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    Os últimos “Super Tuskers”: a luta pela preservação dos elefantes da megafauna do Quênia

    Conservacionistas afirmam que restam cerca de 25 elefantes "Super Tuskers" no mundo, estando a maioria no Parque Nacional Tsavo East, no Quênia

    Daryl Brownda CNN

    Imagine ser uma criança e sentar na primeira fila, todos os dias, em um dos shows de ação ao vivo mais notáveis ​​da natureza. Essa foi a realidade do conservacionista Joseph Kyalo, que cresceu ao longo da fronteira da maior área protegida do Quênia.

    O Parque Nacional Tsavo East é conhecido como o “teatro da natureza” e é o parque mais antigo do Quênia. Juntamente com o Parque Nacional Tsavo West e outras áreas de conservação, forma uma área de preservação que cobre cerca de 42 mil quilômetros quadrados, conhecida como ecossistema Tsavo.

    Rinocerontes, búfalos, leões, leopardos, chitas, gnus e zebras o chamam de lar, mas entre seus residentes está um animal gigante que faz as pessoas pararem. Crescendo entre 3 a 4 metros de altura, um tipo raro de elefante – positivamente de aparência pré-histórica – conhecido como Super Tusker.

    “Meu primeiro encontro com uma grande presa foi aqui no Parque Nacional de Tsavo e fiquei impressionado com o tamanho das presas”, lembra Kyalo. “Eles eram enormes, com mais de 45 quilo de cada lado, e eram muito longos e simétricos, quase tocando o chão.”

    A emoção de testemunhar o espetáculo da natureza quando criança despertou uma paixão em Joseph e depois uma carreira. Ele é um oficial de conservação e piloto da Tsavo Trust, uma organização dedicada a proteger a vida selvagem na Tsavo Conservation Area (TCA) – em particular, os Super Tuskers.

    “O ecossistema de Tsavo contém indiscutivelmente o maior número de grandes presas na África”, diz Kyalo. O problema é que não é muito.

    À beira do fim

    Um Super Tusker é um elefante com presas que pesam mais de 45 quilos cada uma e são tão longas que muitas vezes tocam o solo, de acordo com o Tsavo Trust.

    Existem cerca de duas dúzias dessas feras magníficas no mundo, com a maioria, se não todas, atualmente concentradas no Quênia. O Parque Nacional Kruger, na África do Sul, está observando de perto vários elefantes que são possíveis presas emergentes.

    As presas de elefante são dentes incisivos aumentados que aparecem por volta dos dois anos de idade e continuam a crescer ao longo da vida do elefante de 60 a 70 anos. Os elefantes não apenas usam suas presas como principal sistema de defesa, mas também para coletar alimentos e proteger suas trombas. Especialistas em vida selvagem observaram que, assim como os humanos canhotos ou destros, os elefantes também têm presas esquerdas ou direitas, com a presa dominante se desgastando com o uso mais frequente.

    Um Super Tusker tem uma variação genética que faz com que as presas cresçam mais rápido e por mais tempo. E, no entanto, esse recurso de aparência um tanto ameaçadora também é o que torna um presa tão vulnerável.

    Frustrando a caça furtiva

    As oportunidades de observar um grande predador em seu habitat natural estão diminuindo, de acordo com Kyalo. A caça furtiva desses gigantes errantes reduziu drasticamente seus números.

    “Esses enormes elefantes estão sob constante ameaça de caçadores de troféus e caçadores de troféus em países onde a prática é permitida”, diz Kyalo. “Restam aproximadamente 25 indivíduos no mundo, a maioria dos quais reside na Área de Conservação de Tsavo. É vital que todos os esforços sejam feitos para proteger o que é indiscutivelmente o último pool de genes viável dos ‘Big Tuskers’ restantes.”

    É por isso que o Tsavo Trust foi fundado em 2013. Em parceria com o Kenya Wildlife Service (KWS), o principal objetivo da organização é rastrear, monitorar e preservar os Super Tuskers e seu habitat, bem como outros animais selvagens na Área de Conservação de Tsavo.

    Este ecossistema abriga a maior população de elefantes do Quênia. Um censo da vida selvagem de 2021 coloca o número em 15.989 – cerca de 40% dos elefantes do país.

    Kyalo diz que há outros animais raros aqui, incluindo o hirola (um antílope criticamente ameaçado), a ameaçada zebra de Grevy e cerca de um quinto dos rinocerontes negros criticamente ameaçados do país.

    A caça furtiva e a caça de troféus não são as únicas ameaças à vida selvagem ameaçada no Quênia. “Outras questões incluem conflitos entre humanos e animais selvagens”, diz Kyalo. Sabe-se que elefantes e outros animais invadem as plantações das pessoas, o que pode levar a represálias. Tsavo Trust e KWS trabalham para mitigar o problema construindo cercas em torno de áreas cultivadas.

    “Muita conscientização sobre a conservação foi feita por nossa equipe do departamento comunitário para promover a coexistência entre a vida selvagem e as pessoas”, diz Kyalo.

    O que o futuro reserva

    Assim como a experiência de infância de Kyalo, a esperança é que os encontros positivos com a vida selvagem ajudem a inspirar a conservação nas comunidades que cercam a área protegida.

    Kyalo e seus companheiros de equipe de campo continuam monitorando os presas com a esperança de não apenas preservá-los, mas também aumentar seus números.

    “Não vale a pena pensar em um futuro onde não haja ‘Big Tuskers’ em Tsavo”, diz Kyalo. “A presença desses animais majestosos traz um grande número de turistas ao parque todos os anos e essa renda é vital para promover os esforços de conservação e apoiar as comunidades locais”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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