Prime Time

seg - sex

Apresentação

Ao vivo

A seguir

    Khvicha Kvaratskhelia: a sensação georgiana do Napoli é chamada de “Kvaradona”

    Atacante de 21 anos, tido como uma das grandes promessas do futebol mundial, tem conquistado fãs no sul da Itália

    Getty Images

    Ben Morseda CNN

    “Quando eles veem Kvara, eles veem Maradona.”

    O Napoli sempre teve uma paixão por jogadores de ataque talismânicos.

    Nos últimos anos, houve Dries Mertens e Lorenzo Insigne. Alguns anos antes foram Marek Hamsik e Ezequiel Lavezzi. Mas nenhum foi mais famoso — ou amado pelos torcedores do Napoli — do que Diego Maradona.

    O argentino se tornou o símbolo do brilho e da ousadia napolitana durante suas sete temporadas no sul da Itália, marcando gols e conquistando títulos.

    O legado de “El Pelusa” no clube — no qual levou o Napoli ao seu único Scudetto em 1986/87 e 1989/1990, bem como a única glória europeia do clube com a Taça UEFA de 1988/89 — foi tal que renomeou o seu estádio depois dele após sua morte em 2020.

    Apesar de deixar o clube em 1991, a presença de Maradona ainda paira sobre o clube e “El Pibe de Oro” é o porta-estandarte para jogadores diminutos, traiçoeiros e atacantes que chegam ao clube.

    Então, ser comparado a Maradona pelos torcedores do Napoli vem com a esperança de que com isso traga o sucesso que o argentino trouxe com ele. Muitos jogadores vieram e se foram — tendo sido ungido o sucessor de Maradon — mas um terceiro título da Serie A permaneceu indescritível.

    Então, em julho, um ala georgiano desalinhado e desconhecido apareceu no Napoli.

    Avançando para novembro e apesar de chegar sem muito alarde, Khvicha Kvaratskhelia já está sendo comparado a Maradona. Ele foi apelidado carinhosamente de “Kvaradona” depois de um início relâmpago na Itália; um que o liga a mudanças para grandes clubes da Europa e conquistou a cidade louca pelo futebol.

    Kvaratskhelia comemora após marcar seu segundo gol pelo Napoli contra o Monza / Getty Images

    Edo Badalashvili, jornalista de futebol da Geórgia, visitou Nápoles em setembro para assistir Kvaratskhelia — também conhecido como ‘Kvara’ — jogar contra seu amado Liverpool na Liga dos Campeões.

    Apesar de Kvaratskhelia não ter marcado, ele atormentou a defesa do Liverpool em uma vitória confortável por 4 a 1 para o Napoli, e ele lembra da demonstração de amor que seu compatriota recebeu dos torcedores do clube.

    “Nossos imigrantes georgianos que vivem em Nápoles dizem que, como georgianos, recebemos pizza lá por causa de Kvara”, disse Badalashvili à CNN. “Na cidade de Maradona, todo mundo adora Kvara. Eles usam as camisetas dele”.

    “Quando descobriram que sou da Geórgia, todos me receberam bem, tiraram fotos e cantaram ‘Khvicha, Khvicha’. É verdade que ainda é difícil para eles pronunciar o nome corretamente. Não sei como Kvara conseguiu fazer isso em tão pouco tempo.”

    “Mas, acredite, no Napoli eles já o amam muito e ele é o primeiro jogador deste time lá.”

    “Tenho um vídeo dos torcedores do Napoli cantando os nomes dos jogadores antes do jogo contra o Liverpool. O nome que eles cantaram mais alto foi Kvaratskhelia.”

    Kvaratskhelia comemora após marcar seu segundo gol pelo Napoli contra o Monza / Getty Images

    Em chamas

    Para um menino de Tbilisi, Kvaratskhelia tinha botas grandes para encher.

    Dois leais da equipe do Napoli — Insigne, nascido em Nápoles, e o maior artilheiro de todos os tempos do clube, Mertens — partiram no verão para novos pastos após longas passagens pelo clube.

    E assim, o Napoli procurou substitutos na ala. Para a surpresa de muitos, eles se voltaram para um jogador desconhecido para muitos fãs de futebol europeus, contratando Kvaratskhelia do Dinamo Batumi na Geórgia por cerca de 15 milhões de euros.

    Dado o buraco que Kvaratskhelia estava teoricamente preenchendo e sendo a principal contratação de ataque do clube no verão, foram feitas perguntas aos diretores esportivos do Napoli se eles haviam feito o suficiente.

    “Você meio que está pensando: ‘Bem, quando penso em Mertens e Insigne, não significa que um georgiano de 21 anos por uma taxa relativamente baixa vindo diretamente da Liga da Geórgia também’. jornalista da Total Italian Football, Euan Burns, à CNN.

    “Seria mais comum haver uma espécie de trampolim, digamos, na Holanda para argumentar, antes de passar para uma liga como a Serie A.”

    “E isso não aconteceu. Então você pensa: ‘Certamente, esse cara não pode preencher essa lacuna neste time do Napoli.'”

    Mas vestindo a camisa 77, Kvaratskhelia fez muito mais do que isso.

    Como parte do novo time de ritmo acelerado do técnico do Napoli, Luciano Spalletti, o georgiano de 21 anos tem sido uma força vital no lado esquerdo, proporcionando gols e assistências ao conquistar a Série A e a Liga dos Campeões pela tempestade e fez do Napoli uma das equipas mais emocionantes da Europa. Suas contribuições ajudaram o clube em sua atual invencibilidade de 16 jogos na Série A.

    Kvaratskhelia comemora com seus companheiros após marcar contra o Monza / Getty Images

    Em 16 jogos, ele marcou oito gols e deu oito assistências. Sua verdadeira festa de revelação foi quando ele aterrorizou a defesa do Liverpool na demolição do Napoli do finalista da Liga dos Campeões da temporada passada em Nápoles.

    Quando solicitado a se lembrar de um jogador que teve um impacto tão imediato na Itália, Burns se esforçou para fazê-lo, comparando a variedade no estilo de jogo de Kvaratskhelia ao do atacante do Manchester City Erling Haaland.

    “O que é interessante sobre Haaland é que, apesar do tamanho dele, ele tem todos os elementos de ser um atacante no sentido de que ele pode correr muito com a bola no ritmo, disse Burns. “Além disso, ele pode chutar de longe, ele pode fazer gols de cabeça.

    “E para mim, Kvaratskhelia parece quase uma versão ala disso, onde ele não é ridiculamente alto, mas já marcou pelo menos um gol de cabeça. Ele é assustadoramente rápido com ou sem a bola.”

    “Ele tem pés incríveis, mas também é muito forte e acho que é isso que o diferencia de um jogador como Insigne, que é incrível com a bola nos pés e pode chutar de qualquer lugar, mas não era um jogador particularmente forte; ele poderia ser ignorado pelas pessoas.”

    “Mas Kvaratskhelia está tirando os defensores da bola.”

    De acordo com Badalashvili, o amor recíproco que Kvaratskhelia e os torcedores do Napoli têm um pelo outro é o que mais lhe chama a atenção.

    “O Napoli foi o primeiro time quando beijou o emblema depois de marcar um gol”, disse Badalashvili — que diz se lembrar de assistir Kvaratskhelia jogar no Dinamo Tbilisi, Rustavi, Lokomotiv Moscou e Rubin Kazan.

    “Depois de um gol, ele beijou o escudo e, para nós, são muitas coisas. Ele responde muito com isso. Ele ama o Napoli, é grato ao Napoli e o Napoli o ama.

    “Posso dizer que Kvara é a próxima lenda. Seu sobrenome já é ‘Kvaradona’. Os torcedores do Napoli deram a ele o apelido de ‘Kvaradona’. E quando falei com os torcedores do Napoli, eles disseram que quando veem Kvara, veem Maradona.'”

    Kvaratskhelia tenta um chute contra o Rangers na Liga dos Campeões / Getty Images

    Kvara mudou a vida na Geórgia

    Desde que estreou aos 17 anos no maior time de futebol da Geórgia — Dínamo Tbilisi — o futuro de Kvaratskhelia como jogador totêmico do país foi escrito. Mas sua ascensão à proeminência tomou um caminho tortuoso, deixando o Dínamo de Tbilisi para se juntar ao time georgiano Rustavi, um ano depois, em busca de tempo de jogo.

    Kvaratskhelia foi nomeado no artigo do Guardian de 2018 destacando os 60 melhores jovens futebolistas do mundo, além de ser emprestado ao Lokomotiv Moscou da Rússia para ampliar seus horizontes durante a segunda metade da temporada 2018/19.

    E foi na Rússia que Kvaratskhelia realmente deixou sua marca, acabando por assinar permanentemente pelo Rubin Kazan.

    Badalashvili lembra que o então técnico do Lokomotiv Moscou, Yury Syomin, ficou “realmente desapontado” pelo clube não ter conseguido segurar Kvaratskhelia, tal era sua promessa.

    Durante suas duas temporadas e meia em Kazan, Kvaratskhelia se estabeleceu como titular titular, bem como um pilar da seleção georgiana.

    varatskhelia comemora após marcar o gol de empate do Napoli contra o Hellas Verona / Getty Images

    Embora estivesse se transformando em uma estrela em campo, ele enfrentou críticas em casa.

    Em 2008, as forças russas invadiram a Geórgia e um quinto do território georgiano permanece sob ocupação russa.

    No entanto, enquanto alguns afirmavam que Kvaratskhelia deveria falar mais abertamente sobre o assunto, ele optou por não fazê-lo, dizendo que, como jogador de futebol, não é da sua conta falar sobre política.

    Após o início da invasão da Ucrânia pela Rússia e o anúncio da FIFA de que jogadores estrangeiros na Rússia poderiam suspender seus contratos, Kvaratskhelia deixou Kazan, retornando à Geórgia para jogar pelo Dinamo Batumi.

    Durante um período marcado por gols em apenas alguns meses no clube, Kvaratskhelia ganhou sua transferência para o Napoli.

    Entre sua chegada à Itália e a transferência de seu companheiro de equipe Giorgi Mamardashvili para o Valencia, da La Liga, Badalashvili acredita que eles abriram portas que antes estavam fechadas para jogadores georgianos.

    “Nossos jogadores não puderam ir para a Europa”, disse ele. “Precisamos de muito mais jogadores talentosos, não apenas Kvara ou Mamardashvili.”

    “Temos outros jogadores, mas eles não podem ir para a Europa. Nós precisamos disso. E precisamos trazer esperança, com Kvara e Mamardashvili.”

    Com uma combinação de Kvaratskhelia e o restante das ameaças de ataque do Napoli, o time está atualmente no topo da tabela da Série A — com cinco pontos de vantagem sobre o segundo colocado Atalanta — e se classificou para a fase eliminatória da Liga dos Campeões com um jogo para poupar.

    A surpresa com a qual ele entrou em cena, impressionando com seu estilo pouco ortodoxo e jogo versátil com a bola, sugere que ele está destinado a coisas maiores que o Napoli — Badalashvili, por exemplo, espera escolher o Liverpool.

    Torcedores comemoram Kvaratskhelia durante a partida da Série A entre Roma e Napoli no Stadio Olimpico em 23 de outubro / Getty Images

    Mas, apesar de estar apenas em seus anos de formação no futebol, a reputação de Kvaratskhelia na Geórgia já está cimentada. Quando ele retorna ao seu país de origem, ele agora é recebido como um herói.

    “Tudo mudou na Geórgia nos últimos dois anos. Tudo mudou aqui. Quem não gostava de futebol começou a assistir jogos de futebol, começou a assistir aos jogos do Napoli”, disse.

    “Quando o Napoli joga, em dias de jogos, aqui é um grande dia na Geórgia. As pessoas vão ao jogo da seleção da Geórgia que não gostava de futebol até então. Nas cidades da Geórgia, você verá muitas pessoas com camisas de Kvara: camisas do Napoli ou da seleção georgiana.”

    “A seleção [da Geórgia] não perdeu em 11 partidas. As pessoas têm uma nova esperança de que seremos capazes de nos classificar para a Euro 2024 ou uma Copa do Mundo. Hoje, a Geórgia vive com o futebol e, hoje, somos um país do futebol. E quando você for para a cidade, você verá isso. Kvara mudou a vida na Geórgia.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

    versão original