FBI acredita que China esconde cientista fugitiva em consulado na Califórnia


James Griffiths, da CNN
23 de julho de 2020 às 04:02 | Atualizado 23 de julho de 2020 às 10:57

As tensões entre Estados Unidos e China aumentaram nesta quarta-feira após o fechamento forçado do consulado chinês em Houston. Agora, promotores federais americanos revelam que procuram uma cientista chinesa acusada de ter fraudado seu visto e que ela estaria escondida no consulado chinês em São Francisco.

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Os promotores alegam que Tang Juan, pesquisadora especializada em biologia, mentiu sobre sua conexão com as Forças Armadas chinesas para obter entrada nos EUA e, desde então, evitou ser presa ao se refugiar na missão diplomática.

De acordo com os arquivos do tribunal, Tang foi acusada em 26 de junho de fraude em seu visto. Os promotores disseram que ela ocultou sua conexão com as Forças Armadas chinesas quando realizou seu pedido, mas os investigadores "descobriram fotos dela com o uniforme do quadro civil do Exército de Libertação do Povo da China (PLA)" e que ela trabalhava como pesquisadora na Quarta Universidade Médica Militar (FMMU).

Durante uma entrevista com agentes do FBI em 20 de junho, "Tang negou servir às Forças Armadas chinesas, alegou que não sabia o significado das insígnias em seu uniforme e que era necessário o uso de uniforme militar para comparecer à FMMU, porque era militar", escreveram os advogados em um processo judicial.

No entanto, durante uma busca em sua residência e na mídia eletrônica, os agentes do FBI supostamente "encontraram mais evidências da afiliação do Tang ao PLA".

Após sua entrevista com a agência, Tang supostamente fugiu para o consulado de São Francisco, "onde o FBI avalia que ela permaneceu".

A CNN entrou em contato com o Departamento de Estado dos EUA, o Departamento de Justiça e o FBI para mais comentários. Separadamente, a CNN também procurou o Ministério das Relações Exteriores da China.

Na denúncia criminal, que nomeia vários outros cientistas chineses nos EUA, os promotores alegam que fazem parte de um "programa conduzido pelo PLA - e especificamente pela FMMU ou instituições associadas - para enviar cientistas militares aos Estados Unidos sob pretextos falsos, com declarações falsas sobre seu verdadeiro emprego ".

"Existe evidência em pelo menos um desses casos de um cientista militar copiando ou roubando informações de instituições americanas sob a direção de superiores militares na China", disseram os promotores. "Além disso, existem evidências de que o governo chinês instruiu esses indivíduos a destruir evidências e coordenou os esforços em relação à saída desses indivíduos dos Estados Unidos, principalmente após as acusações contra Xin Wang neste distrito em 7 de junho de 2020".

No mês passado, Wang foi preso no Aeroporto Internacional de Los Angeles, tentando deixar os Estados Unidos para Tianjin, China, e foi acusado de fraude de visto.

Comentando a prisão de Wang, a porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Hua Chunying, chamou de "perseguição política flagrante".

"Até onde eu sei, Wang Xin faz pesquisas no campo de doenças cardiovasculares. Não vejo como isso possa ameaçar o interesse ou a segurança nacional dos EUA", disse ela, acrescentando que "recentemente muitos cidadãos chineses foram interrogados por um longo período de tempo". pelas autoridades americanas ao deixarem os EUA, e os dispositivos digitais que eles carregavam também foram examinados ".

Encerramento em Houston
Na quarta-feira, Pequim prometeu retaliar o fechamento de Houston, com a mídia estatal apontando o possível fechamento de uma das numerosas missões diplomáticas dos EUA na China.

Enquanto Washington ainda está sendo vaga sobre o que motivou a decisão de Houston, é possível que haja alguma conexão com espionagem, um dia depois que os promotores norte-americanos acusaram dois supostos hackers chineses por uma "ampla campanha global de invasão de computadores" que eles afirmam ter sido apoiada pelo país governo e visava o tratamento com novo coronavírus e a pesquisa de vacinas.

No Twitter, o senador republicano Marco Rubio, da Flórida, presidente em exercício do Comitê de Inteligência do Senado, disse que o consulado de Houston é um "nó central da vasta rede de espiões do Partido Comunista". O Departamento de Estado dos EUA acusou a China de "se envolver durante anos em operações maciças de espionagem e influência ilegal" e que essas "atividades aumentaram acentuadamente em escala e escopo nos últimos anos".

Uma porta-voz do Departamento de Estado disse que o consulado foi instruído a fechar "a fim de proteger a propriedade intelectual e as informações privadas dos americanos", mas não forneceu imediatamente detalhes adicionais sobre o que motivou a mudança.

O Ministério das Relações Exteriores da China chamou a ordem de "escalada sem precedentes" e sugeriu que retaliaria em espécie. No final da terça-feira, autoridades em Houston apareciam queimando documentos em um pátio fora do consulado.

Em declarações à afiliada da CNN, KTRK, o cônsul-geral da China em Houston, Cai Wei, disse estar chocado com a ordem de fechamento.

"Nunca esperei ser tratado assim, e estamos buscando amizade e entendimento mútuo entre a China e os Estados Unidos", afirmou.

Retaliação potencial
As relações entre a China e os Estados Unidos despencaram no ano passado, em meio a uma guerra comercial em andamento, a pandemia do novo coronavírus e críticas dos EUA aos abusos dos direitos humanos na China em Hong Kong e Xinjiang.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, que estava na Europa reunindo líderes para seguir uma linha mais dura com Pequim e se reunindo com dissidentes chineses exilados, disse que a medida foi consistente com a política do governo Trump em relação à China.

"O presidente Trump disse 'basta'. Não vamos permitir que isso continue acontecendo", afirmou Pompeo. "Estamos estabelecendo expectativas claras de como o partido comunista chinês se comportará e, quando não o fizerem, tomaremos medidas que protegem o povo americano, protejam nossa segurança, nossa segurança nacional e também protejamos nosso economia e emprego ".

Pompeo deve fazer comentários sobre a China nesta quinta-feira no Museu e Biblioteca Richard Nixon, na Califórnia. Seu discurso pode anunciar outra escalada contra a China, principalmente se Pequim agir contra um consulado dos EUA ou outros interesses no país antes de seu discurso.

Analistas esperam que a China vise o consulado dos EUA em Wuhan, que foi efetivamente fechado por meses devido à pandemia de coronavírus. James Green, pesquisador sênior da Universidade de Georgetown e ex-diplomata dos EUA na China, disse que "haveria simetria no fechamento do consulado americano em Wuhan".

No entanto, Green estava cético em relação às supostas capacidades de inteligência ou espionagem do consulado de Houston.

"O provável motorista real é o discurso de Pompeo na quinta-feira na Biblioteca Nixon na China", disse ele. "Ele culmina um mês de discursos na China pelo conselheiro de segurança nacional O'Brien, pelo diretor do FBI Christopher Wray e pelo procurador-geral Barr. Ter algo grande para anunciar ou explicar dará ao discurso mais 'humph'."

Jeff Moon, que atuou como diplomata dos EUA na China e como representante comercial assistente dos EUA para assuntos da China sob o presidente Donald Trump, concordou que o consulado de Houston era um alvo improvável para reprimir o roubo de propriedade intelectual, acrescentando "se esse era o caso". motivo real, os EUA fechariam o consulado de São Francisco, que cobre o Vale do Silício ".

Moon disse que pode ser uma resposta à recusa da China em permitir que diplomatas dos EUA retornem à China sem testes intrusivos e quarentenas que violem a Convenção de Viena sobre relações diplomáticas. Atualmente, a China tem requisitos rígidos de entrada em relação ao coronavírus, mas os testes necessários podem expor o DNA dos diplomatas.

"Os consulados chineses nos EUA estão operando sem restrições nos EUA, então essa é uma maneira de ganhar força nas negociações em andamento e forçar a reciprocidade na China", acrescentou.

'Escalada perigosa'
Os observadores ficaram preocupados com o contínuo agravamento das relações entre as duas maiores economias e alertaram que uma possível briga diplomática poderia aumentar rapidamente.

Guy Saint-Jacques, ex-embaixador do Canadá na China, disse que a medida foi uma "escalada perigosa".

"Agora é a hora de manter diálogos oficiais para esclarecer mal-entendidos e pressioná-los a mudar seus caminhos", acrescentou. "A idéia de dissociar as duas economias é problemática, pois pode ter consequências geopolíticas a longo prazo: quando você faz muitos negócios juntos, precisa trabalhar em conjunto para evitar que problemas / irritantes se transformem em grandes crises".

Natasha Kassam, pesquisadora do Instituto Lowy em Sydney e ex-diplomata australiano na China, alertou que "Pequim pode retaliar reduzindo o número de diplomatas americanos em geral".

"Tal medida limitaria as vias de Washington para comunicações com Pequim, bem como a capacidade de terceiros de monitorar e relatar o que está acontecendo dentro da China", acrescentou. "Essa decisão reflete os erros cometidos pelos Estados Unidos em relação aos jornalistas da RPC, que acabam custando a vários jornais americanos alguns de seus melhores jornalistas na China".