EUA protegem segredos de estado sobre vingança de príncipe saudita contra espião

Saad Aljabri, um ex-alto oficial saudita de contraterrorismo, exilado no Canadá, se tornou inimigo do herdeiro do reino saudita

Príncipe da coroa saudita, Mohammed bin Salman, em Riad
Príncipe da coroa saudita, Mohammed bin Salman, em Riad Foto: Divulgação/Saudi Press Agency (20.fev.2021)

Alex Marquardt, da CNN

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O Departamento de Justiça dos Estados Unidos fez o movimento extremamente raro de intervir em um processo judicial contra um ex-oficial da inteligência saudita que foi alvo do poderoso príncipe herdeiro da Arábia Saudita, a fim de proteger segredos da inteligência.

Se o processo for autorizado a prosseguir, disse o Departamento de Justiça em uma moção apresentada na terça-feira (3), isso poderia levar à “divulgação de informações que poderiam causar danos à segurança nacional dos Estados Unidos”.

O caso foi movido contra Saad Aljabri, um ex-alto oficial saudita de contraterrorismo que é amplamente respeitado pelas autoridades de inteligência e contraterrorismo dos EUA e creditado por eles por ter salvado centenas, talvez milhares, de vidas americanas.

Aljabri – que fugiu para o Canadá em 2017 – se tornou um inimigo do príncipe herdeiro, depois de trabalhar por anos ao lado do chefe de contraterrorismo do país, o príncipe Mohammed bin Nayef, que era rival de Salman no trono.

Um grupo de empresas sauditas pertencentes ao fundo soberano do Reino, controlado pelo príncipe, abriu processos de peculato contra Aljabri, primeiro no Canadá e agora nos Estados Unidos. Aljabri nega as acusações e acusa o príncipe, conhecido como MBS, de enviar um esquadrão de assassinos ao Canadá para tentar matá-lo e de manter dois de seus filhos como reféns na Arábia Saudita.

Aljabri alegou que a MBS fez várias tentativas para atraí-lo de volta à Arábia Saudita e disse que a equipe enviada ao Canadá fazia parte da mesma equipe que matou o jornalista Jamal Khashoggi poucos dias antes.

O grupo de empresas sauditas que moveu as ações contra a Aljabri foi, segundo autos do próprio Ministério da Justiça, constituído “com o objetivo de realizar atividades de antiterrorismo”.

A holding, chamada Sakab, acusa Aljabri de fraudá-los. Para se defender das acusações, o Departamento de Justiça afirma que Aljabri pretende “descrever e apresentar evidências sobre alegadas informações confidenciais de segurança nacional”.

“É definitivamente raro que ocorram processos [do Departamento de Justiça]”, disse Marc Raimondi, que recentemente deixou o Departamento de Justiça, onde atuou como porta-voz da Divisão de Segurança Nacional.

Segundo uma fonte que já atuou no governo e conhece o caso e a inteligência, as informações sigilosas que podem vir à tona incluem relações de inteligência, operações, fontes e métodos sigilosos. As revelações também podem ser embaraçosas, especialmente para as autoridades da era Obama, dada a natureza frequentemente “imprópria” do mundo da inteligência, acrescentou a fonte.

‘A coisa certa a se fazer’

“É a coisa certa a se fazer. Você não quer revelar essas coisas”, disse a fonte.

Ao abrir o caso contra Aljabri nos Estados Unidos, a Arábia Saudita e seu governante de fato colocaram não apenas os EUA em uma posição difícil, mas priorizaram a rivalidade com Aljabri sobre o relacionamento dos dois países, disse a ex-fonte do governo. A fonte acrescentou: “Parece-me uma vingança muito pessoal que não tem interesses de longo prazo tanto para o reino quanto para os EUA e para a cooperação de inteligência no futuro.”

A embaixada saudita em Washington não respondeu imediatamente ao pedido da CNN para comentar o assunto.

Na semana passada, um grupo bipartidário de senadores escreveu ao presidente Joe Biden elogiando as duas décadas de parceria de Aljabri com os EUA e conclamando Biden a ajudar com os filhos presos de Aljabri, Omar e Sarah, de 22 e 21 anos, respectivamente.

Eles também destacaram o perigo que a campanha de MBS contra Aljabri representa para a segurança nacional dos EUA e fazem referência direta à possibilidade de que informações confidenciais possam ser expostas.

‘Usando filhos como isca’

“Acredita-se que o governo saudita esteja usando os jovens como uma forma de chantagear seu pai e forçar seu retorno ao reino do Canadá, onde atualmente reside com medo de uma possível retribuição por seu apoio anterior a um rival do príncipe herdeiro saudita, Mohammad Bin Salmon [sic] “, diz a carta, que foi assinada pelos Sens. Marco Rubio, Tim Kaine, Patrick Leahy e Ben Cardin.

“A prolongada perseguição do Dr. Aljabri e de seus familiares agora evoluiu para o risco de exposição de projetos de contraterrorismo dos EUA classificados”, conclui a carta. “À luz desses desenvolvimentos recentes, instamos você e seu governo a buscar uma resolução amigável que garanta a libertação imediata de Omar e Sarah e proteja os interesses de segurança nacional dos Estados Unidos.”

Além dos jovens presos, as autoridades sauditas detiveram cerca de 40 outros membros da família Aljabri e associados que permanecem detidos, informou a Human Rights Watch, citando um membro da família de Aljabri.

“Por quatro anos, o Dr. Saad manteve o juramento que fez de proteger os segredos de estado, apesar da campanha implacável contra ele, seus filhos e família por MBS”, disse um conselheiro de Aljabri em um comunicado. “O governo dos Estados Unidos se tornar parte neste caso para proteger seus interesses é um passo bem-vindo, mas é hora de facilitação de uma resolução plena e amigável que liberte seus filhos e os proteja de novas perseguições.”

A moção do Departamento de Justiça na terça-feira (3) diz que além de seu “grande interesse em intervir”, está considerando reivindicar o privilégio de segredos de estado, o que permitiria ao governo dos EUA bloquear informações que são prejudiciais à segurança nacional. A decisão final será feita até o final do mês.

(Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês).

 

 

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