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    Análise: Por que os evangélicos seguem com Trump

    Donald Trump discursa em evento de campanha em Clinton, no Estado norte-americano de Iowa
    Donald Trump discursa em evento de campanha em Clinton, no Estado norte-americano de Iowa 06/01/2024 REUTERS/Cheney Orr

    Ronald Brownsteinda CNN

    A convenção política de Iowa nesta segunda-feira (15) vai servir como o primeiro teste para saber se a arma secreta de Donald Trump na disputa pela nomeação presidencial do Partido Republicano em 2016 – seu forte apoio entre os cristãos evangélicos operários – ainda funciona para ele em 2024.

    Todos os sinais apontam que a reposta é: sim.

    A maior surpresa na marcha de Trump para a nomeação em 2016 foi a quantidade de cristãos evangélicos brancos que votaram em um nova-iorquino, casado por três vezes, proprietário de um casino e que já tinha expressado opiniões liberais sobre questões sociais como o aborto.

    A chave para o avanço de Trump entre os cristãos evangélicos foi o seu apoio dominante entre os membros daquela comunidade sem diploma universitário, que o apoiaram na época em números muito maiores do que aqueles com educação avançada.

    Desta vez, o antigo presidente tem um desempenho melhor nas pesquisas nacionais do que na eleição de 2016, entre praticamente todos os principais grupos demográficos do partido. Mas os operários evangélicos poderão, mais uma vez, se revelarem uma linha de defesa crucial para Trump nos primeiros estados, incluindo o Iowa, onde os eleitores estão mais empenhados na corrida e os resultados determinarão se os seus rivais poderão ameaçá-lo seriamente na corrida pela indicação.

    Assim fez o senador do Texas, Ted Cruz, quando concorreu contra Trump na corrida de 2016, o governador da Flórida, Ron DeSantis, depositou grande parte de suas esperanças este ano na mobilização dos conservadores cristãos evangélicos do Iowa.

    Assim como Cruz, DeSantis se posicionou no flanco da extrema direita em praticamente todas as questões culturais da disputa e, aos evangélicos, defendeu que eles não podem confiar em Trump para resolver as questões que mais lhes interessam, incluindo a proibição do aborto e a restrição de opções para jovens transgêneros a participarem em disputas esportivas escolares ou a receberem cuidados de afirmação de gênero.

    Na noite de sexta-feira (12), a campanha de DeSantis anunciou que ele havia obtido o apoio de 150 “líderes religiosos” em Iowa; muitos dos conservadores sociais mais proeminentes do estado se uniram em torno dele.

    Trump foi contraditório em suas declarações sobre o aborto, se recusando por vezes a dizer explicitamente que, como presidente, apoiaria uma proibição nacional do procedimento. Em outras ocasiões, sinalizou que tentaria negociar um limite legislativo nacional que satisfizesse os opositores ao aborto. Mas concorrer contra Trump pela direita em questões sociais, ao que tudo indica, é ainda mais difícil agora para DeSantis do que foi para Cruz há oito anos – mesmo com todos os apoios que o governador da Flórida acumulou.

    DeSantis está “dizendo o que faria, mas ainda assim, as pessoas veem Trump realmente lutando por todas essas coisas todos os dias”, disse Gary Bauer, um líder social conservador de longa data e ex-candidato presidencial do Partido Republicano em 2000, que agora atua em um conselho consultivo religioso para a campanha de Trump. “E durante os quatro anos de sua presidência, embora algumas coisas não tenham sido feitas, ele sempre se esforçou para fazê-las.”

    O tamanho do desafio de DeSantis foi ressaltado pela pesquisa final pré-convenção Des Moines Register/NBC News/Mediacom Iowa divulgada na noite de sábado (13). Além da forte liderança geral de Trump, a pesquisa mostrou que o ex-presidente atraiu 51% de apoio dos evangélicos de Iowa, muito mais do que obteve em 2016.

    DeSantis ficou muito atrás desses eleitores, atraindo apenas 22% deles. Essa foi a principal razão pela qual o governador da Flórida caiu para o terceiro lugar na pesquisa, atrás da ex-governadora da Carolina do Sul, Nikki Haley, que dedicou menos esforços a Iowa.

    A pesquisa do Iowa, assim a maioria das outras sondagens recentes, não divulgou resultados que rastreiem o fosso educacional entre os eleitores evangélicos na corrida republicana. Mas várias pesquisas da mídia e do Partido Republicano que me forneceram resultados detalhados no ano passado revelaram que Trump teve um desempenho consideravelmente melhor entre os evangélicos sem diploma do que entre aqueles com educação avançada, do mesmo modo como quando ganhou a nomeação pela primeira vez.

    O avanço de Trump entre os operários evangélicos na disputa de 2016 foi um componente importante do seu maior sucesso na reorientação do eixo da política republicana. Nas duas disputas presidenciais anteriores a Trump, a linha de ruptura mais importante na corrida republicana tinha sido entre os eleitores que se identificavam como cristãos evangélicos e aqueles que não o faziam.

    Iowa rapidamente estabeleceu o molde em cada uma dessas corridas. Os candidatos republicanos Mike Huckabee em 2008 e Rick Santorum em 2012 venceram as convenções com forte apoio dos conservadores cristãos evangélicos. Esse sucesso inicial os ungiu como os campeões dos evangélicos e eles tiveram um bom desempenho entre esses eleitores durante o resto do calendário primário.

    Mas uma vez definidos como os favoritos evangélicos, Huckabee e Santorum lutaram para construir um apoio significativo além daquela comunidade. John McCain e Mitt Romney, os nomeados pelo Partido Republicano em 2008 e 2012, saíram vitoriosos com coligações surpreendentemente semelhantes.

    McCain e Romney conquistaram, cada um, apenas cerca de um terço dos eleitores que se identificaram como cristãos evangélicos, mas capturaram cerca de metade dos eleitores republicanos que não se identificaram como evangélicos, de acordo com análises cumulativas das pesquisas de boca de urna naqueles anos conduzidas por Gary Langer, da ABC. Notícias.

    A corrida de 2016, com Trump e Cruz como combatentes centrais, começou em caminhos semelhantes. Quase dois terços dos participantes do caucus em 2016 se definiram como cristãos evangélicos ou “nascidos de novo”, e Cruz venceu a disputa ao derrotar Trump por dois dígitos entre eles, de acordo com a pesquisa de entrada realizada pela Edison Research para um consórcio de organizações de mídia, incluindo a CNN.

    Mas a corrida de 2016 rapidamente mudou para uma trajetória diferente – como uma das variantes da linha do tempo em um filme de super-herói. Assim como Santorum e Huckabee, Cruz lutou durante o restante da disputa entre eleitores que não eram evangélicos. Mas devido ao sucesso de Trump em cortar o eleitorado republicano ao longo de um eixo educacional, Cruz também lutou para igualar o seu desempenho entre os evangélicos nos principais estados.

    As pesquisas de boca de urna desses estados revelaram que Trump, em 2016, raramente passou de um terço dos votos entre os evangélicos com pelo menos um diploma universitário de quatro anos, permitindo que Cruz o derrotasse ou mesmo fosse um concorrente à altura. Mas em estados tão diversos como Nevada, Missouri, Alabama, Geórgia, Tennessee, Virgínia, Michigan, Mississippi e Carolina do Norte, Trump obteve 45% ou mais entre os evangélicos sem diploma universitário de quatro anos, superando Cruz entre eles, segundo essas sondagens.

    Esta dinâmica se revelou mais importante na Carolina do Sul, o estado que escolheu o vencedor em todas as disputas pela nomeação do Partido Republicano desde 1980 (exceto em 2012). Cruz via a Carolina do Sul como central para suas esperanças de deter Trump, porque os evangélicos representam uma grande parcela dos votos lá. Mas Trump venceu o estado ao capturar 44% dos evangélicos sem diploma, o dobro da sua percentagem entre os evangélicos da Carolina do Sul com diploma. A vitória de Trump na Carolina do Sul acabou efetivamente com o desafio de Cruz.

    Este ano, DeSantis provavelmente precisará abalar o domínio de Trump sobre os eleitores evangélicos se quiser terminar bem o suficiente em Iowa para permanecer um candidato viável depois de segunda-feira. O governador da Flórida disse aos evangélicos do Iowa que já não podem confiar em Trump para assumir posições conservadoras em questões sociais como o aborto e os direitos LGBTQ, um argumento amplificado pelo seu vasto leque de apoiadores evangélicos no estado.

    “Há muitas questões que você pensa: ‘Então, o que vamos conseguir desta vez se [Trump] vencer?’”, disse Bob Vander Plaats, presidente e CEO do The Family Leader, que apoiou DeSantis.

    Mas mesmo Vander Plaats reconhece que a luta perpétua entre Trump e os Democratas – mais as múltiplas acusações criminais do antigo presidente que muitos republicanos consideram politicamente motivadas – tornou difícil convencer os conservadores de que, de alguma forma, os abandonou. Questionado se DeSantis conseguirá conquistar os evangélicos em Iowa na segunda-feira, Vander Plaats respondeu incisivamente: “Acho que ele se sairá muito bem”.

    Em comparação com DeSantis, Haley não aposta tanto nos eleitores evangélicos em Iowa. Tal como Rubio na convenção política de 2016, ela conta com a maior concentração de votos a seu favor nos centros urbanos e suburbanos do estado. Haley também não precisa de grandes ganhos entre os evangélicos em New Hampshire, onde eles representam apenas cerca de um quarto dos votos e ela também depende principalmente de um público suburbano bem educado.

    Mas a Carolina do Sul continua a ser uma disputa decisiva para DeSantis, se ele desafiar as pesquisas no Iowa, ou para Haley, se ela emergir depois dos dois primeiros estados como a mais plausível rival remanescente de Trump. Na Carolina do Sul, mais de seis em cada dez eleitores em cada uma das últimas três primárias presidenciais do Partido Republicano identificaram-se como cristãos evangélicos, e cada vez os evangélicos sem diploma universitário superaram o número daqueles que o obtiveram.

    Mesmo no cenário mais otimista para DeSantis ou Haley, o domínio de Trump sobre os evangélicos sem diploma universitário é uma pedra no caminho. Não há como eles contornarem isso. Se algum deles quiser realmente ameaçar Trump para a nomeação, terá de encontrar alguma forma de quebrá-lo, pelo menos parcialmente.

    Robert P. Jones – fundador e presidente do Public Religion Research Institute, que escreveu vários livros sobre cristãos conservadores – diz que a lacuna educacional na comunidade evangélica se tornou mais pronunciada porque Trump concentrou mais debates políticos nas questões que giram em torno da identidade americana que a acentuam, como a imigração e as relações raciais.

    “Trump realmente trouxe à tona esse apelo aberto a uma identidade étnico-religiosa como o cerne do que significa ser americano, e protegendo isso como o cerne do que significa ser um republicano, e isso eu acho que fez com que [a comunidade evangélica] se tornasse segregada mais acentuadamente em termos de educação”, disse Jones.

    Os resultados da última Pesquisa de Valores Americanos do PRRI, um exame anual das opiniões dos EUA principalmente sobre questões culturais, enfatizam essa disparidade cada vez maior.

    Resultados anteriormente não publicados da pesquisa de 2023 fornecidos à CNN mostraram que os cristãos evangélicos brancos com e sem diploma universitário estão mais inclinados para posições conservadoras nas principais mensagens do Partido Republicano da era Trump sobre mudanças culturais e demográficas. Mas em muitas dessas questões, os dois terços dos evangélicos sem diploma são muito mais receptivos a essas mensagens do que um terço deles com credenciais universitárias.

    Por exemplo, embora mais de dois terços dos evangélicos sem diploma concordassem com a dura afirmação de que “os imigrantes estão invadindo nosso país e substituindo a nossa origem cultural e étnica”, menos de metade daqueles com educação avançada concordaram. Os evangélicos com formação universitária eram muito mais propensos do que aqueles sem diploma a concordar que gerações de escravidão e discriminação proporcionaram aos brancos vantagens económicas injustas.

    Além disso, os evangélicos sem diploma foram muito mais receptivos aos argumentos de que os problemas enfrentados pela América justificavam um afastamento das tradições democráticas da nação. Quase metade dos evangélicos sem diploma concordaram que “precisamos de um líder que esteja disposto a quebrar algumas regras, se isso for necessário para consertar as coisas”.

    Em contraste, mais de três quartos dos cristãos evangélicos com diplomas rejeitaram essa ideia. Talvez o mais importante seja que mais de três quintos dos evangélicos sem diploma concordaram que “Deus pretendia que os Estados Unidos fossem uma nova terra prometida onde os cristãos europeus pudessem criar uma sociedade que pudesse ser um exemplo para o resto do mundo”, enquanto quase três quintos dos evangélicos com diplomas rejeitaram essa ideia.

    A maioria dos evangélicos com e sem diplomas rejeitou a ideia de que Trump infringiu a lei em 2020 ou que a sua reeleição ameaçaria a democracia americana. Mas um grupo muito maior de evangélicos sem diploma (66%) do que aqueles com diploma (apenas 49%) expressou opiniões favoráveis sobre Trump.

    Em um artigo recente muito discutido, o The New York Times citou outros dados de pesquisa que sugerem que a força de Trump era maior entre os americanos que se identificam como evangélicos principalmente por motivos culturais e não religiosos e que não frequentam regularmente os serviços religiosos. Mas Jones disse nas conclusões do PRRI que a educação é um indicador muito mais importante da receptividade a Trump e aos seus temas centrais entre os evangélicos do que a prática religiosa. Jones disse que a pesquisa do PRRI descobriu que a parcela de evangélicos brancos que frequentam a igreja todas as semanas diminuiu apenas ligeiramente na década entre 2013 e 2023. E ele disse que a pesquisa de 2023 não encontrou grandes diferenças na atitude em relação a Trump (ou na maioria destas questões sociais mais amplas) entre evangélicos que frequentam ou não os cultos regularmente.

    A análise de Jones e a do The New York Times concordam que a força de Trump entre os evangélicos está menos enraizada no seu compromisso com a ortodoxia política em uma longa lista de questões sociais tradicionais, muito menos na personificação dos valores pessoais que os conservadores culturais dizem reverenciar. Em vez disso, ambos concordam que ele se beneficia porque muitos naquela comunidade o vêem como um lutador contra uma série de forças interligadas – os democratas, o governo federal, a imprensa – que consideram estar afastando a nação dos seus “valores tradicionais”.

    “Esta inclinação para o autoritarismo tem a ver com uma ética política de ‘tempos de desespero’” entre os cristãos evangélicos conservadores, disse Jones. Embora os valores pessoais dos líderes políticos “era tudo o que podiam falar no início dos anos 2000”, os evangélicos conservadores mudaram agora “em favor de uma ética de que os fins justificam os meios”, acrescentou. “Se você decidir que os riscos são altos o suficiente, os meios deixam de importar, e é onde acredito que os evangélicos se encontraram – especialmente se você acredita que Deus pretendia que fôssemos uma nação cristã.”

    Bauer, que concorreu à nomeação presidencial do Partido Republicano em 2000, não concorda que apoiar Trump exija que os evangélicos abracem o autoritarismo ou renunciem aos seus valores pessoais. Mas ele partilha em grande parte o diagnóstico de Jones sobre o que uniu esses eleitores a Trump de forma tão leal. “Existe uma ligação entre ele e as pessoas que votariam nele, que surge quando você está em uma briga e está perdendo, e um cara aparece… e ele pula no ringue com você”, disse Bauer. “Eles se lembram disso.”

    Os resultados de segunda-feira em Iowa começarão a avaliar o quão poderosa essa ligação permanece três anos depois de Trump ter deixado o cargo em um turbilhão de violência e turbulência. Mesmo no frio historicamente intenso em Iowa, as últimas indicações não mostram sinais de que os laços estejam se rompendo.

    Este conteúdo foi criado originalmente em Internacional.

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