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    Autoridades sul-coreanas veem chance de reinfecção baixa após novo positivo

    Para especialistas, fragmentos do vírus morto permanecem em corpo de recuperados

    Médicos usam roupa de proteção para coletar teste de coronavírus em aeroporto de Seul
    Médicos usam roupa de proteção para coletar teste de coronavírus em aeroporto de Seul Foto: Jung Yeon-je/AFP/Getty Images

    Por Paula Hancocks, Yoonjung Seo e Julia Hollingsworth, CNN

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    Na Coréia do Sul, as autoridades de saúde estão tentando resolver um mistério: por que 163 pessoas que se recuperaram do coronavírus tiveram um novo teste positivo, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças da Coréia (KCDC). O mesmo foi registrado na China, onde alguns pacientes com coronavírus testaram positivo após parecerem se recuperar, embora não haja dados oficiais.
     
    Isso levanta a questão: você pode ser reinfectado com coronavírus? Na Coréia do Sul, a proporção de casos que apresentam um novo teste positivo é baixa – das 7.829 pessoas que se recuperaram do coronavírus lá, 2,1% tiveram um novo resultado positivo, disse o KCDC nesta sexta-feira. Não está claro quantas pessoas que se recuperaram foram testadas novamente.
     
    O vice-diretor do KCDC, Kwon Joon-wook, disse que até agora, não há indícios de que os pacientes que testam positivo sejam contagiosos, embora cerca de 44% deles apresentem sintomas leves.nPor enquanto, a explicação mais provável do motivo pelo qual as pessoas estão testando positivo parece ser que o teste está captando restos do vírus.
     
    O KCDC re-investigou três casos da mesma família em que os pacientes tiveram resultados positivos após a recuperação, diz Kwon. Em cada um desses casos, os cientistas tentaram incubar o vírus, mas não conseguiram – o que lhes dizia que não havia vírus vivo.

    Como muitos países, a Coréia do Sul usa uma reação em cadeia da polimerase com transcrição reversa (RT-PCR) para testar o vírus. O teste de RT-PCR funciona encontrando evidências das informações genéticas de um vírus – ou RNA – em uma amostra retirada do paciente.
     
    Segundo Kwon, esses testes ainda podem estar captando partes do RNA, mesmo depois que a pessoa se recuperou, porque os testes são muito sensíveis. “Essa é uma explicação possível e muito forte”, disse ele.

    A mesma teoria foi postulada por um dos maiores especialistas em respiração da China, Zhong Nanshan. Em uma entrevista coletiva no início desta semana, ele disse que uma pessoa recuperada pode ter um resultado positivo porque fragmentos da doença permanecem em seu corpo. “Não estou muito preocupado com esse problema”, acrescentou.
     
    Mas ele alertou que ainda há muito que os cientistas não sabem sobre o vírus, incluindo a questão da imunidade adquirida naturalmente.

    “A COVID-19 é o patógeno mais desafiador que podemos ter enfrentado nas últimas décadas”, disse Kwon. “É um inimigo muito difícil e desafiador”.

    Quais são as demais explicações?

     
    Existem outras teorias sobre por que os pacientes podem estar testando novamente positivo: pode haver um erro no teste ou o vírus pode ter sido reativado.
     
    Se houver um erro no teste, os pacientes podem estar recebendo falsos negativos ou positivos. Existem várias razões pelas quais isso pode acontecer, incluindo problemas com os produtos químicos usados ??no teste e a possibilidade de o vírus estar sofrendo uma mutação de forma a não ser identificado pelo teste.
     
    Em entrevista, Kwon disse que é improvável que os testes apresentem erros. No entanto, ele disse que os cientistas estão examinando pacientes que testaram positivo novamente, para garantir que o resultado positivo não seja apenas um problema do teste. “Precisamos de mais investigações”, acrescentou.
     
    Por enquanto, o KCDC está investigando os casos restantes para obter uma resposta mais conclusiva.
    Os resultados variáveis ??podem ser frustrantes para os pacientes. Jin Kim, que está hospitalizado na cidade sul-coreana de Daejeon, testou positivo para coronavírus em 25 de março – nesta semana ele testou negativo, mas um dia depois ele testou positivo novamente. O jogador de 25 anos terá que fazer mais dois testes, pelo menos, pois ele precisa que dois testes negativos consecutivos sejam declarados recuperados.
     
    Uma vez que ele recebe alta do hospital, o governo recomenda que ele isole por duas semanas.
     

    Uma pessoa que voltou a testar positivo pode infectar outras pessoas?

     
    Kwon diz que até agora não há evidências de que uma pessoa que testou positivo seja infecciosa, acrescentando: “No momento, pensamos que não há perigo de transmissão secundária ou terciária”.
     
    Essa também é uma preocupação que pesa na mente das pessoas nos EUA. Respondendo a uma pergunta sobre os pacientes que testaram positivo novamente em entrevista à CNN, a Dra. Deborah Birx, coordenadora de resposta a coronavírus da Casa Branca, disse que o júri ainda está em dúvida se uma pessoa que se recuperou ainda pode eliminar os fios infecciosos de RNA.
     
    “Essa é uma pergunta ainda pendente – ainda não foi respondida nos estudos, embora as pessoas estejam realmente trabalhando nisso agora e cultivando o vírus e vendo se esse potencial existe”, acrescentou.
    Depois que os pacientes com coronavírus são declarados recuperados, o KCDC recomenda mais duas semanas de auto-isolamento. Em um artigo publicado na revista médica BMJ esta semana, Sung-Il Cho, professor de epidemiologia da Escola Nacional de Saúde Pública da Universidade Nacional de Seul, também aconselhou os pacientes que receberam alta a permanecer isolados ou em quarentena por um tempo para garantir que não houvesse contaminação do vírus. 
     

    O que isso significa para anticorpos?

     
    Quando uma pessoa está se recuperando de um vírus, seu corpo produz anticorpos. Os anticorpos são importantes porque podem impedir que uma pessoa seja infectada com o mesmo vírus, pois o corpo já sabe como combater a doença.

    O número de pacientes recuperados que apresentaram novo teste positivo para o vírus levantou preocupações sobre como os anticorpos funcionam em resposta a COVID-19.
    Quando perguntada se era possível alguém ser infectado novamente, Birx respondeu: “Na biologia, você nunca quer dizer que isso não é possível”.
     
    Ela disse que viu pacientes com coronavírus parecerem se recuperar e desenvolver anticorpos, mas sempre havia a possibilidade de discrepâncias que não desenvolvessem anticorpos para o vírus. “Esses discrepantes sempre existem, mas no momento não temos (nenhuma) evidência de que isso seja algo comum”, disse.
     
    O KCDC planeja testar 400 amostras de pessoas que foram infectadas e recuperadas para ver quanta imunidade – se houver – com a COVID-19 pode dar às pessoas. Kwon diz que esses testes podem levar várias semanas.No final, disse Kwon, tudo se resume a isso: “Não sabemos muito sobre COVID-19”.

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