O que homem acusado de conspirar para matar o presidente do Haiti diz à polícia

Christian Emmanuel Sanon é americano e foi preso após as autoridades apontarem conexão com o assassinato do presidente do Haiti, Jovenel Moise

Caitlin Hu, Etant Dupain e David Shortell, CNN
14 de julho de 2021 às 10:06
O presidente do Haiti, Jovenel Moise
O presidente do Haiti, Jovenel Moise, foi assassinado em casa na última semana
Foto: Riccardo Savi/Getty Images for Concordia Summit

Será que um pastor viajante com uma história de trabalho humanitário também arquitetou uma intrincada trama de assassinato para tomar o poder no Haiti?

Christian Emmanuel Sanon, o último cidadão americano a ser preso em conexão com o assassinato do presidente do Haiti, Jovenel Moise, foi acusado pelas autoridades de orquestrar um complexo trabalho multinacional para realizar suas próprias ambições políticas.

"Ele veio com a intenção de assumir o cargo de Presidente da República", disse o diretor-geral da Polícia Nacional do Haiti, Leon Charles, sobre Sanon em uma entrevista coletiva no domingo. Ele também foi a primeira pessoa que um dos supostos homens envolvidos no assassinato do presidente Jovenel Moise chamou após o ataque, disse Charles.

Mas Sanon insistiu em sua inocência, de acordo com uma fonte próxima à investigação que não pode ser identificada porque não está autorizada a discutir o caso.

O homem de 63 anos foi preso no fim de semana durante uma operação policial em um bairro pacífico no topo de uma colina na capital Porto Príncipe, de acordo com a fonte. As casas lá são grandes e fechadas, e a poucos passos da residência do primeiro-ministro em exercício Claude Joseph, que atualmente lidera o país.

Dentro de um amplo complexo cujas portas dizem "International Medical Village", a polícia encontrou caixas de munição e coldres para rifles e pistolas, disse uma fonte da CNN.

De acordo com um comunicado da polícia, eles também encontraram 24 alvos de tiro não utilizados, um boné com os dizeres "DEA" e quatro placas da República Dominicana. Avisos afixados na propriedade avisam que agora é um local interditado em meio à investigação em andamento.

Sanon disse à polícia que não tinha conhecimento do ataque ao presidente e que não sabia que as armas e outros materiais apreendidos estavam no prédio, segundo a fonte. Ele também disse que era um pastor cristão e enfatizou que o prédio não era sua casa nem propriedade, disse a fonte.

A polícia acusou Sanon de recrutar os homens que supostamente mataram o presidente. Uma pessoa que trabalha nas proximidades disse ter notado um aumento na atividade durante o mês passado, descrevendo estrangeiros que eram "musculosos como guarda-costas, vestindo calças camufladas" frequentemente andando de um lado para outro entre o aparente complexo médico e uma casa do outro lado da rua.

Mas quando questionado sobre os 26 colombianos e dois outros haitiano-americanos suspeitos da investigação, Sanon enfatizou que "não sabe de nada", segundo a fonte. "Ele não sabe. Ele não sabe. Isso é o que ele disse desde o dia em que as autoridades o interrogaram."

A polícia não fez ainda nenhuma acusação formal contra Sanon, e ainda não está claro se Sanon contratou representação legal. A CNN não conseguiu contatá-lo para comentar.

Polícia tentar conter haitianos perto de delegacia
Foto: Valerie Baeriswyl/AFP/Getty Images

'Dr. Christian Sanon: Liderança para o Haiti '

Segundo a polícia, Sanon nasceu na vila costeira de Marigot, no Haiti, e voltou ao país caribenho em junho, em um avião particular acompanhado por guardas contratados. Embora pouco se saiba sobre Sanon nos anos anteriores à sua prisão, informações disponíveis publicamente indicam que ele estava envolvido em uma série de iniciativas de caridade.

No início dos anos 2000, Sanon ajudou a administrar clínicas médicas no Haiti para a Rome Foundation, uma organização sem fins lucrativos com sede na Flórida, agora fechada, que antes realizava trabalho humanitário no exterior.

"O Dr. Sanon oferece não apenas remédios para o corpo, mas também para a alma. Inabalável, o Dr. Sanon dá as boas novas de Jesus Cristo àqueles que buscam respostas reais em um país controlado por Satanás", diz um perfil publicado em 2004 em uma versão arquivada do site da Rome Foundation.

Larry Chadwell, o ex-presidente da organização, disse à CNN em uma breve entrevista que Sanon foi para a faculdade de medicina na República Dominicana e foi licenciado para praticar medicina no Haiti, mas não nos Estados Unidos. Uma biografia de Sanon publicada pela Florida Baptist Historical Society diz que ele se formou na Universidade Eugenio Maria de Hostos na República Dominicana.

Uma pessoa que trabalhou com Sanon no início dos anos 2000, quando ele estava com a fundação, disse à CNN que Sanon era um orador convincente responsável por atrair muitas doações para a organização. "Ele é muito articulado, muito crível", disse a pessoa.

Sanon também liderou uma iniciativa dentro da organização para construir um hospital no distrito de Tabarre, de acordo com esta pessoa e com o Dr. Ludner Confident, um médico haitiano que ajudou na arrecadação de fundos da organização.

Confident chamou Sanon de "humanitário legítimo" e "alguém que estava tentando ajudar".
"Toda a organização foi feita de pessoas cristãs que têm um bom coração para ajudar os pobres", disse Confident.

Mas Sanon também tinha ideias maiores para o Haiti. Vídeos postados em uma conta do YouTube sob o nome de "Dr. Christian Sanon" em agosto de 2011, mostram Sanon dizendo que o país precisa de "uma nova liderança que mudará o modo de vida" no país.

O vídeo, intitulado "Dr. Christian Sanon: Liderança para o Haiti", também mostrou Sanon descrevendo a liderança do país como corrupta e parecendo criticar o então presidente Michel "Sweet Micky" Martelly como "fraco" e "vendendo sua alma".

O presidente do Haiti, Jovenel Moise, foi morto em um ataque em sua residência
Foto: Joseph Odelyn/AP

A investigação está andamento

Com Sanon sob custódia, três cidadãos americanos estão agora supostamente ligados ao ataque. James Solages e Joseph Vincent, ambos cidadãos americanos naturalizados do Haiti, foram detidos na semana passada.

A polícia haitiana está atualmente perseguindo dez novos suspeitos locais, de acordo com uma fonte do governo haitiano. No total, pelo menos 39 pessoas foram implicadas no assassinato até agora.

O Twitter oficial da Polícia Nacional do Haiti (PNH) mencionou três desses suspeitos nesta terça-feira: Joseph Felix Badio, o ex-senador John Joel Joseph e Rodolphe Jaar (também conhecido como Dodof). Cada um deles é suspeito de homicídio, tentativa de homicídio e assalto à mão armada, segundo os avisos da polícia, e foram descritos pela polícia como “armados e perigosos”.

Vários suspeitos também trabalharam como informantes da lei dos EUA, de acordo com pessoas informadas sobre o assunto.

Pelo menos um dos homens presos em conexão com o assassinato pelas autoridades haitianas trabalhava anteriormente como informante para a Agência Antidrogas dos Estados Unidos, disse a DEA em um comunicado em resposta à CNN.

"Um dos suspeitos do assassinato do presidente haitiano Jovenel Moise era uma fonte confidencial da DEA", disse a DEA em um comunicado.

Após o assassinato do presidente Moise, o suspeito procurou seus contatos na DEA. Um funcionário da DEA designado ao Haiti instou o suspeito a se entregar às autoridades locais e, junto com um funcionário do Departamento de Estado dos EUA, forneceu informações ao governo haitiano que ajudou na entrega e prisão do suspeito e de outro indivíduo ", disse a DEA.

A DEA disse ter conhecimento de relatos de que alguns assassinos gritaram "DEA" no momento do ataque. A DEA disse em seu comunicado que nenhum dos agressores estava operando em nome da agência.

Outros suspeitos também tinham ligações com os Estados Unidos, incluindo trabalhar como informantes para o FBI, disseram as pessoas informadas sobre o assunto. O FBI disse em resposta à reportagem da CNN que não comenta informantes, exceto para dizer que usa "fontes legais para coletar inteligência" como parte de suas investigações.

Os EUA enviaram agentes do FBI e do Departamento de Segurança Interna (DHS) para ajudar na investigação, e o porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, disse na terça-feira que os EUA ainda estão avaliando pedidos de assistência do governo haitiano, que pediu tropas para ajudar proteger a infraestrutura principal em um país com violência criminal desenfreada.

"Estamos avaliando a melhor forma de atender às necessidades do governo haitiano no momento. Como eu disse, agora muito disso se concentra na investigação em andamento sobre o assassinato do presidente Moise", disse ele. "Além da equipe interagências, o FBI e o DHS também estão engajados no terreno para determinar os ativos de investigação e o apoio investigativo de que o Haiti pode precisar nessa investigação."

Questionado sobre o pedido de assistência de segurança, Price disse: "sabemos que, neste caso, pode haver necessidade de proteção no contexto de infraestrutura crítica." "Também estamos examinando isso de perto", disse ele na terça-feira.

Reportagem por Natalie Gallon e Matt Rivers, da CNN, em Port-au-Prince, Mitchell McCluskey, em Atlanta, e Evan Perez, Jennifer Hansler e Jasmine Wright, em Washington.

(Texto traduzido. Para ler o original, em inglês, clique aqui)