Em viagem histórica ao Iraque, papa irá a igrejas atacadas pelo Estado Islâmico

Número de cristãos do Iraque hoje é um quinto do que era há cerca de duas décadas, com aproximadamente 300 mil pessoas. Papa Francisco vai ao país em março

Por Mike Collett-White, da Reuters
28 de fevereiro de 2021 às 05:53
O papa Francisco apareceu sorridente em sua primeira audiência com público
Papa Francisco visitará o Iraque
Foto: Guglielmo Mangiapane - 2.set.2020/ Reuters

 

Em Mosul, no Iraque, adjacente à cidade bíblica de Nínive, quatro igrejas que representam diferentes denominações ocupam uma pequena praça cercada por prédios baixos, testemunho do papel que a outrora florescente comunidade cristã do Iraque desempenhou.

Hoje, todas as quatro igrejas estão danificadas ou destruídas depois que militantes do Estado Islâmico ocuparam a cidade de 2014 a 2017, profanaram muitos dos edifícios e os usaram para executar sua administração, incluindo como uma prisão e um tribunal.

Os ataques aéreos enquanto as forças iraquianas tentavam desalojar o grupo extremista em combates ferozes fizeram o resto. As paredes ainda de pé estão marcadas por buracos de balas e estilhaços.

 

"Ela costumava ser um pouco como a Jerusalém das planícies de Nínive", disse Mosul e o arcebispo caldeu Najeeb Michaeel de Akra, da "Praça da Igreja", nome dado ao local que o papa Francisco visitará em 7 de março durante sua histórica viagem ao Iraque .

Michaeel lembrou com carinho como, antes da invasão dos EUA em 2003, os cristãos iraquianos de diferentes denominações compareciam aos serviços uns dos outros em festivais religiosos.

Esses dias acabaram. Hoje, apenas uma das igrejas sobreviventes de Mosul oferece um culto semanal de domingo para uma população cristã que diminuiu para apenas algumas dezenas de famílias de cerca de 50.000 pessoas.

Tolerado pelo ex-presidente Saddam Hussein, mas perseguido pela Al-Qaeda e depois pelo Estado Islâmico, o número de cristãos do Iraque é de cerca de 300.000, um quinto do total antes de 2003.

Alguns estão voltando após a derrota do Estado Islâmico, mas outros ainda veem pouca perspectiva em permanecer no Iraque e estão procurando se estabelecer no exterior.

Minas e memórias

Uma igreja siríaca católica, siríaca ortodoxa, armênia ortodoxa e caldéia católica estão situadas lado a lado na praça empoeirada. Agora, a área está em ruínas, assim como outras partes da cidade.

O papa deve orar pelas vítimas da guerra em Hosh al-Bieaa, conhecido como Church Square em inglês, como parte de uma viagem de quatro dias a partir de 5 de março, uma visita que o arcebispo Michaeel descreveu como altamente simbólica e uma mensagem de ter esperança.

“Onde pedras caíram por causa da violência, sempre haverá vida”, disse ele.

Os trabalhadores estiveram ocupados limpando o local antes da chegada do Papa Francisco.

Financiado pelos Emirados Árabes Unidos, a restauração da igreja católica siríaca de Al-Tahera está sendo realizada pela UNESCO em colaboração com parceiros locais e começou em 2020.

Segurando fotos da igreja antes de sua destruição, o coordenador assistente do local da UNESCO no Iraque, Anas Zeyad, apontou para delicadas esculturas siríacas em pedaços de pedra de alabastro acinzentada conhecida localmente como "mármore de Mosul".

Danificada pelo Estado Islâmico antes que seu telhado fosse destruído por ataques aéreos, a igreja foi usada como tribunal pela polícia religiosa do movimento jihadista, disse Zeyad.

A adjacente igreja armênia ortodoxa, distinguível por sua cúpula, permanece fechada ao público.

"Ainda não foi desminado", explicou Zeyad, apontando para a porta lacrada que conduz à igreja que o Estado Islâmico ordenou como prisão.

"Quase todas as igrejas em Mosul foram usadas pelo Estado Islâmico", disse o arcebispo Michaeel.

Ao lado de um pedaço de alabastro esculpido danificado representando a Virgem Maria, Ali Salem, do Conselho Estadual de Antiguidades e Patrimônio do Iraque, disse que sua equipe estava revisando muitos desses artefatos para determinar quais poderiam ser consertados e usados ??novamente.

"Como muçulmano, estou orgulhoso de ajudar a reconstruir essas igrejas", disse Zeyad, acrescentando que esperava "que vejamos os cristãos voltando a esses lugares, para que possamos viver juntos novamente como temos feito por séculos".