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    Japão busca dissolver Igreja da Unificação após depoimento de acusado de matar Shinzo Abe

    Homem disse afirmou que mirou contra o ex-primeiro ministro, em julho de 2022, porque acreditava que ele estava associado à igreja que teria falido sua família

    Placa da Igreja da Unificação, formalmente a Federação das Famílias para a Paz e Unificação Mundial, no Japão
    Placa da Igreja da Unificação, formalmente a Federação das Famílias para a Paz e Unificação Mundial, no Japão CNN

    Emiko JosukaTetsu SukegawaJunko Ogurada CNN*

    Tóquio, Japão

    O governo japonês pediu na sexta-feira (13) a um tribunal que ordene a dissolução da filial da Igreja da Unificação no Japão após o assassinato do ex-primeiro-ministro do país Shinzo Abe em julho de 2022.

    A medida do governo ocorre após uma investigação de meses sobre a igreja, formalmente conhecida no Japão como Federação das Famílias para a Paz e a Unificação Mundial.

    A investigação seguiu-se às alegações do suposto atirador, Tetsuya Yamagami, de que ele atirou contra Abe porque acreditava que o líder estava associado à igreja, a qual Yamagami culpou pela falência de sua família através das doações excessivas feitas pela sua mãe, que era membro.

    No início de janeiro, os promotores japoneses indiciaram Yamagami por homicídio e porte de arma de fogo.

    A investigação do governo concluiu que as práticas do grupo religioso – incluindo atividades de angariação de fundos que alegadamente pressionavam os seguidores a fazer doações exorbitantes – violavam a Lei das Corporações Religiosas de 1951.

    Essa lei permite que os tribunais japoneses ordenem a dissolução de um grupo religioso se este tiver cometido um ato “claramente considerado prejudicial substancialmente ao bem-estar público”.

    O Tribunal Distrital de Tóquio irá agora tomar uma decisão com base nas provas apresentadas pelo governo, de acordo com a emissora pública japonesa NHK.

    Esta é a terceira vez que o governo japonês solicita uma ordem de dissolução para um grupo religioso acusado de violar a lei.

    O governo também procurou dissolver o culto Aum Shinrikyo, depois de alguns dos seus membros terem cometido um ataque mortal com gás sarin em 1995 no sistema de metrô de Tóquio, que deixou dezenas de mortos e milhares de feridos, e o Templo Myokaku-ji, cujos sacerdotes acusados de fraudarem as pessoas cobrando por exorcismos.

    Os tribunais decidiram de acordo com o governo em ambas as ordens.

    A Igreja da Unificação no Japão negou repetidamente qualquer irregularidade, prometendo reformas e rotulando a cobertura de notícias contra ela como “tendenciosa” e “falsa”.

    Na quinta-feira, o grupo emitiu um comunicado, dizendo que era “muito lamentável” que o governo estivesse buscando a ordem de dissolução, especialmente porque estava “trabalhando na reforma da Igreja” desde 2009. Acrescentou que apresentaria argumentos legais contra a ordem judicial.

    Se for dissolvida, a Igreja da Unificação, fundada pelo Reverendo Sun Myung Moon na Coreia do Sul em 1954, perderia o seu estatuto de corporação religiosa no Japão e ficaria privada de benefícios fiscais. No entanto, ainda poderia operar como uma entidade corporativa.

    Reverendo Sun Myung Moon, controverso líder religioso coreano, morreu em 2012
    Reverendo Sun Myung Moon, controverso líder religioso coreano e fundador da Igreja da Unificação / Owen Franken/Corbis via Getty Images

    Especialistas argumentam que uma ordem para dissolver completamente o grupo poderia levar anos para ser processada e poderia até correr o risco de levar as atividades da entidade para a clandestinidade.

    Por que esta ordem?

    A Igreja da Unificação tornou-se conhecida mundialmente pelos casamentos em massa, nos quais milhares de casais se casam simultaneamente, com algumas noivas e noivos encontrando seus parceiros pela primeira vez no dia do casamento.

    O escrutínio público da igreja no Japão aumentou depois que Abe foi morto a tiros durante um discurso de campanha eleitoral em julho do ano passado.

    O suposto agressor de Abe disse à polícia que sua família estava arruinada por causa das enormes quantias em doações que sua mãe fez a um grupo religioso, que ele alegou ter laços estreitos com o falecido ex-primeiro-ministro, segundo a NHK.

    Um porta-voz da Igreja da Unificação confirmou aos repórteres em Tóquio que a mãe do suspeito era membro da igreja, informou a Reuters, mas disse que nem Abe nem o suposto assassino eram membros.

    Após a morte de Abe, a mídia local publicou uma série de reportagens alegando que vários outros legisladores do partido no poder do país tinham ligações com a igreja, o que levou o primeiro-ministro Fumio Kishida a ordenar uma investigação.

    Kishida disse aos repórteres na quinta-feira (12) que os legisladores do partido no poder cortaram laços com o grupo religioso, em meio a preocupações de que a Igreja da Unificação estivesse tentando exercer influência política.

    Desde novembro do ano passado, o Ministério dos Assuntos Culturais do Japão questionou e procurou obter documentos da Igreja da Unificação, ao mesmo tempo que recolheu testemunhos de cerca de 170 pessoas que dizem ter sido pressionadas a fazer doações massivas conhecidas no Japão como “vendas espirituais”.

    Investigação do governo japonês foi desencadeada após o assassinato do ex-primeiro-ministro Shinzo Abe, quando atirador afirmou que mirou contra Abe porque acreditava que ele estava associado à igreja que teria falido sua família após doações excessivas / Kyodo News via Getty Images

    A prática envolve pedir aos fiéis que comprem objetos como urnas e amuletos, alegando que isso irá apaziguar os seus antepassados e salvar as gerações futuras, de acordo com Sakurai Yoshihid, especialista em estudos religiosos da Universidade de Hokkaido.

    A CNN entrou em contato com a Igreja da Unificação para um comentário oficial, mas ainda não obteve retorno.

    Controvérsias anteriores

    Esta não é a primeira vez que a Igreja da Unificação está no centro de uma controvérsia. Naomi Honma, ex-membro da Igreja da Unificação, disse à CNN que entre 1991 e 2003 ela trabalhou em um caso legal chamado “Devolva-nos a Nossa Juventude”, um processo que alegava que a Igreja da Unificação havia usado técnicas enganosas e manipuladoras para recrutar membros desavisados do público.

    Isto, argumentaram, tinha o potencial de violar a liberdade de pensamento e de consciência defendida pelo Artigo 20 da Constituição do Japão.

    Após um julgamento de 14 anos, vários depoimentos de demandantes e um relatório de 999 páginas descrevendo o processo de “controle mental” do grupo, o julgamento teve um final.

    O Tribunal Distrital de Sapporo tomou uma decisão histórica em favor de 20 ex-membros da Igreja da Unificação que processaram o grupo como parte do caso.

    Ordenou que a Igreja da Unificação pagasse cerca de 29,5 milhões de ienes (cerca de R$ 1,01 milhão) em danos por recrutar e doutrinar pessoas “enquanto ocultava a verdadeira identidade da igreja” e por “coagir alguns ex-membros a comprar itens caros e doar grandes quantias de dinheiro”.

    Em outro caso controverso, entre 1987 e 2021, a Igreja da Unificação no Japão incorreu em pedidos de indenização pela venda de amuletos e urnas que totalizaram cerca de US$ 1 bilhão, de acordo com a Rede Nacional de Advogados contra Vendas Espirituais – um grupo criado em 1987 especificamente para se opor à Igreja da Unificação.

    Nobutaka Inoue, especialista em religião japonesa contemporânea da Universidade Kokugakuin, critica as técnicas utilizadas pela igreja para recrutar e arrecadar fundos. No entanto, ele também observa que alguns dos seus membros se sentiram felizes e em paz depois de fazerem doações para a Igreja da Unificação.

    O que vem depois?

    Alguns críticos da Igreja da Unificação dizem que as ações do governo não vão suficientemente longe, pois ela ainda poderia operar como um grupo não religioso. Uma opção para o governo seria buscar uma ordem judicial que retirasse também o status corporativo da igreja, mas especialistas dizem que isso poderia levar até dois anos para ser processado.

    Sakurai, o especialista em estudos religiosos, advertiu que se a Igreja da Unificação perdesse o seu estatuto de corporação religiosa, deixaria de estar sob o controle do Ministério da Educação e Assuntos Culturais do Japão, tornando mais difícil regular as suas atividades.

    Sakurai apontou para o caso de Aum, observando que, após o ataque com gás sarin, o governo japonês revogou o reconhecimento do grupo como uma organização religiosa, mas continuou a regulá-lo através de uma nova lei aprovada em 1999 que autorizou a vigilância policial contínua das suas atividades.

    Mas fazer uma nova lei que permitiria ao governo continuar a vigiar as atividades da Igreja da Unificação – mesmo que uma pudesse ser aprovada – não funcionaria tão bem, advertiu Sakurai.

    “(Aum) apenas conta com um pouco mais de 1.200 membros; no entanto, a Igreja da Unificação penetrou em muitas camadas da sociedade japonesa – alguns membros são donas de casa, alguns trabalham em fábricas, outros são professores, por isso a polícia não pode vigiar todos os movimentos ou atividades da Igreja da Unificação”, disse Sakurai.

    É hora de educação religiosa?

    Alguns especialistas dizem que o Japão precisa fazer mais para educar o público sobre as religiões não tradicionais, que alguns consideram ter uma influência crescente na sociedade.

    Kimiaki Nishida, psicólogo social e presidente da Sociedade Japonesa para Prevenção e Recuperação de Cultos (JSCPR), destacou que o Estado e a religião foram separados no Japão após a Segunda Guerra Mundial, e a nova Constituição proibiu o ensino de estudos religiosos nas escolas.

    Isto tornou a religião essencialmente um tema tabu, disse Nishida, e até hoje, a educação religiosa não é ministrada nas escolas primárias, secundárias ou colegial no Japão, ao contrário da maioria dos estados membros da União Europeia.

    Isto, de acordo com Toshiyuki Tachikake, professor da Universidade de Osaka especializado em contramedidas de cultos desde 2009, deixou os estudantes – especialmente nos campi universitários – vulneráveis a serem pressionados para o recrutamento.

    Ele e outros especialistas dizem que deveria ser feito mais para educar os jovens japoneses sobre religião.

    “Precisamos de educação religiosa nas escolas. Dar a alguém uma compreensão ampla das diferentes religiões e dos seus ensinamentos permite-lhes tomar uma decisão informada sobre se querem aderir a um determinado grupo caso um recrutador os aborde”, disse Tachikake.

    *Com informações de Francesca Annio, da CNN em Tóquio.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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