Por que a patrulha com navios de guerra de China e Rússia importa para o Japão

Frota militar percorreu estreitos próximos a ilhas japonesas e elevou tensão, que também envolve Taiwan e Estados Unidos, na região

Um grupo de navios da Rússia e da China conduziu uma patrulha militar marítima conjunta nas águas do Oceano Pacífico
Um grupo de navios da Rússia e da China conduziu uma patrulha militar marítima conjunta nas águas do Oceano Pacífico Reprodução/Reuters

Brad Lendonda CNN*

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Um exercício naval conjunto chinês e russo, no qual uma frota de 10 navios de guerra completou um círculo próximo à ilha principal do Japão, foi conduzido pelos dois países como um meio de garantir a estabilidade em uma região volátil.

Mas os analistas dizem que os exercícios provavelmente terão o efeito oposto, potencialmente reiniciando as tensões regionais e reforçando as afirmações do governo japonês de que precisa aumentar os gastos militares para combater a agressão chinesa.

O treinamento, que foi a primeira patrulha naval China-Rússia no Pacífico ocidental, viu as embarcações navegarem pelo Estreito de Tsugaru, que separa a ilha principal do Japão da ilha norte de Hokkaido, desceu pela costa leste do país e depois voltou em direção à China pelo Estreito de Osumi ao largo da ilha sul japonesa de Kyushu.

Embora as embarcações estrangeiras possam navegar através dos estreitos de Osumi e Tsugaru, ambos considerados águas internacionais, as manobras foram monitoradas de perto no Japão.

“Isso reforçará a conclusão que o Japão já alcançou de que a China representa potencialmente uma ameaça ao Japão e, portanto, o país tem que aumentar seus próprios gastos com defesa e prontidão para lidar com ela”, disse Drew Thompson, ex-funcionário do Departamento de Defesa dos Estados Unidos e pesquisador visitante da Lee Kuan Yew School of Public Policy da Universidade Nacional de Cingapura.

Em uma declaração na segunda-feira, o Ministério da Defesa japonês descreveu os exercícios, que correram durante toda a semana passada, como “incomuns”.

Os militares chineses disseram que as duas marinhas se separaram no Mar da China Oriental no sábado.

“O exercício conjunto desenvolveu ainda mais a parceria estratégica abrangente de coordenação China-Rússia para a nova era, e efetivamente melhorou a capacidade de operações conjuntas por ambas as partes, o que foi propício para manter conjuntamente a estabilidade estratégica internacional e regional”, disseram Bai Yaoping, do Comando do Teatro do Exército de Libertação do Povo do Norte, e o comandante adjunto da marinha em uma declaração.

O Ministério da Defesa da Rússia disse que o objetivo da patrulha conjunta era “demonstrar as bandeiras de Estado da Rússia e da China, manter a paz e a estabilidade na região Ásia-Pacífico e também proteger as instalações de atividade econômica marítima de ambos os países”.

A retomada militar no Japão

As tensões entre a China e o Japão aumentaram nos últimos anos em meio aos movimentos de Pequim para reivindicar a soberania sobre as ilhas controladas pelo Japão.

A China também tem intensificado sua pressão militar sobre a vizinha Taiwan, enviando dezenas de aviões de guerra para as proximidades da ilha.

Autoridades japonesas já conectaram a situação de segurança em Taiwan ao Japão, já que que 90% da energia do Japão é importada através das áreas ao redor de Taiwan.

Embora as despesas militares japonesas sejam insignificantes em comparação às da China, o país passou a reforçar significativamente suas defesas, acrescentando caças F-35 de última geração e convertendo navios de guerra em porta-aviões.

O país também está no processo de solicitar contratorpedeiros e submarinos de alta tecnologia – todos conseguem projetar seu poder para longe das costas japonesas.

O alcance da Força de Autodefesa do Japão ficou claro na segunda-feira, já que um dos navios de guerra que eventualmente será equipado para transportar F-35s, o contratorpedeiro de helicópteros JS Kaga, conduziu exercícios bilaterais com um porta-aviões da Marinha dos Estados Unidos no Mar do Sul da China, território que a China reivindica como soberano.

E, durante o verão, as forças navais japonesas treinaram com seus homólogos britânicos no Carrier Strike Group 21, liderado pelo porta-aviões HMS Queen Elizabeth, bem como com navios da Marinha dos EUA no Pacífico.

Pequim tem acompanhado de perto tais eventos, e a flotilha conjunta com a Rússia é um sinal de que a China também tem parceiros, disse Alessio Patalano, professor de guerra e estratégia no King’s College em Londres.

“Neste verão, as marinhas americanas e aliadas elevaram consideravelmente o nível de interoperabilidade no Pacífico ocidental”, disse ele. “Isto representa uma fraqueza para os chineses, portanto, a patrulha conjunta parece ser uma resposta”.

Rússia e China têm uma parceria militar contínua e realizaram uma série de exercícios conjuntos, o mais destacado dos quais foi “Vostok 2018”, uma batalha simulada na qual uma coalizão russo-chinesa lutou contra um inimigo fictício.

E, em agosto, Rússia e China uniram forças mais uma vez para usar um sistema conjunto de comando e controle, com tropas russas integradas em formações chinesas, de acordo com uma declaração do Ministério da Defesa da China da época.

Navio integrante do exercício conjunto entre as frotas militares da Rússia e da China nas águas do Oceano Pacífico / Reprodução/Reuters

“Hipocrisia chinesa”

A rota percorrida pela patrulha conjunta através do Estreito de Osumi no final de sua viagem, assim como pelo estreito Estreito de Tsugaru entre as principais ilhas de Honshu e Hokkaido no início da semana, também atraiu uma considerável atenção.

Isso porque quando a Marinha dos EUA ou marinhas estrangeiras transitam pelo Estreito de Taiwan entre Taiwan e o continente chinês, Pequim os condena como desestabilizadores.

Por exemplo: depois que navios de guerra americanos e canadenses navegaram pelo Estreito de Taiwan no início deste mês, o Comando do Teatro Oriental do exército chinês acusou os dois lados de conluio para ” provocar problemas” e “comprometer seriamente a paz e a estabilidade” no Estreito.

A 160 quilômetros de largura em seu ponto mais estreito, o Estreito de Taiwan é enorme em comparação com as passagens entre as ilhas japonesas. O Estreito de Osumi, por exemplo, tem apenas 27 quilômetros de largura em seu ponto mais estreito.

Enquanto os navios de guerra chineses e russos não violavam o direito internacional, um segmento de notícias transmitido na TV estatal chinesa mostrou quão perto eles chegavam do território japonês.

Uma repórter aparentemente a bordo de um dos navios chineses foi mostrada passando pelo Estreito de Tsugaru, enquanto a costa japonesa se aproxima grande atrás dela.

Mais tarde, após transitar pelo Estreito, a repórter diz: “Estamos agora no Pacífico ocidental, e podemos ver a aeronave da Força Marítima de Autodefesa Japonesa não muito atrás de nós. Eles têm nos seguido desde o início de nossa patrulha. Além das aeronaves, eles também enviaram várias embarcações para rastrear nossa formação para coleta de informações”.

Thompson disse que a China não pode abraçar uma coisa e então agir de forma oposta.

“Você ou apoia as normas ou apoia a política de poder”, disse ele sobre a liderança em Pequim. “Isto torna sua virulenta retórica anti-estrangeira extremamente hipócrita”.

Portanto, se é bom para a China e a Rússia, deve ser bom para os EUA, Canadá e outras marinhas que navegam no Estreito de Taiwan – ou mesmo no Mar do Sul da China.

“Eles estão estabelecendo que esta é uma norma internacional muito aceita”, disse Thompson.

*Com informações de Vasco Cotovio, Nectar Gan, Emiko Jozuka, Mayumi Maruyama e Yong Xiong, da CNN

(Esta matéria foi traduzida. Leia a original, em inglês)

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