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    Após 3 meses de guerra, Israel dá sinais de que destruir Hamas não é mais prioridade

    Conflito deve desenrolar-se em 2024 perante uma comunidade internacional que está cada vez mais consternada com a extraordinária crise humanitária e com a escalada de mortes de civis em Gaza

    Soldado israelense durante operação militar na Faixa de Gaza
    Soldado israelense durante operação militar na Faixa de Gaza 27/12/2023 Forças Israelenses de Defesa/Divulgação via REUTERS

    Rob Pichetada CNN

    Há três meses, falando aos cidadãos abalados por um dia horrível de ataques do Hamas, o primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, fez uma promessa.

    “As Forças de Defesa de Israel (FDI) usarão imediatamente toda a sua força para destruir as capacidades do Hamas”, disse Netanyahu. “Vamos destruí-los.”

    Agora, FDI estão passando para uma nova fase da sua guerra contra o Hamas em Gaza – e há sinais de que os seus objetivos também estão mudando.

    “O histórico não é muito favorável às campanhas militares que procuram erradicar o movimento político-militar que está profundamente enraizado”, disse à CNN Bilal Y. Saab, membro associado do Oriente Médio e Norte da África na Chatham House.

    “A liderança das FDI entende muito bem que o máximo que podem fazer é degradar gravemente as capacidades militares do Hamas”, disse Saab.

    Israel obteve alguns sucessos nesse sentido; as suas forças afirmam ter matado milhares de combatentes do Hamas, incluindo alguns membros de alto escalão, e desmantelado algumas partes da vasta rede de túneis do grupo sob Gaza.

    Mas os desafios permanecem e o fim do jogo está longe de ser visto. Poucos países em guerra estabelecem prazos. As autoridades israelenses alertaram para uma guerra prolongada que poderá durar todo o ano de 2024 e mais além.

    O conflito deve desenrolar-se perante uma comunidade internacional que está cada vez mais consternada com a extraordinária crise humanitária e com a escalada de mortes de civis em Gaza.

    E à medida que aumenta a pressão internacional, também aumenta o desconforto interno em relação a Netanyahu – um primeiro-ministro em apuros e ansioso por apontar vitórias tangíveis.

    “Há uma corrida contra o tempo”, disse Saab, descrevendo as principais questões enfrentadas pela liderança de Israel. “A que preço virá esse sucesso tático e quanto tempo os israelenses têm para alcançar esse sucesso tático sem sofrer uma indignação internacional mais significativa?”

    Uma “nova abordagem de combate”

    A destruição do Hamas – o objetivo que Netanyahu apregoou em 7 de outubro – era grandiosa, ilusória e, segundo muitos analistas, impossível.

    “Este tipo de missão não pode ser concluída – já a vimos falhar muitas vezes ao longo dos anos”, disse Saab.

    A influência do Hamas estende-se muito além de Gaza, o que significa que uma derrota total do grupo é, pelo menos, altamente ambiciosa para Israel, se é que pode ser alcançada.

    Num discurso que marcou o aniversário dos ataques, Netanyahu reiterou os seus objetivos para o conflito: “Eliminar o Hamas, devolver os nossos reféns e garantir que Gaza não será mais uma ameaça para Israel”.

    Mas ainda não está claro se a liderança das FDI coloca a eliminação do Hamas no topo das suas prioridades. O chefe da inteligência das FDI, major-general Aharon Haliva, deixou de fora a destruição do Hamas ao listar os objetivos militares em um discurso na quinta-feira (4), observou a mídia israelense.

    E também na quinta-feira, o Ministro da Defesa israelense, Yoav Gallant, revelou planos para a próxima fase da guerra em Gaza, enfatizando uma nova abordagem de combate no norte e um foco sustentado em atingir os líderes do Hamas suspeitos de estarem presentes no território do sul do enclave.

    Na terceira fase, as operações das FDI no norte de Gaza abrangerão “ataques, destruição de túneis terroristas, atividades aéreas e terrestres e operações especiais”, segundo Gallant.

    “Esta fase será menos intensa, mas levará mais tempo”, disse Yohanan Plesner, presidente do Instituto de Democracia de Israel e ex-membro do Knesset pelo partido Kadima, à CNN.

    Se o objetivo mais realista for uma redução severa nas capacidades de combate do Hamas, muitos analistas dizem que foram feitos progressos tangíveis nos últimos três meses.

    “A definição de sucesso não será capturar ou matar todos os agentes do Hamas, mas garantir que o Hamas já não possa governar eficazmente a Faixa de Gaza”, disse Plesner.

    “O Hamas está organizado como um exército, com centros de comando e controle, regimentos e brigadas. Esta estrutura de comando está sendo seriamente desafiada e desmantelada.”

    Dirigindo-se a repórteres em Tel Aviv, Netanyahu disse na semana passada que os militares israelenses estão “lutando com força e novos sistemas acima e abaixo do solo” e afirmou ter matado 8.000 combatentes do Hamas em Gaza, segundo a Rádio do Exército.

    A CNN não pode verificar este número. O Ministério da Saúde administrado pelo Hamas em Gaza afirma que quase 23 mil pessoas foram mortas no território desde o início da guerra.

    O ministério não faz distinção entre civis e combatentes, mas tanto o ministério em Gaza como o seu homólogo na Cisjordânia ocupada sugerem que aproximadamente 70% dos mortos ou feridos são mulheres e crianças.

    Israel acreditava que o Hamas tinha cerca de 30.000 combatentes em Gaza antes do início da guerra, em 7 de outubro, disseram as FDI à CNN em dezembro.

    Os combatentes foram divididos em cinco brigadas, 24 batalhões e aproximadamente 140 companhias, disseram as FDI à CNN, cada uma com capacidades que incluem mísseis antitanque, atiradores e engenheiros, além de conjuntos de foguetes e morteiros.

    Caça aos líderes do Hamas

    Israel também reivindicou algum sucesso em atingir os poços dos túneis do Hamas, um complexo notoriamente difícil para as tropas das FDI se infiltrarem.

    As FDI divulgaram um vídeo esta semana que afirma mostrar o desmantelamento de uma rota de túnel sob o Hospital Al-Shifa, o maior complexo médico de Gaza, que acusou o Hamas de escavar.

    No mês passado, divulgou outros vídeos que dizia mostrarem uma rede de túneis que conectam residências e escritórios de líderes seniores do Hamas, incluindo Ismail Haniyeh, Yahya Sinwar e Muhammad Deif.

    Mas o objetivo maior de encontrar e matar os líderes mais importantes do Hamas em Gaza tem escapado a Israel até à data.

    “É aqui que a inteligência reina”, disse Saab. Gallant e outros responsáveis ​​enfatizaram repetidamente a importância dos seus esforços para eliminar os comandantes seniores do Hamas, com o ministro da Defesa a prometer no final de dezembro que Sinwar “encontraria em breve os canos das nossas armas”.

    Figura de longa data no grupo islâmico palestino, Sinwar foi responsável pela construção do braço militar do Hamas antes de estabelecer novos laços importantes com as potências árabes regionais como líder civil e político do grupo.

    “Organizações como essas substituem comandantes com bastante facilidade. Não creio que alguém seja insubstituível no Hamas”, disse Saab. “Mas se retirarmos os chefes simbólicos da organização, quem sabe se isso poderá ter um efeito cascata, especialmente com pessoas que têm responsabilidades militares.”

    Parece improvável que a nova fase da guerra de Israel traga alívio aos palestinos encurralados em Gaza, onde a crise humanitária atingiu níveis extraordinários.

    Mas é mais provável que Netanyahu se ceda à pressão interna, que tem aumentado em particular devido ao contínuo cativeiro de mais de 100 reféns feitos pelo Hamas em 7 de outubro.

    Israel acredita que 25 reféns estão mortos e ainda detidos em Gaza, disse o gabinete do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu à CNN na sexta-feira (5). Restam 107 reféns do ataque do Hamas no ano passado que ainda se acredita estarem vivos.

    O regresso desses reféns continua a ser um objetivo na nova fase da guerra, mas o fracasso na concretização intensificaria a pressão política sobre um líder decisivo, cuja popularidade entre os israelitas só despencou desde 7 de outubro.

    “Desde o primeiro dia, houve uma disparidade clara – há apoio aos objetivos de guerra e às FDI, [mas] a confiança no governo israelense está no nível mais baixo de todos os tempos”, disse Plesner, “Há um enorme abismo.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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