, diretora da Divisão de Direitos da Mulher da HRW.

    Apelo à FIFA

    Na sexta-feira, a equipe feminina afegã foi convidada para um simpósio de gênero organizado pelo Departamento de Relações Exteriores e Comércio da Austrália em Brisbane, com a presença da ministra das Relações Exteriores, Penny Wong, que se dirigiu a elas diretamente do pódio.

    “Gostaria que você estivesse aqui em circunstâncias diferentes. E eu gostaria que vocês estivessem participando desta Copa do Mundo com seu país ao seu lado”, disse ela, enquanto Sarai Bareman, chefe do futebol feminino da Fifa, e Fatma Samoura, sua primeira secretária-geral mulher, sentavam-se perto da platéia.

    Bareman disse mais tarde à sala lotada que a FIFA estava trabalhando duro para diminuir a diferença entre o futebol masculino e o feminino após décadas de subfinanciamento.

    “O jogo masculino tem sido investido por décadas e décadas antes que o jogo feminino tenha sido investido em qualquer lugar perto do mesmo nível”, disse ela.

    Garantir o acesso ao futebol para jogadores do sexo feminino e masculino, sem discriminação e com segurança, é uma prioridade fundamental para a FIFA.

    declaração da FIFA

    “Portanto, estamos muito empenhados em acelerar e fechar essa lacuna e compensar a negligência institucional dos tempos em que o futebol feminino foi banido em algumas regiões e alguns continentes. É nossa obrigação fechar essa lacuna”, acrescentou.

    Nem Bareman nem Samoura se referiram diretamente à proibição do Taleban de as mulheres afegãs praticarem esportes, nem ao pedido do time de reconhecimento da FIFA, e Bareman recusou o pedido da CNN para comentar o assunto.

    Em vez disso, a FIFA encaminhou uma declaração dizendo que “não tem o direito de reconhecer oficialmente qualquer equipe, a menos que seja primeiro reconhecida pela Associação Membro em questão”.

    “A Fifa continua monitorando a situação de perto e mantém contato próximo com a Federação Afegã de Futebol e outras partes interessadas com o objetivo de promover o acesso ao futebol no Afeganistão”, afirmou o comunicado.

    Behram Siddiqui, secretário-geral da Federação Afegã de Futebol, disse à CNN que a Fifa entrou em contato com o órgão sobre a seleção feminina afegã e a federação disse a eles que era contra regras de que as mulheres jogassem por um clube.

    “Não podemos apoiar nem nos opor ao time se ele jogar. Além disso, se eles vierem pelo Afeganistão agora, não podemos apoiá-los, pois aqui o governo tem algumas restrições”, disse ele.

    Popal diz que o time não espera que a Federação Afegã de Futebol os defenda, porque isso provocaria a ira dos líderes talibãs que punem aqueles que pedem os direitos das mulheres.

    “Se a Federação Afegã de Futebol reconhecer um time e disser: ‘Sim, aceitamos um time para representar o Afeganistão’, eles podem ser fuzilados. Eles podem ser apedrejados. Eles podem ser mortos”, disse ela.

    A igualdade de gênero é uma das oito causas sociais promovidas pela Copa do Mundo Feminina de 2023, por meio da parceria com a ONU Mulheres, e nas mensagens exibidas nas braçadeiras dos capitães e nas bandeiras e telão espalhados pelo campo.

    A maior discriminação é a proibição até mesmo de jogar o jogo.

    Craig Foster, ativista de direitos

    Mas Craig Foster, ativista de direitos humanos e ex-socceroo, que desempenhou um papel fundamental na fuga do time afegão do Talibã, diz que os próprios estatutos da Fifa exigem mais do que uma campanha social.

    “Eles abandonaram toda a sua responsabilidade e a transferiram para a organização doméstica, que é comandada por uma organização terrorista. Então, claramente, isso não vai funcionar”, disse ele.

    “De acordo com os estatutos de igualdade de gênero da FIFA, não pode haver discriminação contra as mulheres em nenhuma federação membro do mundo. E a maior discriminação é a proibição até mesmo de jogar o jogo.”

    Ainda no jogo

    A seleção feminina afegã começou a jogar novamente em sua nova casa, Melbourne, no ano passado, depois que o clube local Melbourne Victory se ofereceu para recebê-las e designou um técnico de ponta.

    Elas vestem preto e vermelho, suas cores nacionais, mas jogam no campeonato estadual feminino – e no início deste mês participaram da Hope Cup, competição para refugiados.

    A goleira Fátima Yousifi diz que as mentes das jogadoras nunca estão longe de suas famílias e amigos em casa, que temem por suas vidas e pela perda de ambições em um país onde as mulheres não contam.

    “Estou encorajando-as a assistir à Copa do Mundo, porque é o que te faz viver, porque você pode pelo menos ter a esperança de que ainda há mulheres lutando”, disse ela.

    John Didulica, diretor de futebol do Melbourne Victory, diz que o time afegão precisa de esperança para jogar pelo seu país enquanto tenta se recuperar do trauma de deixar tudo para trás.

    Toda vez que há um jogo internacional e o Afeganistão não participa do sorteio, seus corações se partem

    John Didulica, Vitória de Melbourne

     

    Didulica diz que não espera que a Fifa interfira para permitir que o time jogue.

    “Essa superficialidade não é atípica para órgãos governamentais internacionais. Há muito simbolismo – mas não muita ação”, disse ele.

    Para grande decepção de milhares de fãs de Matildas na torcida, o time da casa perdeu por 3 a 2 para a Nigéria na quinta-feira.

    Após a partida, uma das artilheiras, a meio-campista Emily van Egmond, disse que a Austrália mudaria o foco rapidamente, com o objetivo de avançar para a fase eliminatória no jogo contra o Canadá na segunda-feira.

    “Não nos preocupamos muito com isso, temos uma reviravolta rápida e todos estão de olho no Canadá agora”, disse ela.

    Quando disse que a seleção feminina afegã estava no meio da multidão, torcendo pelas Matildas, ela disse: “Acho ótimo que eles estejam aqui esta noite nos apoiando. É tão especial ouvir isso. Espero que continuem a lutar pelo que precisam e pelo que querem.”

    O goleiro Yousifi, que estava rouco no dia seguinte de tanto torcer, disse que a seleção afegã nunca desistirá de pressionar por mudanças.

    “Sei que o Afeganistão não permanecerá assim para sempre”, disse ela. “Algum dia isso vai mudar, porque nós somos os agentes de mudança. Eu acredito em mim. Eu acredito em minhas irmãs.

    Foster, a ex-jogadora de futebol que se tornou defensora dos refugiados, instou outras jogadoras ao redor do mundo e seus aliados masculinos a pressionar a Fifa para reintegrar a seleção afegã.

    “Deixe-os saber que você acha inaceitável que aqui na Austrália, nossas Matildas possam sonhar em ganhar uma Copa do Mundo em casa, e ainda assim mulheres e meninas afegãs foram proibidas até mesmo de chutar uma bola”, disse ele.

     

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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