Taiwan culpa China por demora de acesso a vacinas da Covid-19; entenda

A ilha de 23 milhões de pessoas registrou quase zero infecções locais por meses. Demanda pela vacina foi tão baixa que apenas 1% da população foi vacinada

Nectar Gan and Eric Cheung, CNN
22 de maio de 2021 às 08:29 | Atualizado 22 de maio de 2021 às 08:53
Bandeira da China
Bandeira da China
Foto: Divulgação / Pixabay

Enquanto os países devastados pelo coronavírus se apressavam em vacinar suas populações no início deste ano, havia pouco senso de urgência para ser inoculado em Taiwan.

A ilha de 23 milhões de pessoas registrou quase zero infecções locais por meses, e a demanda pela vacina foi tão baixa que apenas 1% da população foi vacinada.

Mas nesta pandemia as coisas podem mudar rapidamente. Hoje, Taiwan está lutando contra seu pior surto até então, relatando mais de 1.000 novos casos na semana passada, e tem uma população que quer a vacina - mas não pode obtê-la.

Agora, o governo taiwanês está pedindo aos Estados Unidos uma parte das doses que o presidente Joe Biden planeja enviar para o exterior, enquanto aguarda a chegada de outras entregas.

Mas, em teoria, pode haver uma solução para Taiwan bem à sua porta: as vacinas chinesas.

A China enviou dezenas de milhões de doses de suas vacinas desenvolvidas internamente ao redor do mundo. Mas as tensões no Estreito de Taiwan aumentaram desde a pandemia, com Pequim bloqueando a participação de Taiwan na Organização Mundial da Saúde, cortejando os aliados cada vez menores de Taipé e aumentando a pressão militar na ilha autogovernada, que considera parte de seu território.

Em meio à crescente hostilidade e desconfiança, Taipei se recusou abertamente a aceitar vacinas chinesas de Pequim, citando a lei taiwanesa que proíbe a importação de vacinas chinesas para uso humano. Essa é uma medida que Pequim criticou como equivalente a "sacrificar o bem-estar das pessoas por seus próprios interesses políticos".

Taipei não vê dessa forma e acusou Pequim de bloquear seu fornecimento, em vez de tentar aumentá-lo.

Na quarta-feira, a porta-voz do Gabinete Presidencial Kolas Yotaka disse no Twitter: "O acesso de Taiwan às vacinas continua a ser retardado pela interferência chinesa, enquanto eles insistem que compremos vacinas chinesas. Se você realmente quer ajudar, não fique na porta, não bloqueie o corredor. "

Yotaka não ofereceu detalhes sobre a alegada interferência chinesa. Mas em fevereiro, o ministro da Saúde da ilha, Chen Shih-chung, revelou em uma entrevista de rádio que Taiwan e a BioNTech estavam prestes a assinar um contrato para 5 milhões de doses de vacina em dezembro, até que o negócio fracassou devido à "pressão política". Embora a BioNTech tenha um acordo de distribuição na grande China com a empresa Fosun Pharma, com sede em Xangai, Pequim nega ter obstruído o acordo com Taiwan.

Mas enquanto uma guerra de palavras em torno das vacinas continua, a realidade é que o lançamento lento de vacinas em Taiwan vai muito mais fundo do que as tensões geopolíticas com a China.

Suprimentos limitados

Taiwan encomendou 20 milhões de doses de vacina - o suficiente para vacinar totalmente 43% de sua população. Mas, até agora, chegaram apenas cerca de 700.000 doses, e todas são feitas pela AstraZeneca.

De acordo com a Agência Central de Notícias (CNA) oficial da ilha, Taiwan assinou um acordo com a AstraZeneca no ano passado para comprar 10 milhões de doses de sua vacina. Em março, 117 mil doses foram finalmente despachadas de uma fábrica sul-coreana, tornando-se as primeiras vacinas a chegar à ilha.

Taiwan também encomendou 4,76 milhões de doses por meio da COVAX - a iniciativa global apoiada pela OMS para garantir o acesso equitativo às vacinas Covid-19. O primeiro lote de 199.200 doses chegou no início de abril, seguido por uma segunda entrega de 400.000 doses na quarta-feira.

Em fevereiro, Taiwan assinou um contrato de 5 milhões de doses com a fabricante americana de vacinas Moderna. O Centro de Comando de Epidemia Central da ilha disse que os tiros devem ser entregues este mês. Na semana passada, o principal funcionário de Taipei em Washington disse que o carregamento agora está programado para chegar em junho, informou a CNA.
Hsiao Bi-khim, a embaixadora de fato de Taiwan nos Estados Unidos, disse que como a demanda por vacinas em Taiwan era inicialmente baixa, ela se concentrou em ajudar os aliados diplomáticos de Taipei a garantir as vacinas. Mas agora ela está trabalhando para garantir que os pedidos de Taiwan sejam entregues no prazo, de acordo com a CNA.

Pouco interesse

O governo taiwanês lançou seu programa de vacinação no final de março, oferecendo as primeiras vacinas à equipe médica. O programa foi posteriormente expandido para incluir policiais, prestadores de cuidados, idosos e militares.

Em meados de abril, permitiu que pessoas fora da lista de prioridades do governo fossem vacinadas a um custo de 600 novos dólares taiwaneses (US $ 21) por injeção.

Mas o interesse em tomar a vacina era baixo, já que as pessoas vinham levando uma vida normal há meses, indo a bares, restaurantes, shows e jogos de beisebol. Também houve preocupações com os efeitos colaterais, em meio a relatos de coágulos sanguíneos em pessoas que receberam a vacina AstraZeneca.

"Nos últimos 1,5 anos, Taiwan não experimentou um grande surto, então muitos residentes não sentiram que estavam em perigo imediato", disse Chen Hsiu-hsi, professor de epidemiologia da Universidade Nacional de Taiwan. "É por isso que muitas pessoas não tiveram o incentivo para tomar vacinas Covid-19."

Mas o aumento no número de casos neste mês causou alarme, levando alguns moradores a correrem para se vacinar. Antes que o último lote da COVAX chegasse na quarta-feira, Taiwan havia usado dois terços de seu estoque de 300.000 doses de vacina.

Como os suprimentos estão se esgotando, o governo taiwanês suspendeu o programa pago, reservando todas as doses restantes para os trabalhadores da linha de frente, de acordo com a CNA.

Chen Hsiu-hsi, o epidemiologista, disse que cerca de 30% dos médicos de Taiwan já foram vacinados. Ele espera que o número chegue a 50% com as 400.000 doses da vacina AstraZeneca recém-chegadas.

Desenvolvendo suas próprias vacinas

Quando se trata de desenvolver sua própria vacina Covid-19, Taiwan ficou atrás dos esforços dos Estados Unidos, Reino Unido, Alemanha, China e Rússia.

As três vacinas candidatas contra o coronavírus da ilha passaram por testes clínicos em agosto passado, cinco meses depois que a China e os Estados Unidos começaram a testar suas primeiras vacinas candidatas em humanos.

Embora alguns especialistas em saúde tenham culpado o governo de Taiwan por não fornecer apoio suficiente para que as empresas farmacêuticas da ilha desenvolvam vacinas, parece que eles estão finalmente fazendo progresso.

Na terça-feira, o presidente Tsai Ing-wen disse que duas vacinas candidatas taiwanesas chegaram ao final do estágio 2 dos testes clínicos.

De acordo com Tsai, as duas vacinas desenvolvidas por empresas taiwanesas, Medigen Vaccine Biologics Corporation e United Biomedical, devem estar disponíveis até o final de julho, se conseguirem uma autorização de uso emergencial no próximo mês.

Chen, o epidemiologista, disse estar otimista sobre as vacinas desenvolvidas internamente em

Taiwan. “Eles relataram bons resultados em ensaios clínicos de estágio 2 e parece que também respondem bem a diferentes variantes em um ambiente de laboratório”.

Até então, disse Chen, Taiwan precisará contar com vacinas estrangeiras para lidar com a crise - mas não apenas com as de seu vizinho mais próximo com o maior suprimento.