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    De olho em Taiwan, EUA e China retomam negociações sobre uso de armas nucleares após 5 anos

    O governo chinês, que intensificou atividade militar em torno da ilha nos últimos anos, garantiu aos americanos que não recorreria a ameaças atômicas contra o país vizinho

    Oficiais de manutenção e soldados verificam cuidadosamente os mísseis, Zhejiang, China, 7 de setembro de 2021
    Oficiais de manutenção e soldados verificam cuidadosamente os mísseis, Zhejiang, China, 7 de setembro de 2021 Tian Jianmin / Costfoto/Future Publishing via Getty Images

    Da Reuters

    Os Estados Unidos e a China retomaram negociações semi-oficiais sobre armas nucleares em março, pela primeira vez em cinco anos, com os representantes de Pequim dizendo aos seus homólogos norte-americanos que não recorreriam a ameaças atômicas em relação a Taiwan, de acordo com dois delegados americanos.

    Os representantes chineses ofereceram garantias depois dos seus interlocutores norte-americanos terem manifestado preocupações de que a China pudesse usar, ou ameaçar usar, armas nucleares se enfrentasse a derrota num conflito sobre Taiwan.

    Pequim vê a ilha governada democraticamente como o seu território, uma reivindicação rejeitada pelo governo de Taipei.

    “Eles disseram ao lado dos EUA que estavam absolutamente convencidos de que seriam capazes de vencer uma luta convencional sobre Taiwan sem usar armas nucleares”, disse o estudioso David Santoro, organizador norte-americano das conversações Track Two, cujos detalhes estão sendo divulgados pela Reuters pela primeira vez.

    Os participantes nas conversações da Track Two são geralmente antigos funcionários e acadêmicos que podem falar com autoridade sobre a posição do seu governo, mesmo que não estejam diretamente envolvidos na sua definição. As negociações entre governos são conhecidas como Track One.

    Washington foi representado por cerca de meia dúzia de delegados, incluindo ex-funcionários e acadêmicos, nas discussões de dois dias, que aconteceram na sala de conferências de um hotel em Xangai.

    Pequim enviou uma delegação de acadêmicos e analistas, que incluía vários antigos oficiais do Exército de Libertação Popular.

    Um porta-voz do Departamento de Estado disse em resposta às perguntas da Reuters que as negociações da Track Two poderiam ser “benéficas”. O departamento não participou da reunião de março, embora tivesse conhecimento disso, disse o porta-voz.

    Tais discussões não podem substituir negociações formais “que exigem que os participantes falem com autoridade sobre questões que são frequentemente altamente compartimentadas nos círculos governamentais [chineses]”, disse o porta-voz.

    Os membros da delegação chinesa e do Ministério da Defesa de Pequim não responderam aos pedidos de comentários.

    As discussões informais entre as potências com armas nucleares ocorreram com os EUA e a China em desacordo sobre importantes questões econômicas e geopolíticas, com os líderes em Washington e Pequim a acusarem-se mutuamente de negociar de má-fé.

    Defesa taiwanesa monitora exercício da China próximo a ilhas controladas por Taiwan / Ministério de Defesa de Taiwan

    Os dois países retomaram brevemente as negociações da Track One sobre armas nucleares em novembro, mas essas negociações estagnaram desde então, com um alto funcionário dos EUA expressando publicamente a frustração com a capacidade de resposta da China.

    O Pentágono, que estima que o arsenal nuclear de Pequim aumentou mais de 20% entre 2021 e 2023, disse em outubro que a China “também consideraria o uso nuclear para restaurar a dissuasão se uma derrota militar convencional em Taiwan” ameaçasse o domínio do Partido Comunista da China (PCCh).

    A China nunca renunciou ao uso da força para colocar Taiwan sob o seu controle e, nos últimos quatro anos, intensificou a atividade militar em torno da ilha.

    As negociações da Track Two fazem parte de um diálogo de duas décadas sobre armas nucleares e postura que foi interrompido depois que a administração Trump retirou o financiamento em 2019.

    Após a pandemia da Covid-19, foram retomadas discussões semi-oficiais sobre questões mais amplas de segurança e energia, mas apenas a reunião de Xangai abordou em detalhe as armas e a postura nuclear.

    Santoro, que dirige o grupo de reflexão Fórum do Pacífico, com sede no Havaí, descreveu “frustrações” de ambos os lados durante as últimas discussões, mas disse que as duas delegações viam motivos para continuar a conversar. Mais discussões estavam sendo planejadas em 2025, disse ele.

    O analista de política nuclear William Alberque, do grupo de reflexão Henry Stimson Center, que não esteve envolvido nas discussões de março, disse que as negociações da segunda via foram úteis num momento de relações glaciais entre os EUA e a China.

    “É importante continuar a conversar com a China sem quaisquer expectativas”, disse ele, quando estão em questão armas nucleares.

    Poder bélico

    O Departamento de Defesa dos EUA estimou no ano passado que Pequim tem 500 ogivas nucleares operacionais e provavelmente colocará em campo mais de 1.000 até 2030.

    Isso se compara a 1.770 e 1.710 ogivas operacionais implantadas pelos EUA e pela Rússia, respectivamente. O Pentágono disse que, até 2030, muitas das armas de Pequim serão provavelmente mantidas em níveis de prontidão mais elevados.

    Desde 2020, a China também modernizou o seu arsenal, iniciando a produção do seu submarino de mísseis balísticos de próxima geração , testando ogivas de veículos planadores hipersônicos e conduzindo patrulhas marítimas regulares com armas nucleares.

    As armas em terra, no ar e no mar dão à China a “tríade nuclear” – uma marca distintiva de uma grande potência nuclear.

    Um ponto-chave que o lado americano queria discutir, segundo Santoro, era se a China ainda mantinha as suas políticas de não utilização inicial e de dissuasão mínima, que datam da criação da sua primeira bomba nuclear no início da década de 1960.

    Forças Armadas da China realizam exercícios militares com mísseis perto da costa de Taiwan / 04/08/2022 Comando do Teatro de Operações Oriental da China/Divulgação via Reuters

    A dissuasão mínima refere-se a ter armas atômicas suficientes para dissuadir os adversários.

    A China é também uma das duas potências nucleares – sendo a outra a Índia – que se comprometeu a não iniciar um intercâmbio nuclear. Analistas militares chineses especularam que a política de não primeiro uso é condicional – e que as armas nucleares poderiam ser usadas contra os aliados de Taiwan – mas continua a ser a posição declarada de Pequim.

    Santoro disse que os delegados chineses afirmaram aos representantes dos EUA que Pequim manteve essas políticas e que “‘não estamos interessados ​​em alcançar a paridade nuclear com vocês, muito menos a superioridade'”.

    “‘Nada mudou, como sempre, vocês estão exagerando'”, disse Santoro resumindo a posição de Pequim.

    A sua descrição das discussões foi corroborada pelo colega delegado dos EUA Lyle Morris, um estudioso de segurança do Asia Society Policy Institute.

    Um relatório sobre as discussões está sendo preparado para o governo dos EUA, mas não será divulgado, disse Santoro.

    Redução de risco

    A principal autoridade de controle de armas dos EUA, Bonnie Jenkins, disse ao Congresso em maio que a China não respondeu às propostas de redução do risco de armas nucleares que Washington levantou durante as conversações formais do ano passado.

    A China ainda não concordou com novas reuniões entre governos.

    A “recusa de Pequim em envolver-se substancialmente” nas discussões sobre a sua construção nuclear levanta questões em torno da sua “já ambígua política declarada de “não primeiro uso” e da sua doutrina nuclear de forma mais ampla”, disse o porta-voz do Departamento de Estado à Reuters.

    A delegação da Track Two da China não discutiu detalhes sobre o esforço de modernização de Pequim, disseram Santoro e Morris.

    Alberque, do Centro Henry Stimson, disse que a China depende fortemente do “risco e da opacidade” para mitigar a superioridade nuclear dos EUA e que “não há imperativo” para Pequim ter discussões construtivas.

    O arsenal expandido da China – que inclui mísseis de cruzeiro anti navio, bombardeiros, mísseis balísticos intercontinentais e submarinos – excedeu as necessidades de um Estado com uma política de dissuasão mínima e de não utilização inicial, disse Alberque.

    Os pontos de discussão chineses giravam em torno da “capacidade de sobrevivência” das armas nucleares de Pequim caso sofresse um primeiro ataque, disse Morris.

    O sistema HQ-9, um míssil de defesa aérea de longo alcance em serviço, é retratado no Airshow China em Zhuhai, província de Guangdong, China, 9 de novembro de 2022 / CFOTO/ Publicação futura via Getty Images

    Os delegados dos EUA disseram que os chineses descreveram os seus esforços como um programa de modernização baseado na dissuasão para lidar com desenvolvimentos como a melhoria das defesas antimísseis dos EUA, melhores capacidades de vigilância e alianças reforçadas.

    Os EUA, a Grã-Bretanha e a Austrália assinaram no ano passado um acordo para partilhar tecnologia de submarinos nucleares e desenvolver uma nova classe de barcos, enquanto Washington está agora trabalhando com Seul para coordenar as respostas a um potencial ataque atômico.

    A política de Washington sobre armas nucleares inclui a possibilidade de usá-las se a dissuasão falhar, embora o Pentágono diga que só consideraria isso em circunstâncias extremas. Não forneceu detalhes.

    Um delegado chinês “apontou para estudos que afirmavam que as armas nucleares chinesas ainda eram vulneráveis ​​aos ataques dos EUA – a sua capacidade de segundo ataque não era suficiente”, disse Morris.

    (Reportagem de Greg Torode em Hong Kong, Gerry Doyle em Cingapura e Laurie Chen em Pequim; reportagem adicional de Michael Martina em Washington; edição de Katerina Ang)