Greenpeace: Água de Fukushima que Japão cogita jogar no mar pode danificar DNA

ONG afirma que água radioativa pode infectar comunidades e meio ambiente por milhares de ano se lançada no oceano. Governo japonês adiou decisão

Por Amy Woodyatt e Yoko Wakatsuki, da CNN
26 de outubro de 2020 às 01:19 | Atualizado 26 de outubro de 2020 às 01:20
A usina nuclear Fukushima Daiichi foi destruída por um terremoto e tsunami em 2011
Foto: NHK/ Reprodução


A água contaminada que em breve poderá ser lançada no mar pela usina nuclear Fukushima Daiichi contém carbono radioativo com potencial para danificar o DNA humano, alertou a organização de direitos ambientais Greenpeace.

O grupo ambientalista afirma que 1,23 milhão de toneladas métricas de água armazenada na usina - cenário do desastre nuclear de Fukushima Daiichi em 2011 - contém níveis "perigosos" do isótopo radioativo carbono-14 e outros radionuclídeos que trariam “sérias conseqüências de longo prazo para as comunidades e o meio ambiente” se a água for lançada no Oceano Pacífico.

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Para resfriar núcleos de combustível na danificada usina nuclear de Fukushima, a Tokyo Electric Power Company (TEPCO) bombeou dezenas de milhares de toneladas de água ao longo dos anos. Depois de usada, a água é armazenada.

Mas, nove anos depois do pior desastre nuclear do Japão, o espaço de armazenamento está se esgotando e o governo ainda está decidindo o que fazer com a água.

Autoridades, incluindo o ministro do meio ambiente do país, indicaram que a única solução é lançá-lo no oceano - um plano que enfrenta a oposição de ativistas ambientais e representantes da indústria pesqueira.

Na sexta-feira, o governo japonês adiou a decisão sobre o que fazer com a água.

Em uma reunião da força-tarefa, o Ministro da Indústria Hiroshi Kajiyama disse: "para evitar o atraso no processo de desativação de Fukushima Daiichi, a cada dia mais precisamos tomar uma decisão sobre como lidar com a água processada", mas reconheceu que as autoridades precisam para abordar "vozes de preocupação".

Em um relatório divulgado na sexta-feira, o Greenpeace disse que a água, além do isótopo radioativo trítio, contém o isótopo radioativo carbono-14, que é "o maior contribuinte para a dose coletiva de radiação humana e tem o potencial de danificar o DNA humano".

Shaun Burnie, autor do relatório e especialista nuclear sênior do Greenpeace Alemanha, disse à CNN que pode haver até 63,6 GBq (gigabecquerels) de carbono-14 no total nos tanques.

"Estes, junto com outros radionuclídeos na água, permanecerão perigosos por milhares de anos, com potencial para causar danos genéticos. É mais uma razão pela qual esses planos devem ser abandonados", disse Burnie em um comunicado.

Ryounosuke Takanori, porta-voz da TEPCO, disse à CNN em um comunicado que a concentração de carbono-14 contido na água tratada é de cerca de 2 a 220 becquerels por litro, conforme medido nos tanques de água.

Takanori disse que "mesmo que a água seja continuamente bebida 2 litros por dia, a exposição anual é de cerca de 0,001 a 0,11 milisieverts, o que não é um nível que afeta a saúde."

Considera-se que a segurança da saúde, do ambiente e dos produtos da pesca na zona envolvente será garantida através da adopção de medidas que cumpram com rigor os requisitos legais.

Takanori disse que a TEPCO realizará um tratamento secundário para satisfazer os padrões regulatórios "para satisfazer os padrões regulatórios para descargas diferentes do trítio", e os materiais radioativos, incluindo o carbono-14, serão reduzidos o máximo possível.

Claire Corkhill, especialista em materiais nucleares na Universidade de Sheffield do Reino Unido, que não foi associada ao estudo, disse à CNN que o trítio foi lançado no mar em países ao redor do mundo e em várias ocasiões, e o procedimento tem um "baixo impacto em organismos. "

Ela disse à CNN que uma análise recente da TEPCO da água mostrou que a radioatividade nos tanques era "mais do que o esperado" e indicava a presença de carbono-14 ou um radioisótopo emissor de beta, tecnécio-99 - mas os resultados não ainda mostrado quanto carbono-14 está na água.

"Qualquer descarga radioativa traz algum risco ambiental e para a saúde", disse Francis Livens, professor de radioquímica da Universidade de Manchester à CNN, acrescentando que o risco seria relativo à quantidade de carbono 14 que seria liberado no oceano. "Muita coisa realmente depende de quanto vai ser descarregado."

“Se estiver (carbono-14) e estiver em quantidade, sim, provavelmente há um risco associado a isso”, disse Livens, que não está associado ao estudo do Greenpeace. "As pessoas lançaram carbono-14 no mar ao longo de muitos anos. Tudo se resume a quanto está lá, quanto está disperso, entra nas cadeias alimentares marinhas e encontra o caminho de volta para as pessoas?"

Corkhill disse que, embora o governo japonês deva ter certeza de quanto carbono-14 está nos tanques antes de liberar a água no mar, a modelagem científica indica que os níveis do isótopo estão dentro dos limites do que o governo considera seguro.

"As estimativas mais conservadoras de quanto carbono-14 ainda os colocam abaixo do limite legal japonês para descarga radioativa no mar", disse ela.

Eliminar a água contaminada não será uma tarefa fácil - embora a água pudesse, em teoria, ser transportada para um local diferente na prefeitura ou transformada em cimento, ambas as alternativas têm as suas próprias preocupações ambientais, acrescentou Corkhill. “Não existe realmente uma boa solução para este tipo de material”, disse ela.

No entanto, Corkhill disse à CNN que a água contaminada está se tornando uma preocupação urgente: se o governo japonês não lidar com a água contaminada, haverá "vários milhões de metros cúbicos de água radioativa no local de Fukushima", disse ela.