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    Para a China, volta do Talibã representa mais riscos do que oportunidades

    País se preocupa com a possibilidade de o Afeganistão se tornar uma base para terroristas que lutam pela independência de região chinesa com maioria muçulmana

    Nectar Gan e Steve George, da CNN

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    Enquanto a China observa as cenas caóticas que se desenrolam na capital afegã, Cabul, provavelmente está vendo mais riscos iminentes do que oportunidades.

    Desde que o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, anunciou em abril a retirada total das tropas americanas do Afeganistão, tem-se falado muito sobre como a China poderia aproveitar o momento para preencher o vácuo deixado pelos Estados Unidos e expandir sua presença e influência ali.

    Esses argumentos só se intensificaram após a reunião de alto nível entre os líderes do Talibã e o ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, no mês passado, onde Wang declarou que o Talibã “desempenharia um papel importante no processo de reconciliação pacífica e reconstrução no Afeganistão”.

    Mas para a China, um vizinho do Afeganistão com investimentos substanciais na região, os desafios de segurança colocados pelo retorno abrupto do Talibã são muito mais prementes do que quaisquer interesses estratégicos no futuro.

    “A China não tende a ver o Afeganistão pelo prisma das oportunidades; trata-se quase inteiramente de administrar ameaças”, disse Andrew Small, pesquisador do German Marshall Fund em Washington, em entrevista ao Conselho Europeu de Relações Exteriores.

    Há muito tempo Pequim desconfia da presença militar americana no Afeganistão, que compartilha uma fronteira de 80 quilômetros com a região oeste da China de Xinjiang, no final do estreito Corredor Wakhan. Mas, na realidade, a China também se beneficiou da relativa estabilidade proporcionada pelos EUA nas últimas duas décadas.

    A China está particularmente preocupada com a possibilidade de o Afeganistão se tornar uma base para terroristas e extremistas que lutam pela independência da região predominantemente muçulmana de Xinjiang – uma questão prioritária que Wang levantou com os líderes do Talibã durante sua reunião no mês passado. Em resposta, o Taleban prometeu que “nunca permitiria que nenhuma força usasse o território afegão para se envolver em atos prejudiciais à China”.

    Mas os riscos de segurança não estão limitados às fronteiras da China. Nos últimos anos, a China investiu pesadamente na Ásia Central por meio de seu programa de infraestrutura e comércio de Belt and Road. Um efeito de transbordamento da ascensão do Talibã ao poder sobre os militantes islâmicos poderia ameaçar os interesses econômicos e estratégicos chineses na região em geral.

    “Embora Pequim seja pragmática sobre as realidades de poder no Afeganistão, sempre foi desconfortável com a agenda ideológica do Talibã”, disse Small. “O governo chinês teme o efeito inspirador de seu sucesso no Afeganistão para a militância em toda a região, incluindo o Talibã do Paquistão.”

    Essa ameaça à segurança foi enfatizada no mês passado, quando nove trabalhadores chineses foram mortos em um atentado suicida no Paquistão – um dos ataques mais mortíferos contra chineses no exterior nos últimos anos. Islamabad disse que o ataque foi realizado “pelo Talibã paquistanês do Afeganistão”.

    A inquietação de Pequim com as possíveis consequências negativas no Afeganistão se refletiu em declarações de seu Ministério das Relações Exteriores, que criticou repetidamente os EUA por agirem “irresponsavelmente” em sua “retirada precipitada”.

    Mas Pequim também sinalizou que não tem intenção de enviar tropas ao Afeganistão para preencher o vácuo de poder deixado pelos EUA, como sugeriram alguns analistas. Em um artigo no domingo, o Global Times, de propriedade estatal, citou especialistas dizendo que tal especulação é “totalmente infundada”.

    “O máximo que a China pode fazer é evacuar os cidadãos chineses se ocorrer uma crise humanitária maciça, ou contribuir para a reconstrução e o desenvolvimento pós-guerra, impulsionando projetos sob a proposta da China Belt and Road Initiative (BRI) quando a segurança e a estabilidade forem restauradas no país dilacerado pela guerra “, disse o artigo.

    A mídia estatal chinesa pintou a situação no Afeganistão como uma grande “humilhação” para os EUA, e usou-a para argumentar pela superioridade da chamada política de “não interferência” da China nos assuntos internos de outros países – parte de sua chave princípios de política externa estabelecidos pelo ex-premiê chinês Zhou Enlai na década de 1950.

    “A mudança drástica na situação do Afeganistão é, sem dúvida, um duro golpe para os EUA. Ela declarou o fracasso total da intenção dos EUA de remodelar o Afeganistão”, disse o Global Times em um editorial publicado na noite de domingo (15). “Esta derrota dos EUA é uma demonstração mais clara da impotência dos EUA do que a Guerra do Vietnã – os EUA são de fato como um ‘tigre de papel’.”

    Pequim está bem ciente dos custos de se envolver na situação de segurança do Afeganistão – várias análises recentes da mídia estatal referiram-se ao país como o “cemitério de impérios”.

    Em vez de seguir os passos dos EUA, a China provavelmente adotará uma abordagem pragmática em relação ao Afeganistão. Ao divulgar a visita da delegação do Talibã à China no mês passado, Pequim está enviando a mensagem de que está disposta a reconhecer e negociar com um governo talibã, desde que seja adequado aos seus interesses.

    Nesta segunda-feira (16), o Ministério das Relações Exteriores da China disse que espera que o Talibã possa cumprir suas promessas de garantir a “transição suave” da situação afegã e “conter todos os tipos de atos terroristas e criminosos”.

    “A situação no Afeganistão sofreu grandes mudanças, nós respeitamos a vontade e a escolha do povo afegão”, disse o porta-voz do ministério Hua Chunying em uma entrevista coletiva.

    A confiança de Pequim em lidar com o Talibã se reflete em Cabul. Enquanto os EUA e seus aliados lutam para evacuar as embaixadas do Afeganistão, a China – junto com a Rússia – parece estar parada.

    Em um comunicado no domingo, a embaixada chinesa em Cabul disse que solicitou a vários partidos no Afeganistão para “salvaguardar a segurança dos cidadãos chineses, das instituições chinesas e dos interesses chineses”. Ele disse não ter recebido nenhum relato de ferimentos ou baixas envolvendo cidadãos chineses e os lembrou de “acompanhar de perto a situação de segurança, aumentar as precauções de segurança e abster-se de sair de casa”.

    Na entrevista coletiva nesta segunda-feira, Hua confirmou que a embaixada chinesa em Cabul ainda está em operação, acrescentando que já havia evacuado a maioria dos cidadãos chineses no Afeganistão com antecedência.

    (Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)

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