Quem é o príncipe Andrew, o herdeiro que enfrenta acusação de abuso sexual

Filho da rainha Elizabeth II, do Reino Unido, e nono na sucessão ao trono britânico, príncipe é processado por mulher ligada ao empresário Jeffrey Epstein

Virginia Roberts Giuffre abriu um processo contra o príncipe Andrew por suposto abuso sexual, de acordo com documentos do tribunal federal.
Virginia Roberts Giuffre abriu um processo contra o príncipe Andrew por suposto abuso sexual, de acordo com documentos do tribunal federal. Foto: Getty Images

Ivana Kottasová, da CNN

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Houve um tempo em que o príncipe Andrew era tudo: um herói de guerra condecorado, um príncipe playboy, um embaixador internacional da marca britânica, vivendo uma vida de privilégios. Mas esses dias parecem ter se passado há muito tempo. Em vez disso, o duque de York – que é o nono na linha de sucessão ao trono britânico – está sendo processado por suposto abuso sexual.

Documentos judiciais federais arquivados na segunda-feira (9) revelam que uma ação foi movida por Virginia Roberts Giuffre, uma suposta vítima do financista e acusado por crimes sexuais Jeffrey Epstein. Giuffre já havia dito publicamente que foi forçada a praticar atos sexuais com o príncipe Andrew da Grã-Bretanha, dizendo à BBC em 2019 que foi traficada por Epstein e forçada a fazer sexo com seus amigos, incluindo o duque de York, quando era menor de idade.

Andrew negou repetidamente as acusações de Giuffre. Mas sua associação com Epstein lançou uma sombra escura sobre ele.

Enfrentando a pressão do público, o príncipe se afastou de seus deveres reais após uma entrevista de 2019 que deu à BBC, na qual foi amplamente considerado como tendo prejudicado sua própria credibilidade. Ele raramente aparece em público. Quando sua filha mais velha, a princesa Beatrice, se casou no ano passado, ele não foi visto em nenhuma das quatro fotos oficiais divulgadas.

 O Palácio de Buckingham negou anteriormente as alegações de Giuffre em uma declaração de 2019 à CNN, dizendo “Negamos enfaticamente que o duque de York teve qualquer forma de contato ou relacionamento sexual com Virginia Roberts. Qualquer alegação em contrário é falsa e sem fundamento.”

Na terça-feira (10), um representante da equipe jurídica do duque não respondeu a questionamentos. O Palácio de Buckingham também não.

Alex McCready, chefe de Reputação e Privacidade da Vardags, um escritório de advocacia especializado em casos de clientes importantes, disse que o Príncipe não corre o risco de ser extraditado, porque o processo é uma questão civil.

“Se ele não cooperar, enfrentará uma sentença à revelia, danos significativos e uma reputação ainda mais em frangalhos. Outra opção, muitas vezes preferida nesses casos de destaque, é um acordo extrajudicial”, disse ela.

Gerhard Kemp, professor de direito da Universidade de Derby, no Reino Unido, disse que a queixa de Giuffre dificilmente mudará a situação do duque de maneira dramática, uma vez que não parece incluir novas informações substanciais além do que já foi alegado.

Fotografia parece mostrar o Príncipe Andrew com a acusadora de Jeffrey Epstein
Fotografia que parece mostrar o Príncipe Andrew com a acusadora de Jeffrey Epstein, Virginia Roberts Giuffre e, ao fundo, Ghislaine Maxwell.
Foto: Tribunal Distrital do Sul da Flórida

O processo criminal em andamento contra Ghislaine Maxwell, uma socialite britânica e ex-namorada de Epstein, pode causar uma dor de cabeça maior para o príncipe, disse Kemp.

“O que mudará o jogo será se o processo criminal contra Maxwell render evidências significativas envolvendo o Duque de York, o que por sua vez pode alterar a natureza do processo nos Estados Unidos do atual caso civil para um possível processo criminal contra o Duque”, ele disse à CNN em um e-mail.

Maxwell foi acusada de conspiração e tráfico sexual, conspiração e incentivo a viagem de menores para atos sexuais ilegais e transporte de menores para atividade sexual criminosa por suposto aliciamento, recrutamento e abuso de meninas menores de 1994 a 1997. Ela se declarou inocente.

As autoridades dos EUA já haviam acusado Andrew de não cooperar com as tentativas de entrevistá-lo como parte da investigação da suposta quadrilha de tráfico sexual de que Epstein e Maxwell são suspeitos de operar.

O então procurador-geral dos Estados Unidos para o Distrito Sul de Nova York, Geoffrey Berman, disse em janeiro de 2020 que Andrew não havia cooperado com as tentativas de entrevistá-lo sobre Epstein, apesar de dizer que o faria. “Até o momento, o Príncipe Andrew forneceu cooperação zero”, disse Berman na época.

Os promotores federais solicitaram uma entrevista em junho de 2020 com o príncipe Andrew como parte da investigação sobre a suposta quadrilha de tráfico sexual antes operada por Epstein, disse uma fonte à CNN na época.

Mas há pouco que eles podem fazer além disso. A menos que o próprio Príncipe se torne alvo de investigação criminal, suas opções são limitadas.

“Na ausência de uma queixa criminal formal nos EUA contra o Duque de York, minha expectativa é que continuaremos a ver o status quo … pedidos das autoridades dos EUA para que o duque / sua equipe jurídica forneça cooperação e o duque / sua equipe jurídica continuarão a dizer que estão dispostos a cooperar, uma afirmação que parece ser um tanto contestada pelas autoridades dos EUA “, disse Kemp.

O próprio príncipe Andrew falou sobre as alegações em uma entrevista à BBC em novembro de 2019, que gerou uma condenação quase universal na imprensa britânica e nas redes sociais.

Ele disse a Emily Maitlis da BBC Newsnight que não viu nada que parecesse suspeito quando estava perto de Epstein, que se suicidou em agosto de 2019 enquanto aguardava julgamento por acusações federais de que abusou sexualmente de meninas menores de idade e dirigiu uma quadrilha de tráfico sexual. Epstein se declarou inocente.

‘Herdeiro sobressalente’

Andrew, cujo título real é Sua Alteza Real o Duque de York, é o segundo filho da Rainha Elizabeth II e irmão do Príncipe Charles.

Originalmente o segundo na linha de sucessão ao trono, ele se tornou o número três quando o príncipe William nasceu, e caiu após os nascimentos reais subsequentes. Ele agora é o número nove na linha de sucessão.

Ser o “herdeiro sobressalente” é um papel notoriamente difícil de preencher. Ao longo de sua vida, André viu suas chances de ascender ao trono diminuir – mas ele ainda enfrenta todo o escrutínio e as expectativas de ser um membro da realeza.

Como outros “sobressalentes”, notadamente a irmã da rainha, a falecida princesa Margaret e, mais recentemente, o príncipe Harry, Andrew às vezes era visto como o “partido real”.

Seu passado é talvez melhor ilustrado pelo número de apelidos que os tabloides britânicos criaram para o príncipe ao longo dos anos, de “Randy Andy” a “Airmiles Andy”.

Os tabloides britânicos costumam se referir ao duque como o filho favorito da rainha. A afirmação parece estar enraizada no fato de que a rainha foi capaz de passar mais tempo com ele e seu irmão mais novo, o príncipe Edward, o conde de Wessex, durante a primeira infância em comparação com seus dois filhos mais velhos, o príncipe Charles e a princesa Anne, que nasceram pouco antes de ela subir ao trono.

Ao contrário de seu irmão mais velho, Charles, Andrew não foi para a universidade. Em vez disso, ele se juntou à Marinha Real. Alguns anos depois, ele cruzava o Atlântico com a missão de retomar as Ilhas Malvinas da Argentina. Ele voltou um herói – e um queridinho da nação.

Digite Sarah Ferguson.

O príncipe e Ferguson, conhecido como “Fergie”, foram o casal “It” definitivo do final dos anos 1980. Seu casamento atraiu uma audiência de TV de centenas de milhões. Dezenas de milhares de pessoas estiveram nas ruas naquele dia, um evento que o New York Times descreveu como “febre de Fergie”.

Os anos escandalosos

Dizia-se que Ferguson trazia uma lufada de ar fresco para a família real. Mas a lua de mel logo acabou. Andrew e Ferguson se separaram em 1992 e se divorciaram em 1996, após uma série de escândalos. No entanto, os dois mantêm uma relação próxima – para diversão dos tabloides britânicos.

Depois de deixar o serviço militar ativo em 2001, o príncipe tornou-se um “membro da realeza em tempo integral”, conquistando um papel para si mesmo como campeão dos negócios britânicos. Tornou-se o representante especial do Reino Unido para comércio e investimentos internacionais, viajando pelo mundo vendendo a marca britânica.

Essa carreira teve um fim abrupto alguns meses depois que ele foi fotografado com Epstein no Central Park em 2010. Naquela época, Epstein era um criminoso sexual registrado que havia cumprido 13 meses de prisão por acusações relacionadas à prostituição.

O link Epstein

Andrew era um dos muitos homens influentes com quem Epstein se associou. O príncipe disse que conheceu Epstein em 1999 e “o via raramente e provavelmente não mais do que apenas uma ou duas vezes por ano”. Ele também admitiu ter se hospedado em “várias residências [de Epstein]”.

O príncipe sempre afirmou que nunca suspeitou do tipo de comportamento pelo qual Epstein foi condenado e, novamente, acusado. Mas essa alegação é problemática, visto que ele se associou a Epstein mesmo depois de seu acordo de confissão de 2008, no qual ele se declarou culpado de duas acusações de prostituição estaduais.

Embora Andrew insista que nunca testemunhou ou suspeitou do comportamento que levou à prisão de Epstein, ele admitiu que foi “um erro” ver o financista em 2010.

(Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)

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