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    Fotógrafo de Gana visita aldeia no Quênia composta somente por mulheres

    Comunidade é considerada santuário para mulheres de Samburu que escaparam da violência de gênero, casamentos forçados e mutilação genital feminina

    As mulheres de Samburu têm diferentes idades e muitas são sobreviventes de violência de gênero
    As mulheres de Samburu têm diferentes idades e muitas são sobreviventes de violência de gênero Paul Ninson

    Lamide AkintobiAyanda Ntulida CNN

    Um lugar para mulheres, feito por mulheres: é isso que representa Umoja, um vilarejo no condado de Samburu, no norte do Quênia. Parece muito com outros assentamentos tribais ou manyattas – com pastagens e cabanas ao redor, onde a vida comunitária é a norma – exceto por uma coisa: não há homens.

    Umoja é a palavra Kiswahili para “unidade”, e é evidente que este conceito está no centro desta comunidade. Fundado em 1990 como um santuário para mulheres de Samburu que escapam da violência de gênero, Umoja é o lar para mulheres de todas as idades. A entrada de homens é proibida para criar um espaço seguro para meninas e mulheres sobreviventes de violência e abuso sexual, marginalizadas por suas famílias, bem como aquelas que escapam do casamento infantil ou da mutilação genital feminina (MGF).

    Um lugar para mulheres, feito por mulheres: é isso que representa Umoja, um vilarejo no condado de Samburu, no norte do Quênia / Paul Ninson

    O fotógrafo ganês Paul Ninson descobriu pela primeira vez sobre as mulheres de Umoja em uma postagem no blog e decidiu ir ao Quênia para fotografar esta vila em 2017, em parte porque que sentiu que essas histórias “precisavam ser contadas de uma perspectiva (africana). ” Sem contato prévio com as mulheres, ele fez a viagem às cegas, conhecendo apenas a localização geral da aldeia.

    Os primeiros membros do Umoja eram de aldeias remotas de Samburu espalhadas pelo Vale do Rift. Os números exatos aumentam e diminuem, mas, em sua maior parte, esta vila autossustentável abriga cerca de 50 famílias compostas por mulheres e seus filhos e continua a educar seus residentes sobre os direitos das mulheres e a violência de gênero. Quaisquer filhos homens das mulheres podem viver na aldeia até completarem 18 anos.

    Ele diz que o acesso foi muito difícil e só foi bem recebido pelas mulheres depois de explicar o motivo da visita, acrescentando que elas ficaram “muito, muito felizes” quando ele mostrou as fotos que tirou.

    O fotógrafo Paul Ninson, retratado durante uma visita ao Quênia, quer capturar imagens que “provoquem reflexão e discussão sobre tópicos importantes”. / Paul Ninson

    O estilo de vida de quem mora lá é modesto, com as mulheres trabalhando para ganhar dinheiro com alimentação e recursos educacionais para as crianças da aldeia e algumas das próprias mulheres. Localizado a cerca de um quilômetro de Umoja é um acampamento onde muitos turistas se hospedam quando visitam a região para explorar a famosa reserva de vida selvagem Maasai Mara.

    Os turistas que desejam visitar Umoja pagam uma pequena taxa de entrada e podem comprar joias elaboradas com contas e outros artesanatos feitos à mão pelas mulheres de Samburu.

    “Contar histórias em comunidade”

    “Village with no men” é uma das várias séries fotográficas de Ninson, que disse que pretende capturar imagens que “aumentem a consciência sobre questões sociais, ambientais ou políticas e inspirem as pessoas a agir, provocar reflexão e discussão sobre tópicos importantes”.

    Ele decidiu viajar para outros países africanos para compartilhar “histórias não contadas ou não contadas de pessoas do continente” – um elemento do que ele chama de “narrativa comunitária”.

    “Nós [África] temos problemas narrativos; como fomos retratados repetidas vezes”, disse Ninson. Isso, acrescentou, é consequência das histórias da África serem contadas por forasteiros.

    Ninson viajou pela África, capturando imagens, incluindo esta, de um padre em frente a uma das famosas igrejas de Lalibela na Etiópia / Paul Ninson

    Depois de expandir seu portfólio com imagens que capturou em Gana, Quênia e Etiópia, Ninson foi para Nova York estudar no Centro Internacional de Fotografia em 2019, onde trabalhou em estreita colaboração com um amigo e mentor, Brandon Stanton, da plataforma de narrativa “ Humans de Nova York .”

    Em um e-mail para a CNN, Stanton disse que foi inspirado pelo talento e motivação de Ninson desde que a dupla se conheceu em Gana em 2016, quando Ninson compartilhou seu desejo de se tornar um fotógrafo profissional. Embora Ninson diga que aprendeu muito trabalhando com Stanton durante esse período, Stanton acrescentou que a fé de Ninson tem sido um forte exemplo para ele, descrevendo-o como seu “espécie de conselheiro espiritual”.

    A maior biblioteca de fotografia da África

    Foi enquanto explorava Nova York como estudante que Ninson começou a acumular fotolivros escritos por e sobre africanos – livros aos quais os africanos não tinham acesso em casa, disse ele.

    Ninson resolveu comprar o maior número possível para enviar para Gana, guardando-os em seu apartamento até ficar sem espaço e precisar de uma unidade de armazenamento. Eventualmente, com o apoio de Stanton e da plataforma Humans of New York, ele levantou mais de $ 1 milhão para financiar a primeira fase do Dikan Center em Acra, capital de Gana – a maior biblioteca de fotografia e espaço de educação visual da África, inaugurada em dezembro de 2022.

    Stanton, que compareceu à inauguração de Dikan, disse que assistir Ninson construir o centro foi “surreal”.

    Ninson abriu o Dikan Center em Accra em dezembro de 2022. Ninson abriu o Dikan Center em Accra em dezembro de 2022. / Paul Ninson

    “Ele assumiu um papel de liderança de forma fácil e intuitiva. Tantas pessoas que o conhecem vão embora sentindo como se tivessem conhecido um futuro líder de Gana”, disse Stanton, acrescentando que “(Ninson) teve tanto sucesso em lançar o Dikan Center que muitas vezes é esquecido que ele é um fotógrafo de elite .”

    Ninson disse que o Dikan, que significa “tomar a dianteira” na língua Twi, é um espaço que já começou a ensinar outros contadores de histórias do continente por meio de workshops e aulas, oferecendo o uso gratuito da vasta biblioteca de fotolivros e realizando exposições de fotos .

    Seu objetivo, disse Ninson, é “conectar as pessoas umas com as outras e com o mundo ao seu redor”, e planeja retornar ao Umoja no próximo ano.

    “Acredito no poder de contar histórias”, acrescentou. “Tem o poder de unir as pessoas e nos ajudar a ver o mundo de maneiras novas e inesperadas.”

     

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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