Exaustos e sem esperança, jovens asiáticos abdicam de rotina sobrecarregada e metas ambiciosas

Movimento "Lying Flat", que na tradução literal significa "ficar deitado", estimula que jovens troquem carreiras desgastantes pela simplicidade

Geração de demissões e competitividade está deixando jovens asiáticos cada vez mais exaustos
Geração de demissões e competitividade está deixando jovens asiáticos cada vez mais exaustos Divulgação

Sophie Jeongda CNN

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Como um estudante do ensino médio crescendo em uma pequena cidade no leste da China, Li Xiaoming sonhava em se mudar para uma cidade grande onde pudesse ter uma vida melhor. Agora com 24 anos, Li só quer descansar.

Em todo o país, jovens como Li – que pediu para ser referido por esse pseudônimo porque teme a carreira e as repercussões políticas de suas opiniões – estão se cansando da feroz competição por faculdade e empregos, e da implacável corrida de ratos depois de serem contratados .

Eles agora estão adotando uma nova filosofia que chamam de “tang ping” ou “lying flat”, movimento que estimula uma rotina mais tranquila.

A frase aparentemente remonta a uma postagem no início deste ano em um fórum online administrado pelo gigante chinês de buscas Baidu. O autor daquela postagem, agora excluída, sugeriu que, em vez de trabalhar a vida inteira para conquistar um apartamento e valores familiares tradicionais, as pessoas deveriam seguir uma vida simples. Em outras palavras, apenas “fique deitado”.

A conversa sobre “ficar deitado” se espalhou rapidamente pela China, à medida que os jovens enfrentam uma intensa competição pelos empregos mais atraentes, especialmente em tecnologia e outras áreas de ‘colarinho branco’. Enquanto o país reprime a iniciativa privada, entretanto, o público tem se preocupado com o que muitos veem como uma cultura de trabalho estafante. Comum em muitas empresas de tecnologia e startups são as exigências de que as pessoas trabalhem quase o dobro – ou mais – do número de horas em uma semana de trabalho típica.

Um recorde de 9,09 milhões de estudantes se formou em universidades ou faculdades este ano, de acordo com dados do Ministério da Educação da China / Getty Images

O interesse em “lying flat (ficar deitado)” explodiu nas redes sociais e atraiu o interesse de censores, que em alguns casos restringiram o uso do termo. Vários meios de comunicação estatais também se opuseram à conversa, sugerindo que os jovens deveriam se esforçar para trabalhar duro em vez disso.

Esse tipo de fenômeno, porém, não se limita à China. Em todo o Leste Asiático, os jovens dizem que ficaram exaustos com a perspectiva de trabalhar duro por uma recompensa aparentemente pequena.

Na Coreia do Sul, os jovens estão desistindo do casamento e da casa própria. No Japão, eles são tão pessimistas sobre o futuro do país que estão evitando posses materiais.

Os jovens estão muito exaustos. Eles não sabem por que têm que trabalhar tanto

Lim Woon-taek, professor de sociologia da Universidade Keimyung na Coreia do Sul

À medida que mais jovens ficam frustrados com a pressão implacável, eles dizem que querem – e em alguns casos estão – desistindo dos ritos de passagem convencionais, como se casar ou ter filhos.

Mercado competitivo

Li passava todos os dias no colégio estudando. Em seu vestibular, sua pontuação o colocou entre os melhores entre todos os alunos do último ano do ensino médio na província de Shandong. Ele está fazendo mestrado em uma das três principais faculdades de Direito da China e espera conseguir um emprego em um prestigioso escritório de advocacia internacional com sede em Pequim.

Mas quando se candidatou a empregos de pós-graduação e estágios em março, foi rejeitado em mais de 20 escritórios de advocacia internacionais na China. Em vez disso, ele se contentou com uma posição de trainee em um escritório de advocacia nacional.

“A competição entre eu e outros estagiários era muito intensa”, disse Li. “Quando vejo estudantes que ainda estão tentando entrar em prestigiosos escritórios de advocacia internacionais, me sinto exausto e sem vontade de lutar com eles”.

O estilo de vida “tangível” começou a ressoar com ele. Cansado de tentar chegar ao topo, Li decidiu “ficar deitado” fazendo o mínimo em seu estágio.

“Muitas pessoas que eram melhores do que eu trabalhavam mais arduamente do que eu, por isso me sentia ansioso”, disse ele. “‘Tang ping’ é … lutar contra o status quo, não ser ambicioso, não trabalhar tanto.”

Jovens asiáticos estão desistindo de metas como casamento, filhos casa própria / Arquivo Pessoal/ Kenia Ito

Os defensores deste movimento também desenvolveram uma filosofia que vai além da postagem inicial do Baidu. Em um grupo na plataforma social Douban, alguém postou um manifesto descrevendo as características do estilo de vida “tangente”.

“Não vou me casar, comprar uma casa ou ter filhos, não vou comprar uma bolsa ou usar um relógio”, dizia o “manifesto”. “Vou afrouxar no trabalho … Sou uma espada cega para boicotar o consumismo.”

O grupo acabou sendo banido, depois de atrair milhares de participantes. Uma hashtag para o termo também foi censurada no Weibo, a versão chinesa do Twitter.

As pressões que os jovens enfrentam na China são altas. Um recorde de 9,09 milhões de estudantes se formou em universidades ou faculdades este ano, de acordo com dados do Ministério da Educação da China.

Mesmo depois de encontrar empregos, muitos trabalhadores lamentam os horários de trabalho intensos, especialmente em grandes empresas de tecnologia. A cultura, conhecida como “996”, refere-se ao trabalho das 9h às 21h, seis dias por semana. A cultura de trabalho excessivo foi criticada pelo tribunal superior da China na quinta-feira. Ela convocou empresas de uma série de setores que violavam as regras trabalhistas, incluindo uma empresa de postagens, não identificada, que ordenou aos funcionários que trabalhassem 996 horas.

Muitos jovens trabalham para essas empresas, de acordo com Terence Chong, professor associado de economia da Universidade Chinesa de Hong Kong (CUHK).

“Eles competem entre si”, disse ele. Portanto, mesmo que nem todos queiram trabalhar nessas horas, eles podem se sentir compelidos a fazê-lo para manter o ritmo.
Essas tensões não se limitam ao setor de tecnologia. Tony Tang – um professor universitário de 36 anos em Guangdong – disse estar cansado de trabalhar 12 horas por dia, sete dias por semana.

“Acho que estou sobrecarregado de trabalho”, disse Tang, que pediu para ser referido pelo pseudônimo de Tony Tang porque temia sofrer repercussões por suas opiniões. “Eles consideram o trabalho duro um tipo de coisa que o povo chinês deve fazer.”

O aumento do custo da habitação está aumentando a pressão. Medido por metro quadrado, o custo médio de uma unidade em um prédio residencial em Pequim mais que dobrou nos seis anos até 2019, de acordo com o Escritório Nacional de Estatísticas da China. No mesmo período, o rendimento médio anual disponível na cidade aumentou 66%.

“Não importa o quanto eles trabalhem, é muito difícil comprar uma casa”, disse Chong, da CUHK. “Em uma sociedade [onde] você vê alguma esperança, se você trabalhar duro, então você pode … comprar [uma] casa e assim por diante, então você pode trabalhar duro. Mas a questão é se você não consegue ver nenhuma esperança, então você quer ‘ficar deitado’.”

Desistindo de namoro, casamento e filhos

Embora “ficar deitado” seja uma tendência relativamente nova na China, os jovens de outras partes do Leste Asiático dizem que há anos lutam contra frustrações semelhantes. Com apenas 22 anos, Shin Ye-rim desistiu de se casar, ter filhos ou ter uma casa.

“Acho que o maior problema é que os preços das casas estão subindo muito”, disse Shin, que estuda na prestigiosa Universidade Yonsei em Seul. Ela acrescentou que não sabia se poderia sustentar financeiramente uma criança.

Em 2011, um jornal sul-coreano cunhou a palavra “sampo” – literalmente “desistir dos três” – para descrever uma geração que desistiu de namorar, casar e ter filhos.

Em 2014, as relações interpessoais e a casa própria foram acrescentadas a essa lista, dando origem à geração “opo”, ou “desistir de cinco”. Mais sacrifícios foram adicionados desde então, eventualmente dando origem ao termo “n-po”.

Busca por empregos promissores torna a competitividade acirrada nos países asiáticos / Getty Images

Em 2017, 74% dos adultos sul-coreanos disseram que desistiram de pelo menos uma coisa – ou seja, casamento, namoro, atividades de lazer, casa própria ou outro aspecto da vida – por causa de dificuldades econômicas, de acordo com uma pesquisa com 3.880 pessoas realizada pelo portal de empregos Incruit.

Como em outros países, as pressões no mercado de trabalho da Coreia do Sul aumentaram, especialmente durante a pandemia do novo coronavírus. No ano passado, a taxa de desemprego da Coreia do Sul subiu para 4%, seu nível mais alto em 19 anos, de acordo com o site do governo Statistics Korea. Os dados também mostraram que 9% das pessoas entre 15 e 29 anos estavam desempregadas.

“O mercado de trabalho é tão fraco que se torna difícil conseguir um emprego”, disse Lim, o professor da Universidade Keimyung. “Como não há empregos, você é menos capaz de planejar uma vida voltada para o futuro.”

Como na China, os preços dos apartamentos estão disparando. Os preços médios de um apartamento em julho eram mais altos do que em qualquer momento desde que o KB Kookmin Bank começou a manter os registros em dezembro de 2008.

Existem também razões sociais para desistir de papéis tradicionais. Questões feministas, como discriminação de gênero e crimes sexuais digitais, recentemente ganharam destaque na Coréia do Sul patriarcal.

Shin, a estudante Yonsei, disse que sua mãe largou o emprego depois de dar à luz a ela e sua irmã mais nova. Agora, ela não quer deixar o casamento atrapalhar sua vida pessoal ou profissional.

“Achei que meu cônjuge poderia atrapalhar meu trabalho profissional ou coisas que gostaria de fazer por mim”, disse Shin. “Tenho estudado e trabalhado muito para alcançar a autorrealização, e não quero desistir disso me casando ou tendo um filho.”

Geração de demissões

Os jovens japoneses também estão frustrados com a pressão do trabalho e a estagnação econômica há anos. Alguns se identificam como “satori sedai”, ou “geração de resignação”, um termo usado pela primeira vez em 2010 no 2channel, um quadro de mensagens anônimo no Japão que era popular na época. É caracterizado por atitudes pessimistas em relação ao futuro e falta de desejo material.

“Eu gasto meu dinheiro apenas em coisas [que] gosto e acho valor [em]”, disse Kenta Ito, 25, que se descreve como um minimalista e se identifica com o “satori sedai”. Ele ganha um bom salário em uma empresa de consultoria em Tóquio, mas não se importa em ter coisas como uma casa ou um carro.

Quase 26% das 2.824 pessoas de 16 a 35 anos que vivem no Japão pesquisadas pela consultoria Dot em Tóquio em 2017 – sua pesquisa mais recente sobre o tema – disseram que se associam às características da geração do satori.

“Eles fariam o que deveriam fazer, mas talvez não muito além disso”, disse Sachiko Horiguchi, professora associada de antropologia no Campus do Japão da Temple University. “Eles são menos materialistas, não estão tão interessados ​​no consumo.”

Ela acrescentou que os “satori sedai” não tiveram muito desenvolvimento econômico, o que resultou em suas perspectivas.

“A renúncia vem em parte da lacuna entre a geração mais velha que viu o progresso econômico … e esta geração”, acrescentou ela.
A economia do Japão permaneceu em grande parte estagnada desde o estouro de sua bolha de ativos no início da década de 1990. O crescimento do PIB do país desacelerou de 4,9% em 1990 para 0,3% em 2019, de acordo com o Banco Mundial, enquanto o salário médio real anual caiu de 4,73 milhões de ienes ($ 43.000) em 1992 para 4,33 milhões de ienes ($ 39.500) em 2018, de acordo com dados do Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar do país.

“O salário deles não vai subir basicamente com o declínio econômico, então você não pode buscar recompensa econômica ou recompensa material pelo que você faz”, disse Horiguchi sobre a geração do satori.

Para Nanako Masubuchi, de 21 anos, estudante do último ano da Universidade Gakushuin em Tóquio, os salários estagnados são um dos fatores que impactaram sua decisão de trabalhar no exterior alguns anos depois de se formar.

“Sobre a [economia] japonesa, ainda não consigo me sentir positiva”, disse ela.

Países como Japão e China têm idosos como maior parte de sua população / SOPA Images

Como será o futuro

Ito, o consultor de 25 anos de Tóquio, está pessimista sobre o futuro do Japão. Ele teme que os recursos do país sejam voltados para o cuidado de sua população idosa, e não para sua geração.

Pessoas na faixa dos 20 e 30 anos constituem um quinto da população do Japão, enquanto mais de um terço tem mais de 60 anos, de acordo com o Bureau de Estatísticas do Japão. Em contraste, cerca de 27% da população dos EUA em 2019 tinha entre 20 e 30 anos, enquanto menos de um quarto tinha mais de 60 anos.

“À medida que os idosos continuam aumentando e nós, Geração Z, nos tornamos uma minoria, a maior parte dos impostos do Japão será gasta para fazer com que esses idosos vivam mais”, disse Ito. “As coisas vão ser difíceis para nós.”

Mudanças demográficas também são uma preocupação em outras partes do Leste Asiático. No ano passado, a Coreia do Sul registrou mais mortes do que nascimentos pela primeira vez, de acordo com o Statistics Korea.

A população da China, por sua vez, cresceu em sua taxa mais lenta em décadas nos 10 anos anteriores a 2020, de acordo com dados do censo.
Em uma tentativa de deter uma crise demográfica, a China anunciou em maio que permitirá que os casais tenham três filhos – mas não está claro o quão eficaz isso será. Uma política de dois filhos introduzida em 2015 não conseguiu estimular mais nascimentos.

Com 13,5% de sua população agora com 65 anos ou mais, a China tem tantos idosos quanto o Japão no início dos anos 1990, gerando preocupações de que não haverá trabalhadores jovens em número suficiente para continuar impulsionando seu crescimento econômico.

Quanto dessa mudança em direção a uma população mais velha será, em última análise, atribuível a “fica deitado”, porém, pode não ficar claro. E alguns especialistas, como Chong de CUHK, sugeriram que embora a tendência possa refletir o que está acontecendo nas mentes de alguns jovens agora, muitos aspectos do manifesto – como relaxamento no trabalho e renúncia a coisas materiais – podem nunca se espalhar.

“‘Lying flat’ pode ser apenas o pensamento de alguns jovens”, disse Chong. “Em última análise, no coração das pessoas, as pessoas ainda querem trabalhar duro e ter uma vida boa.”

(Texto traduzido, leia original em inglês aqui)

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