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    Análise: Contraofensiva da Ucrânia é dolorosa, mas crucial à segurança europeia

    Segundo analista, este pode ser o momento mais importante para a segurança da Europa desde a Segunda Guerra Mundial; Batalhas ficarão mais exaustivas com a chegada inverno

    Soldado ucraniano caminha em frente a prédio em chamas na cidade de Bakhmut, na linha de frente da guerra
    Soldado ucraniano caminha em frente a prédio em chamas na cidade de Bakhmut, na linha de frente da guerra Forças Armadas da Ucrânia/Divulgação via REUTERS

    Nick Paton Walshda CNN

    Nos porões de Orikhiv, as tropas ucranianas ficam junto às paredes. Mesmo estando no subsolo, as enormes bombas russas que pousam rotineiramente podem derrubar tudo o que está acima deles, e assim as beiradas do seu mundo subterrâneo são mais seguras.

    Imagine este tipo de risco, e os homens e mulheres que suportam o seu terrível impacto todas as noites, quando ouvir falar do progresso da contraofensiva da Ucrânia. É lento, perigoso, sangrento e mais difícil do que se esperava. Mas não se enganem: este é talvez o momento mais importante para a segurança europeia desde a queda do Muro de Berlim, ou mesmo desde 1945.

    As forças ucranianas não estão nem perto de onde esperavam que estivessem com a aproximação do outono. Os meses de verão em torno de Robotyne, ao sul de Orikhiv, e ao norte de Mariupol, foram preocupados com um caminhar lento medonho por hectares de campo minado, com tropas lutando durante semanas por pequenos pedações de terra que podem ser contados em ruas ou mesmo em edifícios.

    Uma vez recapturados, como pode ser visto em aldeias como Staromaiorske ou Urozhaine, resta tão pouco de pé que há poucos lugares onde as tropas ucranianas libertadoras possam procurar abrigo. Para o vencedor ficam os escombros apenas.

    A impaciência e a fadiga evidentes no Ocidente em relação ao progresso da Ucrânia serão, sem dúvida, encobertas em Nova York esta semana, enquanto o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, utiliza o seu renovado Ministério da Defesa para retratar uma administração rejuvenescida, pronta para o longo e doloroso inverno que está chegando.

    Mas ele nem deveria sentir necessidade de fazer um discurso de vendas.

    A luta da Ucrânia é pelo seu território, sim. Mas é um momento surpreendentemente vívido para a segurança europeia – o resultado dos próximos dois meses poderá decidir o rumo da próxima década em termos globais.

    Embora o progresso dos ucranianos ao longo da frente sul tenha aumentado no início deste mês, parece agora ter desacelerado parcialmente de novo. Ainda estão a alguma distância de Tokmak, a meio caminho de Melitopol, e de alcançar o objetivo de separar a Crimeia ocupada pela Rússia do corredor terrestre para a Rússia continental.

    As forças de Kiev se movem lentamente para sul, em direção a Mariupol, mas o avanço é tortuoso e o terreno consiste em vastas extensões de terras agrícolas. O território recém-capturado mostrado pela 35ª Divisão de Fuzileiros Navais à CNN em agosto era apenas a ruína de um pequeno edifício municipal, entre ruas rurais esburacadas. Há pouco para levar e pouco para defender.

    As forças ucranianas recentemente libertaram as aldeias de Neskuchne, Blahodatne e, mais recentemente, Makarivka, alguns quilômetros abaixo nesta estrada. / Vasco Cotovio/CNN

    Mas a luta ainda é, mesmo assim, crítica. No final de novembro, o clima esfriará e o inverno chegará em breve. Já está se tornando mais úmido e turvo do que os blindados de assalto ucranianos prefeririam. Mas os últimos grandes avanços de Kiev foram alcançados em meados de novembro do ano passado, após a retirada russa em Kherson, por isso é justo presumir que ainda restam mais oito semanas.

    Quando a neve chegar, Moscou tentará consolidar ainda mais a sua atual linha da frente. O dia será mais curto. O frio deixará as unidades de ataque ucranianas muito mais vulneráveis, à medida que tentam avançar mais profundamente nas linhas russas. Isso tornará uma tarefa já hedionda ainda mais sangrenta.

    O presidente russo, Vladimir Putin, está provavelmente contando com o inverno para fortalecer a sua posição. Suas forças resistiram neste verão com maior vigor do que muitos previram.

    Ainda é possível que comecem a vacilar: os seus recursos humanos não são infinitos e o lento rufar dos ataques ucranianos nas suas linhas de abastecimento arrisca o mesmo tipo de colapso visto em Kharkiv em setembro, em um ponto indefinível no futuro. Mas a Rússia pode muito bem aguentar.

    Isso poderia significar um inverno de distopia. O Ocidente transmite a sua determinação incansável em apoiar Kiev. Mas não tenha dúvidas, os bilhões de dólares de ajuda aparentemente anunciados semanalmente por Washington podem estar em risco à medida que a campanha eleitoral de 2024 se aproxima.

    O presidente dos EUA, Joe Biden, de longe preferiria fazer campanha com uma solução ucraniana em mãos, do que com uma promessa de investir o dinheiro dos contribuintes dos EUA em um futuro indefinido, na guerra que poucos americanos acompanham diariamente.

    Alguns republicanos já expressam dúvidas. Donald Trump, um dos favoritos à nomeação presidencial republicana, acredita que pode resolver magicamente a guerra em 24 horas, o que arrisca severas concessões ao homem que ele parece temer criticar – Putin.

    O apoio europeu também não está definido concretamente. Face às pressões econômicas, a unidade total do bloco na guerra é uma exceção e também poderá vacilar se o apoio dos EUA diminuir. Outro inverno com preços elevados dos combustíveis e eleições iminentes poderá também abalar esta unidade.

    Um conjunto congelado de linhas de frente na fronte sul também corre o risco de levar a guerra a uma escalada. A Ucrânia se sente cada vez mais confortável em atacar Moscou com drones, em lançar ataques transfronteiriços e em atacar a Crimeia com mísseis de longo alcance. É uma evolução natural da resposta militar de Kiev a um vizinho invasor.

    Mas pense um ano atrás e lembre-se de como as autoridades ocidentais estavam temerosas com a simples ideia de a própria Rússia ser atacada. Essa foi a razão por trás de não fornecer à Ucrânia mísseis de longo alcance que pudessem atingir a Crimeia ou o território russo que faz fronteira com a Ucrânia.

    Agora a Crimeia é atingida quase diariamente e o Ocidente tem pouco a dizer sobre o assunto, já que os mísseis são aparentemente fabricados na Ucrânia. À medida que o inverno chega e os civis ucranianos suportam o peso dos novos ataques às infraestruturas russas, espera-se que cresçam os pedidos de maiores danos ao continente russo.

    Soldado ucraniano pilota um drone durante um treinamento militar enquanto a guerra Rússia-Ucrânia continua em Donetsk / Diego Herrera Carcedo/Agência Anadolu via Getty Images

    Moscou, por sua vez, parece um pouco mais ousada. Qualquer que seja o resultado da reunião de Putin com o autocrata norte-coreano Kim Jong-un, o simples fato de o chefe do Kremlin ter ido pedir apoio a um vizinho pária, implorando por munições, sugere que a lista de coisas que Putin não irá contemplar é de fato muito curta.

    Talvez nunca saibamos o resultado desta reunião – e o papel que a China desempenhou na sua facilitação ou moderação – até que seja sentido no campo de batalha ucraniano.

    Existe outro risco mais grave de escalada. Dois incidentes recentes na Romênia e na Bulgária, nos quais fragmentos de drones foram encontrados – ou detonados dentro – das fronteiras dos estados da Otan, sugerem mais uma vez que o impensável de há um ano está acontecendo agora.

    As autoridades búlgaras forneceram poucos detalhes sobre como o drone chegou ao resort de Tyulenovo, no Mar Negro, e disseram que não era possível dizer de forma conclusiva de quem era o drone e de onde veio.

    O presidente da Romênia, Klaus Iohannis, classificou a descoberta de um segundo lote de supostos fragmentos de drones russos em uma semana como uma violação inaceitável do seu espaço aéreo – do espaço aéreo da Otan.

    A opinião pública ocidental sobre a guerra – algo travado longe, por uma nação nos limites da Europa – está muito distante da dos russos, onde a guerra infundiu a vida cotidiana. Na televisão estatal russa, esta é uma guerra existencial contra toda a Otan.

    Nas televisões dos estados-membros da Otan, é apresentado mais como uma oportunidade de desferir um golpe duradouro na Rússia, felizmente infligido por alguém que não seja a Otan.

    Mas a Otan não pode permitir que os próximos dois meses passem sem um maior sentido de urgência, a constatação de que o inverno que está chegando sem um agravamento da situação russa coloca a segurança europeia em grave risco na próxima década.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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