Chuvas que devastaram a China podem estar relacionadas às mudanças climáticas

Os cientistas vêm alertando há anos que a crise climática amplificaria o clima extremo, tornando-o mais mortal e as catástrofes mais frequentes

Carros empilhados após devastadora enchente na China
Carros empilhados após devastadora enchente na China Foto: Bai Zhoufeng/VCG via Getty Images)

Nectar Gan e Jessie Yeung, da CNN, em Hong Kong

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Enquanto ondas de calor recordes atingiam o oeste da América do Norte e enchentes mortais varriam a Alemanha, os riscos crescentes associados às mudanças climáticas ganharam as manchetes e geraram discussões generalizadas no Ocidente.

Os cientistas vêm alertando há anos que a crise climática amplificaria o clima extremo, tornando-o mais mortal e mais frequente – e as catástrofes mais recentes são vistas como um lembrete oportuno de que a ameaça pode estar muito mais próxima do que se pensava.

Mesmo assim, nesta semana, com grande parte da província central de Henã da China devastada por chuvas recordes, houve pouca referência à crise climática mais ampla entre as autoridades chinesas, cientistas ou a mídia estatal.

O silêncio é ainda mais evidente devido ao quanto as autoridades chinesas enfatizaram o extremo e a raridade do clima. A certa altura, a capital da província de Zhengzhou foi atingida por quase 20 centímetros de chuva em uma hora. Em apenas três dias, teve 24 polegadas (61 centímetros) – ou o equivalente a quase um ano – de chuva, de acordo com a estação meteorológica de Zhengzhou.

A estação meteorológica de Zhengzhou classificou-a como uma chuva torrencial “que ocorre uma vez a cada mil anos”. O departamento de recursos hídricos de Henã deu um passo além, alegando que os níveis de chuva registrados em algumas estações só podiam ser vistos “uma vez a cada 5.000 anos”.

Mas na quinta-feira (22), o jornal estatal Global Times disse que Ren Guoyu, especialista-chefe do Centro Nacional do Clima da China, “descartou a conexão entre as fortes chuvas em Zhengzhou e a mudança climática global”. Em vez disso, ele atribuiu a inundação à “circulação atmosférica em escala planetária anormal”, disse o relatório.

Liu Junyan, líder do projeto de clima e energia do Greenpeace Leste Asiático, disse que sem o impacto das mudanças climáticas, “é muito difícil imaginar que chuvas tão extremas ocorram em uma cidade do interior como Zhengzhou”.

Visão aérea da província de Pengcun, na China
Visão aérea da província de Pengcun, na China
Foto: Feature China/Barcroft Media via Getty Images

Mas ela disse que é raro que as autoridades chinesas do clima reconheçam uma possível conexão com a mudança climática após ocorrências extremas, porque tal análise requer mais pesquisas e dados. “Por precaução, eles basicamente evitam falar sobre isso”, disse ela. Essas associações também raramente são publicadas pela mídia estatal, acrescentou ela.

Isso contrasta fortemente com a forma como os cientistas do clima e a mídia responderam no Ocidente. Embora uma análise completa seja necessária para confirmar em que grau as mudanças no clima da Terra afetaram eventos climáticos extremos específicos, muitos especialistas concordam que a tendência é clara.

Cientistas da Organização Meteorológica Mundial das Nações Unidas (OMM), por exemplo, realizaram uma rápida análise de atribuição, que concluiu que as ondas de calor do oeste da América do Norte teriam sido “virtualmente impossíveis” sem as mudanças climáticas. O secretário-geral da OMM, Petteri Taalas, disse mais tarde que eles estavam “claramente ligados” ao aquecimento global.

Não é que os líderes chineses não admitam que a mudança climática seja real. Pelo contrário, o presidente Xi Jinping quer que a China, maior emissora mundial de gases de efeito estufa, se torne um líder global na resolução da crise climática. No ano passado, ele prometeu atingir o pico de emissões domésticas antes de 2030 e alcançar a neutralidade de carbono até 2060, ganhando elogios internacionais.

Na narrativa oficial, a mudança climática é frequentemente apresentada como uma crise global que a China, uma “grande potência responsável”, prontificou-se para resolver, especialmente porque o antigo governo Trump retrocedeu o envolvimento dos EUA em iniciativas ambientais. Menos mencionadas, no entanto, são as ameaças diretas que as mudanças representam para a China e seus efeitos na vida de 1,4 bilhão de habitantes.

As autoridades chinesas também temem que o ativismo climático popular entre os jovens no Ocidente possa se espalhar para a China. Em setembro passado, Ou Hongyi, de 17 anos, conhecida como a Greta Thunberg da China, foi detida e interrogada por horas pela polícia quando se juntou à Greve Climática Global em Xangai, um evento internacional que atraiu milhares de manifestantes em mais de 3.500 locais no mundo todo.

Isso tornou difícil para o público chinês perceber como eles estão pessoalmente relacionados à crise climática, disse Liu. Como alguns no Ocidente, os chineses tendem a perceber os perigos da mudança climática como algo remoto – ameaçando apenas o degelo das calotas polares no Ártico ou as ilhas nos trópicos. E embora cortes de emissões e reformas verdes sejam frequentemente mencionados na mídia estatal e nas salas de aula, muitos os tratam como apenas mais uma política estadual a ser seguida pelos governos locais.

“Para a maioria, a mudança climática é mais uma questão de política, de ganhos e custos econômicos e colaboração internacional”, disse Liu.

 

No entanto, como mostra a devastação em Henã, as cidades chinesas não estão preparadas para lidar com os riscos decorrentes de condições climáticas extremas cada vez mais frequentes e intensas.

Nas 18 horas anteriores ao pico da noite na terça-feira (20), a estação meteorológica de Zhengzhou emitiu cinco alertas vermelhos consecutivos para chuvas torrenciais. De acordo com a orientação da Administração Meteorológica da China, o alerta deveria fazer com que reuniões entre pessoas, aulas e atividades em empresas fossem suspensas – conselho que as autoridades de Zhengzhou aparentemente não seguiram.

Enquanto a morte de 12 passageiros presos em um metrô inundado toma conta do país, alguns questionam por que as autoridades não o fecharam antes para evitar vítimas.

A situação pode ser pior em cidades menores e vilarejos ao redor de Zhengzhou, com muito menos planejamento de contingência, recursos de resgate e exposição na mídia, disse Liu.

A última vez que Henã viu chuvas intensas semelhantes foi há quase meio século. Em 1975, um supertufão causou grandes quantidades de chuva na província – uma vila no centro da tempestade sofreu com 63 polegadas (160 centímetros) de chuva em três dias. Rios transbordaram e estouraram 62 represas, matando mais de 26 mil pessoas pela contagem oficial, embora outras estimativas fossem mais altas.

Bombeiro resgata bebê em enchentes históricas em Henan, China
Bombeiro resgata bebê em enchentes históricas em Henã, China
Foto: Zhang Cong/VCG via Getty Images

Embora a conexão entre mudança climática e condições meteorológicas extremas na China possa não ter recebido muitas menções oficiais, isso não significa que os cientistas chineses não tenham estudado a questão. Um meteorologista sênior da Academia Chinesa de Engenharia, por exemplo, publicou um artigo sobre o impacto da mudança climática em chuvas torrenciais extremas em megacidades chinesas.

Também nas redes sociais chinesas, alguns começaram a refletir sobre a falta de discussões sobre o assunto. No Weibo, a versão do Twitter fortemente censurada da China, uma usuária disse que ficou desapontada ao encontrar “pouquíssimas discussões” sobre as mudanças climáticas nas principais plataformas de mídia social.

“Em Henã, o [desastre] se desenrolou muito rápido em tão pouco tempo”, escreveu ela. “Mas em outros lugares, é como ferver um sapo em água quente – pode não causar nenhum perigo imediato de morte, mas, a longo prazo, acho que também afetará a forma como vivemos e trabalhamos.”

Foto do dia

Time de Mergulho da China na Olimpíada de Tóquio
Foto: Han Haidan/China News Service/Getty Images

Mergulhando de cabeça: Atletas chineses treinam para a competição de mergulho em Tóquio, no Japão, na quinta-feira (22) antes dos Jogos Olímpicos, que começam na sexta-feira. A delegação chinesa possui mais de 770 pessoas, incluindo atletas, treinadores e equipe de apoio, de acordo com a agência de notícias estatal CCTV – e mais de 99% da delegação está totalmente vacinada contra a Covid-19.

Prisão devido a um livro infantil

Um livro infantil sobre ovelhas levou à prisão de cinco pessoas em Hong Kong na quinta-feira, de acordo com a ampla lei de segurança nacional da cidade.

A série de livros retrata uma vila de ovelhas – mas a polícia diz que os livros fazem referência a partes dos protestos anti-governo pró-democracia de 2019, incluindo os 12 habitantes de Hong Kong que foram capturados e detidos pelas autoridades chinesas após tentarem fugir de barco.

Os protestos, que muitas vezes se tornaram violentos e lançaram a cidade semi-autônoma chinesa em turbulência política, levaram o governo chinês a promulgar a lei de segurança no verão passado. Concedeu novos poderes de longo alcance às autoridades, que perderam pouco tempo em deter ativistas, invadir jornais e proibir protestos públicos.

A polícia disse em um comunicado que as cinco pessoas – todos membros centrais do Sindicato Geral dos Fonoaudiólogos de Hong Kong – foram presos sob suspeita de conspiração para publicar material sedicioso que incitou ao ódio contra o governo de Hong Kong, um dos crimes previstos no lei de segurança.

Em outra entrevista coletiva, no entanto, a polícia disse ter sido presa sob os artigos 9 e 10 da lei – que permitem ao governo regular a internet, a mídia e outras comunicações para prevenir “atividades terroristas” e “promover a segurança nacional educação nas escolas. “

A CNN entrou em contato com a polícia, mas não recebeu uma explicação sobre as discrepâncias nas declarações.

Na entrevista coletiva, a polícia disse que as histórias retratadas nos livros infantis “embelezam atos ilegais de violência política” e pediu aos pais que se livrassem de livros que “prejudicariam a mente da próxima geração”.

A polícia negou as acusações de que a lei estava sendo usada como uma “armadilha legal” para editores ou meios de comunicação – mas as prisões estão aprofundando os temores de censura. No ano passado, as autoridades ordenaram às escolas que proibissem certos livros didáticos que violassem a lei, bloquearam sites por motivos de segurança nacional e revisaram as diretrizes de censura de filmes para cumprir a lei.

Outras notícias da Ásia

  • Mianmar: Médicos escondidos montaram redes clandestinas de clínicas para ajudar a combater o surto de Covid no país, com a junta militar acusada de usar a pandemia como arma contra o povo;
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IPOs de tecnologia chinesa em Wall Street podem chegar a um impasse

Uma onda de empresas chinesas desistiu de seus planos de abrir o capital nos Estados Unidos.
As duras leis dos EUA exigindo auditorias para empresas estrangeiras e uma crescente repressão por Pequim tornaram cada vez mais difícil para as empresas chinesas de tecnologia abordarem Wall Street.

Desde fevereiro, as ações de empresas de tecnologia chinesas listadas no exterior perderam um valor impressionante de US $ 1 trilhão, marcando uma das maiores vendas de todos os tempos, de acordo com analistas do Goldman Sachs.

E, depois de um IPO desastroso da gigante Didi, o proprietário da TikTok Bytedance, a plataforma de comércio eletrônico social Xiaohongshu, o app de fitness Keep e a empresa de dados médicos LinkDoc Technology arquivaram ou descartaram planos para listar em Nova York, de acordo com relatos da mídia .

“Pode muito bem ser” o fim – pelo menos temporariamente – das listagens de empresas chinesas nos Estados Unidos, de acordo com Doug Guthrie, professor e diretor de Iniciativas da China na Thunderbird School of Global Management da Arizona State University. Ele acrescentou que uma “pausa séria” nessas listagens pode entrar em vigor até que as relações EUA-China melhorem.

Ainda há maneiras de as empresas chinesas obterem investimentos no exterior, mesmo que os EUA não sejam mais uma opção. Eles podem ir para Hong Kong, por exemplo, que também tem um grupo diversificado de investidores internacionais e um regime regulatório que atende aos padrões internacionais.

Mas o mercado norte-americano ainda tem um papel insubstituível, pois é maior do que qualquer outro mercado financeiro do mundo, movimenta mais ações e valoriza o lucro das empresas. Isso significa que uma empresa listada na América pode achar mais fácil conseguir uma avaliação mais alta e vender mais ações.

– Por Laura He e Michelle Toh

(Texto traduzido. Leia o original em inglês).

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