Biden liga para rei saudita antes da publicação de relatório sobre Khashoggi

Relatório foca na ligação do príncipe saudita com o assassinato do jornalista Jamal Khashoggi em 2018

Nicole Gaouette, da CNN
26 de fevereiro de 2021 às 11:36
Jamal Khashoggi
O jornalista saudita Jamal Khashoggi
Foto: CNN

O presidente Joe Biden conversou com o rei saudita Salman bin Abdulaziz Al-Saud na quinta-feira (25), antes do lançamento de um relatório da inteligência dos EUA aguardado há muito sobre a morte do jornalista saudita que se tornou dissidente do governo, Jamal Khashoggi.

Espera-se que a liberação do relatório solicitado pelo Congresso, que deverá implicar ainda mais o poderoso príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, na morte do colunista do jornal The Washington Post, ocorrerá em breve, agora que Biden e o rei se falaram.

Não houve menção a Khashoggi na leitura da convocação pela Casa Branca, que disse que Biden saudou a libertação de vários ativistas sauditas-americanos e "afirmou a importância que os Estados Unidos dão aos direitos humanos universais e ao Estado de Direito". Quando questionado na quinta-feira por um repórter se era uma boa chamada, o presidente respondeu: "Sim". Uma fonte próxima ao governo saudita disse à CNN que "correu bem". Funcionários da Casa Branca disseram que o relatório não seria divulgado até que a ligação fosse realizada.

A divulgação do relatório será apenas a última mudança que Biden está fazendo, com o apoio do Congresso, nas relações com a Arábia Saudita, aliada dos EUA. Os legisladores democratas devem apresentar uma resolução na sexta-feira para responsabilizar a Arábia Saudita pela morte e desmembramento de Khashoggi, bem como por outras violações dos direitos humanos.

Biden e funcionários da administração enfatizaram que estão comprometidos com a segurança do reino. Ao mesmo tempo, o presidente encerrou o apoio dos EUA à guerra liderada pelos sauditas no Iêmen, lançada pelo príncipe herdeiro há seis anos. Biden também ordenou o fim de algumas vendas de armas para o reino e em breve divulgará o relatório, que deve destacar o abuso ilegal dos direitos humanos fundamentais pelo príncipe.

Um sinal

Dennis Ross, que trabalhou em questões do Oriente Médio em várias administrações, disse que Biden está usando a divulgação do relatório para enviar uma mensagem ao Congresso, onde a raiva bipartidária em relação à Arábia Saudita fervilhou nos últimos anos, bem como ao próprio reino.

"Além de responder ao que foi um mandato legislativo, ele envia um sinal ao Congresso e acho que é também a maneira do governo dizer à Arábia Saudita: 'Não vamos protegê-lo das consequências de mau comportamento, e por isso é melhor evitar esses comportamentos '”, disse Ross, agora conselheiro do Instituto de Política do Oriente Médio de Washington.

"Acho que o governo Biden quer demonstrar claramente que é um novo dia depois do governo Trump ... também apenas para enviar uma mensagem aos sauditas de que o relacionamento será recalibrado", continuou Ross.

Embora o relacionamento esteja sob tensão, continua a haver áreas em que os Estados Unidos desejam e precisam cooperar com os sauditas, inclusive no contraterrorismo regional, observou Ross. "É difícil imaginar qualquer problema na região onde a parceria e o apoio saudita não desempenhem um papel significativo, mas, dito isso, deve haver limites claros para que possamos moderar os comportamentos sauditas que cruzam os limites", disse Ross.

O governo também pode estar considerando algum tipo de punição para os sauditas depois que o relatório for divulgado.

Quando questionado se o governo consideraria sanções contra os responsáveis pelo assassinato de Khashoggi, o porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, disse na quinta-feira: "Espero que em breve estaremos em posição de falar sobre medidas para promover a responsabilização por esse crime horrível".

Price acrescentou que o Secretário de Estado Antony Blinken terá "plena fé e confiança" nas conclusões do relatório.

A divulgação do relatório da comunidade de inteligência sobre a morte de Khashoggi é obrigatória na Lei de Autorização de Defesa Nacional. Essa lei exige que o diretor de inteligência nacional forneça às comissões parlamentares relevantes um relatório não classificado que inclua uma "determinação e apresentação de evidências com relação ao conhecimento prévio e ao papel de qualquer funcionário atual ou antigo do Governo da Arábia Saudita ou de qualquer atual ou anterior Figura política saudita sobre a direção, ordem ou adulteração de evidências no assassinato. "

Nenhuma surpresa esperada

A conclusão básica do relatório não deve ser uma surpresa.

Pouco depois do assassinato de Khashoggi em outubro de 2018 no consulado saudita em Istambul, a CIA avaliou com grande confiança que Bin Salman havia ordenado pessoalmente o assassinato. Em junho de 2019, um investigador das Nações Unidas descobriu que era "inconcebível" que o herdeiro real não tivesse sabido da operação.

O então presidente Donald Trump, no entanto, se recusou a condenar o príncipe saudita, mesmo depois que ficou claro que as alegações iniciais da Arábia Saudita de que o assassinato de Khashoggi foi uma operação desonesta eram infundadas. Em vez disso, Trump descartou a inteligência de que o príncipe tinha participado do assassinato, dizendo que "talvez ele tivesse, talvez não", e enfatizando que bilhões de dólares em vendas de armas dos EUA para a Arábia Saudita não valiam a pena sacrificar pelo importam.

Em contraste, Biden declarou durante um debate dos candidatos presidenciais democratas em novembro de 2019 que "Khashoggi foi, de fato, assassinado e esquartejado, e acredito que por ordem do príncipe herdeiro".
Biden prosseguiu dizendo que "deixaria bem claro que não íamos, de fato, vender mais armas para eles, íamos, de fato, fazê-los pagar o preço e torná-los, de fato, os párias que eles são. Há muito pouco valor de redenção social do - no atual governo da Arábia Saudita. "

Biden então traçou um paralelo entre o assassinato de Khashoggi e o terrível número de vítimas humanitárias na guerra liderada pelos sauditas no Iêmen, dizendo que iria "acabar com a venda de material para os sauditas, para onde eles estão indo e assassinando crianças, e eles estão assassinando pessoas inocentes. E então eles têm que ser responsabilizados. "

A porta-voz da Casa Branca Jen Psaki disse na semana passada que o presidente está trabalhando para "recalibrar" a relação dos Estados Unidos com a Arábia Saudita e se comunicará com o rei saudita Salman bin Abdulaziz Al-Saud, em vez do príncipe herdeiro.

"O contexto aqui é a abordagem da administração Trump à Arábia Saudita, que era tão 'não vejo o mal' que uma recalibração era inevitável", disse Robert Satloff, diretor executivo do Instituto de Política do Oriente Próximo de Washington.

"Isso não significa que o príncipe herdeiro estará no purgatório diplomático por este governo", disse Satloff. "Em vez disso, isso significa que haverá uma expectativa inicial de medidas que precisam ser tomadas a) para definir os limites mais claramente eb) para definir o que constitui 'responsabilidade' pelo assassinato de Khashoggi que o presidente Biden pediu em seu aniversário."

O assassinato de Khashoggi foi "obviamente um exemplo extremo", mas apenas um dos vários eventos que causaram preocupação real, disse Satloff, levando o governo "a estabelecer a indicação de que, para nós, ter o tipo de relacionamento que gostaríamos de ter, uma parceria, é preciso haver mudanças estruturais substanciais. "

Os legisladores também estão trabalhando para garantir que haja uma mudança estrutural no relacionamento.
"É uma boa notícia que a Casa Branca está divulgando esta informação sobre Khashoggi que meus colegas e eu solicitamos desde seu assassinato brutal", disse o deputado democrata Ro Khanna da Califórnia à CNN.

Khanna, co-líder de uma carta de legisladores ao governo sobre o Iêmen, disse que há "amplo apoio no Congresso para que o governo Biden cumpra suas promessas de campanha de encerrar totalmente o apoio militar aos sauditas e aos [Emirados Árabes Unidos], que é imperativo para os EUA apoiarem o fim da fome no Iêmen e o início de uma solução política. "

A carta chega no momento em que dois membros democratas do Congresso - os deputados David Trone, de Maryland e Gerry Connolly, da Virgínia - devem apresentar sua resolução para responsabilizar a Arábia Saudita pela morte de Khashoggi e outras violações dos direitos humanos.

A resolução pedirá "uma redução significativa da assistência dos EUA à Arábia Saudita até que o reino demonstre verdadeira responsabilidade sobre os direitos humanos, o Estado de Direito e questões nucleares", disse Trone em uma carta a colegas obtida pela CNN na quinta-feira.

Ele também "busca restringir a cooperação nuclear até que a Arábia Saudita assine um Acordo 123 para um programa civil que proíbe expressamente o enriquecimento de urânio em território saudita", disse Trone na carta.

A resolução deve ser apresentada após Biden falar com o rei Salman e a divulgação do relatório de inteligência.

(Com informações de Nic Robertson da CNN Internacional em Londres, e Alex Marquardt, Jennifer Hansler, Betsy Klein e Kylie Atwood em Washington. Texto traduzido, leia o original em inglês)