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    Milhares de motoristas ficam travados em estrada coberta de neve nos EUA

    A Interestadual 95 - uma das vias mais movimentadas da Costa Leste - ficou fechada por horas em ambas as direções perto de Fredricksburg

    Veículos parados numa estrada na Virgínia (EUA) durante nevasca
    Veículos parados numa estrada na Virgínia (EUA) durante nevasca Virginia Department of Transportation/Reuters (3.jan.2021)

    Katharine Jacksonda Reuters

    Washington

    O percurso rotineiro de trabalho do senador norte-americano Tim Kaine de sua casa na Virgínia para Washington na segunda-feira (3) se transformou em uma provação de 27 horas quando uma nevasca interrompeu o tráfego em uma importante via ao sul da capital do país, deixando ele e milhares de outros motoristas sem comida e água no frio congelante.

    A Interestadual 95 – uma das vias mais movimentadas da Costa Leste – ficou fechada por horas em ambas as direções perto de Fredricksburg, cerca de 89 km ao sul de Washington, depois que a região foi coberta por até 30 centímetros de neve, disse o Departamento de Transporte da Virgínia nesta terça-feira (4).

    O tráfego no trecho de 76 km da I-95 parou por volta das 20 horas de segunda-feira no horário local e não voltou a se mover até a tarde desta terça-feira.

    Por horas durante a noite e bem depois do amanhecer, centenas de caminhões e veículos ocuparam a estrada congestionada, enquanto os motoristas ficavam cada vez mais desesperados com a situação e irritados com o que parecia ser uma resposta lenta das autoridades.

    Kaine, candidato democrata de 2016 a vice-presidente, foi um dos muitos motoristas presos na via.

    O senador finalmente chegou a Washington 27 horas depois de deixar Richmond, disse seu diretor de comunicações. Kaine afirmou à CNN que não comeu ou bebeu nada desde a saída na segunda-feira.

    Equipes de emergência estadual e local trabalharam durante a manhã e à tarde para retirar as árvores derrubadas, ajudar os veículos com problemas e redirecionar os motoristas, disse o governador Ralph Northam na terça-feira.

    Northam e o Departamento de Transporte da Virgínia foram duramente criticados por não chamar a Guarda Nacional. Alguns instaram o presidente Joe Biden a mobilizar recursos federais para resgatar motoristas presos e reabrir a rodovia.