Desenvolvedores da vacina contra a Covid-19 não devem ganhar o Nobel; entenda

Especialista não acredita que os responsáveis pela vacina se encaixam nos critérios para conquistar o Nobel nesta semana

Todos os olhos voltados ao Prêmio Nobel de Ciência na próxima semana
Todos os olhos voltados ao Prêmio Nobel de Ciência na próxima semana Niklas Halle'n/AP

Katie Huntda CNN

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A pandemia de coronavírus chamou a atenção sobre o papel da ciência na sociedade como nunca – e o ritmo das descobertas científicas tem sido acelerado.

As maiores mentes da física, química e medicina serão homenageadas quando os prêmios Nobel, o auge das realizações científicas, forem anunciados nesta semana. Os vencedores se veem lançados para a celebridade instantânea, suas descobertas empurradas da obscuridade acadêmica, pesquisadas no Google e discutidas.

Embora prever quem ganhará um Prêmio Nobel seja notoriamente difícil – a lista curta é secreta, assim como os indicados, e os documentos que revelam os detalhes interessantes são vedados à vista do público por 50 anos, aqui estão alguns candidatos dignos do Nobel e os mudanças nas descobertas que eles fizeram.

Ciência da vacina

Os prêmios Lasker Awards e Breakthrough Prizes (este último fundado por Sergey Brin, Priscilla Chan e Mark Zuckerberg), muitas vezes vistos como tendências para o Prêmio Nobel, foram dados em 2021 aos cientistas cujo trabalho foi crucial para o desenvolvimento das vacinas contra a Covid-19.

O Lasker foi para Katalin Karikó, vice-presidente sênior da BioNTech com sede na Alemanha, e Drew Weissman, professor de pesquisa de vacinas da Universidade da Pensilvânia, responsável por desenvolver um método de uso de RNA mensageiro sintético para combater doenças que envolve mudar a forma como o corpo produz material anti-vírus.

Cientista conduz pesquisa sobre possível vacina contra novo coronavírus nos EUA
Cientista conduz pesquisa sobre uma possível vacina contra o novo coronavírus no laboratório da Arcturus Therapeutics em San Diego, Califórnia / Foto: Bing Guan – 17.mar.2020/ Reuters

Embora seu artigo tenha recebido pouca atenção quando sua pesquisa foi publicada pela primeira vez em 2005, agora esta é a base de duas vacinas amplamente utilizadas contra a Covid-19.

“Convencidos da promessa de terapias de mRNA, apesar do ceticismo generalizado, eles criaram uma tecnologia que não é apenas vital na luta contra o coronavírus hoje, mas é uma grande promessa para futuras vacinas e tratamentos para uma ampla gama de doenças, incluindo HIV, câncer, doenças autoimunes e doenças genéticas”, disse o Prêmio Revelação em seu anúncio.

No entanto, há um debate sobre quem merece crédito por ser o pioneiro dessa tecnologia, com pesquisas sobre mRNA começando na década de 1980 e envolvendo diferentes grupos de cientistas em todo o mundo.

Para complicar as coisas para a comitê de seleção do Nobel, de acordo com as regras definidas pelo sueco industrial Alfred Nobel em 1895, um Nobel só pode homenagear até três pessoas – algo que está se tornando mais difícil devido à natureza colaborativa de muitas pesquisas científicas.

Sequenciamento de DNA

David Pendlebury é um analista sênior de citações no Instituto de Informação Científica da empresa de pesquisas Clarivate, que faz previsões do Nobel observando quantas vezes os artigos-chave de um cientista são citados por colegas. Pendlebury disse que acha que é muito cedo para a ciência por trás das vacinas contra a Covid-19 receber o reconhecimento Nobel.

Ele disse que o comitê do Nobel é inatamente conservador e geralmente espera pelo menos uma década, senão várias, antes de se tornar membro de seu clube exclusivo.

Ele acredita que o comitê pode homenagear Jacques Miller, um pesquisador franco-australiano, cuja descoberta sobre a organização e função do sistema imunológico humano na década de 1960, em particular células B e células T, está sustentando a pesquisa de vacinas.

DNA
/ Braňo/Unsplash

O Prêmio Revelação também reconheceu Shankar Balasubramanian, David Klenerman e Pascal Mayer por seu trabalho em tecnologias de sequenciamento de DNA de última geração.

Antes de suas invenções, o sequenciamento de um genoma humano completo poderia levar muitos meses e custar milhões de dólares. Hoje, ele pode ser concluído em 24 horas ao custo de cerca de US $600, disse a Breakthrough Prize Foundation. Isso transformou muitos campos, incluindo biologia, ecologia, paleoarqueologia, medicina legal e medicina personalizada.

Diversidade

Em 2019, o Comitê do Nobel pediu aos nomeadores que considerassem a diversidade de gênero, geografia e campo, mas naquele ano viu uma lista de laureados só de homens. No ano passado, duas mulheres, Emmanuelle Charpentier e Jennifer A. Doudna, ganharam o Prêmio Nobel de Química, pelo desenvolvimento do método CRISPR para edição de genoma; enquanto Andrea Ghez fez parte de um trio que ganhou o Prêmio Nobel de Física por seu trabalho em um buraco negro supermassivo.

Embora Pendlebury diga que parte disso pode ser atribuído a um “efeito de atraso”, outros dizem que há evidências de viés sistêmico.

O Prêmio Nobel normalmente reconhece pessoas que contribuíram com descobertas 20, 30, 40 anos atrás. Nos anos 80 e 90, nas universidades não havia muitas mulheres como pessoas seniores – chefes de departamentos, líderes em suas áreas – naquela época”, disse Pendlebury.” Isso mudou drasticamente nos últimos 40 anos.”

Não há escassez de potenciais laureadas em ciências. Jocelyn Bell Burnell, uma física da Irlanda do Norte, é frequentemente mencionada como uma potencial vencedora da física por seu trabalho na descoberta de pulsares, uma das maiores descobertas astronômicas do século XX.

Na medicina, a geneticista americana Mary-Claire King descobriu as mutações BRCA e sua ligação com o risco de câncer de mama em 1990, confirmando um risco hereditário de câncer.

Também há muito pouca diversidade geográfica, com a maioria dos vencedores ainda vindo de instituições de elite nos Estados Unidos e na Europa, embora, de acordo com a análise de Pendlebury das citações de periódicos, os artigos mais citados venham da Ásia.

Um cientista digno do Nobel neste ano, segundo Pendlebury, é Ho Wang Lee, um professor emérito da Universidade da Coreia, Seul, por seu trabalho na identificação e isolamento de hantavírus, uma família de vírus espalhada por roedores que causam doenças variadas em todo o mundo.

Não houve nenhum prêmio Nobel a negros em física, química e medicina (embora haja melhor representação nos prêmios Nobel da paz e da literatura). Um potencial vencedor do Prêmio Nobel de medicina é a médica e pesquisadora dos EUA Marilyn Hughes Gaston por seu trabalho pioneiro na doença falciforme, uma doença hereditária em que o corpo é incapaz de produzir hemoglobina normal, que levou a exames no nascimento e tratamento preventivo para os afetados pela doença.

O Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia será anunciado nesta segunda-feira (4), o de física na terça (5) e o de química na quarta-feira (6), seguidos do Prêmio Nobel de Literatura na quinta-feira (7), o Prêmio Nobel da Paz na sexta-feira (8) e o Prêmio de Ciências Econômicas na próxima segunda-feira (11).

(Texto traduzido, leia original em inglês aqui)

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