Na Índia, elefantes perdem espaço e matam cerca de 500 pessoas por ano

Esses animais gigantescos estão perdendo cada vez mais seu habitat e acabam sendo atraídos por plantações em busca de alimentos

Elefante caminha dentro do Nagarhole National Park (Kabini), na Índia
Elefante caminha dentro do Nagarhole National Park (Kabini), na Índia Foto: Getty Images

Hazel Pfeifer, CNN

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Normalmente considerados gigantes gentis, os elefantes estão entrando cada vez mais em conflito com os humanos na Índia. Cerca de 500 indianos são mortos por esses animais todos os anos devido a conflitos e mudanças no habitat natural desses animais.

A Índia abriga a maior população de elefantes asiáticos do mundo, uma espécie listada como ameaçada de extinção, com populações em declínio em 13 países. 

Seus habitats florestais estão sendo erodidos pela agricultura e infraestrutura, à medida que a população crescente da Índia – de quase 1,4 bilhão de pessoas – se expande ainda mais para espaços que antes eram considerados selvagens.

“Um dos maiores desafios na Índia é o fato de que temos menos de 5% das terras reservadas para a vida selvagem, e há milhões de pessoas que vivem nas proximidades ou dentro de nossas áreas protegidas”, disse Krithi Karanth, cientista-chefe de conservação e diretor executivo do Center for Wildlife Studies, com sede em Bangalore, sul da Índia.

O país tem mais de 100 parques nacionais e cerca de 30 reservas de elefantes, mas muitos dos 30 mil elefantes da Índia vivem fora dessas áreas protegidas e têm cada vez menos habitat para vagar em busca de alimento. E é isso que está levando esses animais a ter um maior contato com os humanos.

Elefantes atacam colheitas durante a noite

Gigantes e pesando até cinco toneladas, um elefante come cerca de 330 libras (150 kg) de comida por dia em uma dieta formada, principalmente, por grama, folhas e cascas. Mas safras mais nutritivas como cana-de-açúcar, arroz e banana podem ser especialmente atraentes a eles.

“Muitos encontros com elefantes acontecem por acaso”, diz Karanth, que foi recentemente nomeada como “Wild Innovator” pela organização não-governamental (Ong) Fundação Wild Elements, em um novo programa de apoio a projetos ambientais liderados por mulheres em todo o mundo. 
Agricultores que tentam proteger suas plantações podem ser acidentalmente mortos por elefantes quando tentam afugentá-los, diz ela. “Também documentamos muitas mortes em que as pessoas voltaram para casa à noite e acabaram se deparando com elefantes.”

A Índia é responsável por 70-80% de todas as mortes humanas registradas devido a elefantes na Ásia, de acordo com Sandeep Kumar Tiwari, do Wildlife Trust of India e do IUCN SSC Asian Elephant Specialist Group.

Tiwari diz que cerca de 500 mil famílias são afetadas pelo conflito com os elefantes todos os anos em todo o país, principalmente pelos animais que danificam suas plantações. Entre 80 a 100 elefantes são mortos por atividades relacionadas a humanos a cada ano, ele acrescenta – alguns por atos de retaliação como envenenamento ou eletrocução, outros por serem atropelados por trens.

Encontrar maneiras para que as pessoas e os elefantes coexistam pacificamente exigirá um esforço conjunto do governo, conservacionistas e do público para se unirem para resolver este problema a curto e longo prazo, diz Tiwari.

Elefante avança contra caminhão-tanque e aterroriza motorista na África do Sul
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Foto: Reprodução/CNN Brasil (14.jun.2021)

Buscando soluções eficazes

Os fazendeiros às vezes usam luz e barulho para assustar os elefantes, mas essas táticas podem se tornar menos eficazes à medida que os animais se acostumam.

Plantar safras que os elefantes não gostam de comer, como pimenta, limão e gengibre, cavar trincheiras e instalar sistemas de alarme para alertar as pessoas sobre os elefantes próximos podem ajudar a manter os animais longe de terras agrícolas. Os grupos comunitários também podem ser treinados para guiar os elefantes de volta à floresta e longe das plantações.

Outra abordagem é ajudar as pessoas nas comunidades rurais a lidar com o impacto que os elefantes podem ter em sua vida diária. O governo indiano oferece compensação para famílias que sofreram perdas relacionadas a animais selvagens, mas receber um pagamento pode ser um processo longo e burocrático, de acordo com Karanth.

Karanth desenvolveu um programa para ajudar as comunidades rurais a ter acesso à compensação. Eles podem ligar para um número gratuito e sua equipe avaliará os danos e os ajudará a enviar a papelada necessária para fazer uma reclamação. Ela diz que o programa Wild Seve ajudou famílias a enviar quase 18 mil pedidos de indenização e receber quase US$ 800 mil de indenização nos últimos cinco anos e meio.

No longo prazo, uma das maneiras mais eficazes de reduzir o conflito será restaurar e proteger as áreas florestais e os antigos “corredores” de migração pelos quais os elefantes viajam, diz Tiwari. Essas faixas de floresta ligam os habitats naturais dos elefantes e preservá-los significa que os animais têm menos motivos para se perder nas fazendas.

A organização de Tiwari, a Wildlife Trust of India, junto com o Ministério do Meio Ambiente, Florestas e Mudanças Climáticas e outros parceiros, identificou 101 desses corredores e está trabalhando com o governo estadual e nacional para protegê-los e protegê-los. 

Projetar infraestrutura para a vida selvagem também pode ajudar a manter a conectividade para esses corredores.

Em um país onde os elefantes são vistos como um animal sagrado – a encarnação do deus Ganesh – pela maioria da população hindu, tanto Tiwari quanto Karanth dizem que a tolerância para elefantes invadindo terras agrícolas é geralmente alta. Karanth alerta contra a complacência, mas está otimista de que a situação vai melhorar.

“Há uma profunda afinidade religiosa e cultural com esse animal”, diz Karanth. “Tenho esperança de que as pessoas façam mais pelos elefantes por causa dessa afinidade.”

(Esse texto é uma tradução. Para ler o original, em inglês, clique aqui)

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