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    Corrida armamentista da Ásia corre o risco de ficar fora de controle; entenda

    Superpotências como EUA, China, Japão e Rússia disputam áreas terrestres e marítimas e elevam tom ao realizar manobras militares perto de territórios controlados por rivais

    Análise por Brad Lendonda CNN Seul, Coreia do Sul

    É uma corrida armamentista maior do que qualquer coisa que a Ásia já viu: três grandes potências nucleares e uma em rápido desenvolvimento. As três maiores economias do mundo e alianças de décadas, todas competindo por uma vantagem em algumas das áreas terrestres e marítimas mais disputadas do mundo.

    De um lado estão os Estados Unidos e seus aliados, o Japão e a Coreia do Sul. De outro lado, a China e sua parceira Rússia. E em um terceiro, a Coreia do Norte.

    Com cada um querendo estar um passo à frente dos outros, todos são pegos em um círculo vicioso que está girando fora de controle. Afinal, a dissuasão de um homem é a escalada de outro homem.

    “Continuaremos a ver essa espiral dinâmica no leste da Ásia, onde não temos medidas de restrição, não temos controle de armas”, disse Ankit Panda, especialista em política nuclear do Carnegie Endowment for International Peace, à CNN.

    A visita de líderes japoneses a Washington na semana passada serviu apenas para destacar o ponto. Na sexta-feira (13), recém-saído de uma reunião com o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, o primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida, expressou sua preocupação com as atividades militares da China no Mar da China Oriental e com o lançamento de mísseis balísticos sobre Taiwan que caíram em águas próximas ao Japão em agosto.

    Kishida alertou Pequim contra a tentativa de “mudar a ordem internacional” e disse que é “absolutamente imperativo” que o Japão, os EUA e a Europa permaneçam unidos em relação à China. Suas palavras vieram poucos dias depois que os ministros dos EUA e do Japão falaram ameaçadoramente sobre a “expansão contínua e acelerada do arsenal nuclear [da China]”.

    No entanto, de acordo com a Coreia do Norte e a China, é o Japão o agressor. Eles viram Tóquio prometer recentemente dobrar seus gastos com defesa enquanto adquire armas capazes de atingir alvos dentro do território chinês e norte-coreano.

    E suas supostas preocupações só cresceram com o anúncio, há poucos dias, de planos para novas implantações de fuzileiros navais dos EUA nas ilhas do sul do Japão, incluindo novos mísseis antinavio móveis destinados a impedir qualquer primeiro ataque de Pequim.

    Para os Estados Unidos e o Japão, tais movimentos são sobre dissuasão; para Pequim, eles são escalada das tensões.

    Ministério da Defesa sul-coreano

    Desenterrando o passado

    A China afirma que suas preocupações são baseadas em razões históricas. Diz temer que Tóquio esteja voltando ao expansionismo militar da era da Segunda Guerra Mundial, quando as forças japonesas controlavam vastas áreas da Ásia e a China sofreu o impacto. Cerca de 14 milhões de chineses morreram e até 100 milhões se tornaram refugiados durante os oito anos de conflito com o Japão, de 1937 a 1945.

    Pequim insiste que os planos, que incluem o Japão adquirir armas de “contra-ataque” de longo alcance, como mísseis Tomahawk, que podem atingir bases dentro da China, mostram que Tóquio ameaça a paz no leste da Ásia mais uma vez.

    Mas os críticos suspeitam que a China tenha um motivo secundário para desenterrar feridas históricas –desviando a atenção de seu próprio fortalecimento militar.

    Eles apontam que, mesmo que Pequim rejeite veementemente as preocupações dos EUA e do Japão sobre seu próprio poderio militar florescente, tem aumentado suas forças navais e aéreas em áreas próximas ao Japão enquanto reivindica as Ilhas Senkaku, uma cadeia desabitada controlada pelos japoneses no Mar da China Oriental, como seu território soberano.

    No fim de dezembro, o Japão disse que navios do governo chinês foram avistados na zona contígua ao redor das ilhas, conhecida como Diaoyus na China, em 334 dias em 2022, o maior número desde 2012, quando Tóquio adquiriu algumas das ilhas de um proprietário de terras japonês. De 22 a 25 de dezembro, as embarcações do governo chinês passaram quase 73 horas consecutivas em águas territoriais japonesas ao largo das ilhas, a mais longa incursão desde 2012.

    A China também vem elevando a temperatura por meio do fortalecimento de sua parceria com a Rússia. Um funcionário do Departamento de Estado disse à CNN recentemente que isso não apenas estimulou alguns dos acordos EUA-Japão, mas que a invasão da Ucrânia pela Rússia “moveu as coisas de forma mais rápida que a velocidade da luz”, dado como o presidente russo Vladimir Putin e o líder chinês Xi Jinping mostraram sua proximidade na preparação para as Olimpíadas de Pequim.

    E a Rússia tem mostrado suas habilidades militares no Pacífico, inclusive em dezembro, quando seus navios de guerra se juntaram a navios e aviões chineses para um exercício de fogo real de uma semana no Mar da China Oriental.

    O presidente russo Vladimir Putin com o líder chinês Xi Jinping em 13 de novembro de 2019, em Brasília, Brasil / Mikhail Svetlov/Getty Images

    A agressividade de Pequim tem sido particularmente visível quando se trata de Taiwan, uma ilha autônoma de 24 milhões de habitantes que o Partido Comunista Chinês reivindica como seu território, apesar de nunca tê-lo controlado.

    Xi se recusou a descartar o uso de força militar para colocar a ilha sob o controle de Pequim, e a China aumentou suas atividades militares agressivas ao redor da ilha, especialmente desde a visita da então presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, em agosto. Nos dias que se seguiram à visita de Pelosi, a China realizou exercícios militares sem precedentes ao redor da ilha, disparando vários mísseis perto de suas águas e enviando seus aviões de guerra.

    Na semana passada, a China enviou 28 aviões de guerra através da linha mediana do Estreito de Taiwan, incluindo caças J-10, J-11, J-16 e Su-30, bombardeiros H-6, três drones e uma aeronave de alerta e reconhecimento. Esse exercício refletiu um semelhante no dia de Natal, quando o Exército Popular de Libertação enviou 47 aeronaves através da linha mediana.

    Em meio a tais ações, a determinação dos EUA permaneceu forte. Washington continuou a aprovar uma lista crescente incursões militares para a ilha, em linha com suas obrigações sob a Lei de Relações com Taiwan.

    Escalada nuclear da Coreia do Norte

    A 1.600 quilômetros ao norte de Taiwan, as conversas sobre cooperação na península coreana são uma luz fraca e quase se apagando.

    O líder norte-coreano Kim Jong Un pede um “aumento exponencial” no arsenal de armas nucleares de seu país, a partir de 2023, e está construindo uma frota de lançadores de foguetes móveis “supergrandes” que podem atingir qualquer ponto do sul com uma ogiva nuclear.

    Em um relatório divulgado na quinta-feira (12), o Instituto de Análises de Defesa da Coreia do Sul (KIDA, na sigla em inglês) disse que o plano de Kim pode se manifestar em 300 armas nos próximos anos.

    Isso é um grande passo em relação a 2022, quando o Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) estimou que ele tinha 20 armas nucleares montadas e material físsil suficiente para fazer até 55.

    Míssil Correia do Norte
    Coreia do Norte exibe o que aparenta ser um novo míssil intercontinental com potencial para carregar múltiplas ogivas nucleares / Foto: Korean Central TV/Reprodução

    Trezentas ogivas nucleares deixariam a Coreia do Norte à frente das nações nucleares da França e do Reino Unido há muito estabelecidas e a deixariam atrás apenas da Rússia, dos EUA e da China no ranking de estoques nucleares do SIPRI.

    Tal perspectiva fez com que o presidente sul-coreano, Yoon Suk Yeol, prometesse um fortalecimento militar próprio.

    “Construir firmemente uma capacidade (militar) que nos permita contra-atacar 100 ou 1.000 vezes mais se formos atacados é o método mais importante para prevenir ataques”, disse Yoon nesta semana, em comentários reportados pelo serviço de notícias Yonhap.

    Ele até levantou a possibilidade de a Coreia do Sul construir seu próprio arsenal nuclear, sugerindo que seu país poderia “implantar armas nucleares táticas ou possuir suas próprias armas nucleares”.

    A ideia de a Península Coreana abrigar ainda mais armas nucleares é algo que os líderes dos EUA temem muito, mesmo que essas armas pertençam a um aliado.

    O desenvolvimento de armas nucleares também significaria que a Coreia do Sul perderia parte da alta moral que ocupou por sua adesão até agora à Declaração Conjunta de 1992 sobre a Desnuclearização da Península Coreana, que Pyongyang violou repetidamente.

    Então, para garantir seu aliado, os EUA deixaram claro que o apoio de Washington à Coreia do Sul é “incrustado de ferro” e todos os meios militares dos EUA estão disponíveis para protegê-la.

    O líder da Coreia do Norte, Kim Jong Un, elogiou no sábado o lançador múltiplo de foguetes (MRL) “supergrande” do país, que ele afirma colocará toda a Coreia do Sul dentro do alcance e pode ser carregado com ogivas nucleares táticas / KCNA

    “Os Estados Unidos não hesitarão em cumprir seu compromisso estendido de dissuasão com [a Coreia do Sul] usando um amplo espectro de capacidades de defesa dos EUA e que se estende à defesa nuclear, a convencional e também antimísseis”, disse o almirante Mike Gilday, chefe de operações navais dos EUA, em um fórum virtual do Instituto de Estudos Coreano-Americano (ICAS) na quinta-feira.

    Gilday citou como exemplo do apoio dos EUA ao sul a visita de um porta-aviões americano ao porto sul-coreano de Busan no ano passado. Mas é exatamente essa exibição de um dos navios de guerra mais poderosos de Washington no quintal da Coreia do Norte que Pyonygang vê como uma ameaça.

    E a espiral continua.

    Ainda assim, à medida que a corrida armamentista da Ásia se acelera, uma coisa que ficou clara é que os EUA, o Japão e a Coreia do Sul se engajarão como um grupo, em vez de indivíduos isolados.

    A presença de Kishida e de outros líderes japoneses em Washington na semana passada forneceu ampla evidência visual disso.

    “Quanto mais próximos trabalhamos juntos, mais fortes nos tornamos”, disse o almirante Gilday sobre a cooperação de três vias durante seu discurso ao ICAS. “Espero que [isso] convença qualquer adversário em potencial de que não vale a pena fazer uma movimentação”.

    A perseverança é necessária diante da pressão implacável dos adversários, acrescentou.

    “Não devemos ser dissuadidos e não devemos perder a coragem em termos do que é preciso para todos nós nos unirmos”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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