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    Por trás da foto que captura a amizade de Roger Federer e Rafael Nadal

    Fotógrafa registrou momento emocionante entre os tenistas durante partida de despedida de Federer

    Roger Federer e Rafael Nadal emocionados, de mãos dadas, assistindo a uma montagem de vídeo após a partida de duplas masculinas, a partida final da carreira de Federer
    Roger Federer e Rafael Nadal emocionados, de mãos dadas, assistindo a uma montagem de vídeo após a partida de duplas masculinas, a partida final da carreira de Federer Ella Ling/Shutterstock

    Don RiddellGeorge Ramsayda CNN

    Foi um momento – tão breve quanto meio segundo – que captou a intensidade da relação e rivalidade entre Roger Federer e Rafael Nadal.

    Posicionada na lateral da quadra com sua câmera pronta, a fotógrafa Ella Ling esperava que a despedida de Federer do tênis fosse carregada de emoção – mas quando chegou o momento, o derramamento de lágrimas e adulação a pegou de surpresa.

    À sua frente, na O2 Arena de Londres, estavam Federer e Nadal – amigo e rival de longa data da estrela suíça – sentados de mãos dadas enquanto soluçavam incontrolavelmente. À medida que a cena após a partida final de Federer se desenrolava, Ling começou a clicar em sua câmera e torceu pelo melhor.

    “Foi só quando voltei ao meu computador e baixei tudo que encontrei aquela foto e pensei: ‘Nossa, essa é a que quero compartilhar com todo mundo’”, Ling, que acompanha as turnês de tênis masculino e feminino ao redor do mundo disse à CNN.

    A imagem em questão – uma foto da mão de Federer em cima da de Nadal enquanto Ellie Goulding canta “Still Falling For You” durante a Laver Cup ganhou ampla atenção, capturando uma cena diferente de qualquer outra que Ling testemunhou em uma quadra de tênis.

    “Eu só queria capturar uma imagem que realmente resumisse a sensação da noite, mas também um momento na história em que ele [Federer] finalmente está jogando sua última partida e se aposentou”, acrescenta ela. “Eu adoraria ter uma foto icônica, mas nunca imaginei que conseguiria uma”.

    A Laver Cup ofereceu uma oportunidade para homenagear a brilhante carreira de Federer no tênis, mesmo que os resultados não tenham sido a seu favor.

    Jogando ao lado de Nadal, ele perdeu a partida de duplas contra os americanos Jack Sock e Frances Tiafoe no primeiro dia do torneio, depois ficou de fora nos dois dias seguintes, quando o Time Europa perdeu por 13-8 contra o Time Mundial. Mas as imagens que provavelmente definirão o canto do cisne de Federer são as dele e de Nadal – rivais há mais de 15 anos com 42 títulos de Grand Slam entre eles – lutando para manter suas emoções sob controle.

    “Fora da quadra, acho que eles (Federer e Nadal) compartilham valores e morais muito, muito semelhantes”, diz Ling.

    “Eles valorizam muito a família, valorizam o respeito. Ambos são muito, muito elegantes. Eles sempre ganham prêmios de esportividade e coisas assim. Acho que foi aí que eles se ligaram. Mas, ao mesmo tempo, acho que nenhum de nós realmente entendeu o quão próximos eles eram. Eu não percebi até este momento e durante toda a noite (quando) você pode ver o quão perto eles estavam.”

    Ao longo de sua rivalidade, Federer e Nadal jogaram 40 vezes, incluindo nove finais de Grand Slam – seis das quais foram vencidas por Nadal. Depois de tantas batalhas na quadra, testemunhar os dois jogadores reduzidos às lágrimas foi uma visão impressionante, de acordo com Ling.

    “Você tem esses dois homens masculinos – eles são atletas do sexo masculino que tentariam não mostrar nenhuma emoção na quadra, e raramente você veria muita emoção fora da quadra”, diz ela.

    “Para eles estarem sentados lá no momento, chorando incontrolavelmente, segurando as mãos uns dos outros na frente de 17.000 pessoas – e milhões de outras na TV – e sendo tão puros, tão crus, tão abertos sobre isso é incrível.

    “Acho que isso fará muito bem para a sociedade também para ver isso.” De sua parte, Federer disse que o momento com Nadal foi um “obrigado secreto” e que espera conseguir algumas das fotos da Laver Cup.

    “Acho que todos os caras – Andy [Murray], Novak [Djokovic] e também Rafa – viram suas carreiras brilhando na frente de seus olhos, sabendo que todos nós, de certa forma, já estamos com tempo emprestado por tempo suficiente”, Federer disse ao The New York Times.

    “À medida que você envelhece, chega aos 30 anos, começa a saber o que realmente aprecia na vida, mas também no esporte.” “Você quase esqueceu que ainda estão tirando fotos… porque obviamente eu não podia falar e a música estava lá, acho que acabei de tocá-lo”, acrescentou Federer.

    Ling diz que estava bem posicionada para tirar a foto de Federer e Nadal, fora do caminho das câmeras de TV que protegiam outros fotógrafos de capturar a foto. Ela espera que possa ser lembrada por muito tempo como uma das fotos mais icônicas do tênis – e do esporte em geral. “Essa é a beleza da fotografia”, diz Ling, “você captura esses momentos e eles estão lá para sempre”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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