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    Quem é Vivek Ramaswamy, empresário milionário chamado de “novo Trump”.

    Filho de imigrantes foi a grande surpresa e desbancou favoritos no 1º debate das primárias do Partido Republicano

    Candidato presidencial republicano Vivek Ramaswamy durante o primeiro debate das primárias do Partido Republicano
    Candidato presidencial republicano Vivek Ramaswamy durante o primeiro debate das primárias do Partido Republicano Photo by Win McNamee/Getty Images

    Da CNN

    Um participante “pró-Trump” chamou a atenção do público e da imprensa no primeiro debate das primárias do Partido Republicano, que aconteceu na última quarta-feira (23).

    Sem a presença do ex-presidente Donald Trump, esse foi o início da trajetória do partido na definição de quem disputará a Casa Branca nas eleições de 2024.

    Vivek Ramaswamy, empresário de 38 anos e candidato pela primeira vez, esteve ao lado do governador da Flórida, Ron DeSantis, no centro do palco – e foi a figura central durante grande parte da noite.

    Ramaswamy entrou em confronto:

    • com o ex-vice-presidente Mike Pence devido a sua experiência,
    • com a ex-governadora da Carolina do Sul, Nikki Haley, por causa da política externa,
    • com o ex-governador de Nova Jersey, Chris Christie, por causa de Trump e muito mais.

    Atenção com a imprensa e destaque no debate

    Na conclusão da segunda parada de campanha de Vivek Ramaswamy no sábado (26) – seu sexto evento de oito em dois dias em Iowa –, sua equipe o levou às pressas em direção ao ônibus de campanha.

    O empresário que virou político estava atrasado para um vôo que atravessava o estado para seu próximo evento. Mas, enquanto repórteres e equipes de filmagem lotavam o ônibus para se despedir dele, Ramaswamy parou e reservou um tempo para perguntas.

    Não foi uma ocorrência nova. Ele manteve disponibilidades improvisadas para a imprensa após quase todos os eventos desta turnê até aquele momento.

    “Acho que é uma grande conquista que muitas pessoas consigam pronunciar meu nome agora. Essa é a verdadeira marca de um verdadeiro marco nesta campanha”, brincou Ramaswamy. “Se chegarmos lá, tudo é possível.”

    A ascensão de Ramaswamy, de desconhecido político a insurgente que chama a atenção, foi um dos desenvolvimentos mais inesperados das primárias republicanas até agora.

    Único candidato na disputa sem nenhum papel anterior na vida pública, ele se tornou uma figura central no primeiro debate primário, ficando no meio do palco e recebendo ataques contundentes de vários rivais republicanos depois que as pesquisas nacionais pré-debate dos eleitores republicanos colocaram ele em terceiro lugar, atrás do governador da Flórida, Ron DeSantis, e do ex-presidente Donald Trump.

    Para muitos eleitores em Iowa, o debate foi a apresentação do candidato de 38 anos. Alguns disseram à CNN que ficaram intrigados, se não totalmente convencidos, com a sua mensagem.

    “Estou realmente intrigado com este novo candidato. Ele é muito jovem, muito gentil. Há uma faísca ali”, disse Mara Brown, professora aposentada de Des Moines, Iowa.

    Brown se considerava uma “apoiadora obstinada de Trump” antes do debate. Mas, depois de ver Ramaswamy falar, ela disse que está considerando mais a fundo a candidatura dele. Ela sentiu que foi capaz de se conectar pessoalmente com Ramaswamy quando ele falou e o elogiou pela forma como lidou com a enxurrada de ataques.

    “Quando foi distribuído, ele foi capaz de reverter a situação com muita calma e compaixão para os outros candidatos”, disse ela. “Ele é absolutamente o maior destaque de todos os candidatos.”

    Aqueles que assistiram viram as políticas e a perspectiva de Ramaswamy sob intenso escrutínio dos outros candidatos no palco.

    O ex-vice-presidente Mike Pence chamou Ramaswamy de “novato” e frequentemente enfatizou sua falta de experiência em cargos públicos.

    O ex-governador de Nova Jersey, Chris Christie, cutucou seu estilo retórico prolixo, comparando-o à ferramenta de inteligência artificial ChatGPT.

    Provavelmente o golpe mais contundente veio do ex-governador da Carolina do Sul e embaixador das Nações Unidas, Nikki Haley, que atacou vigorosamente as propostas polarizadoras de Ramaswamy para alterar a política externa dos EUA em relação à Rússia, China e Médio Oriente, à custa da Ucrânia, Taiwan e Israel, respectivamente.

    “Sob sua supervisão, você tornará a América menos segura”, disse Haley a Ramaswamy. “Você não tem experiência em política externa, e isso fica evidente.”

    Veja também: Trump deixa presídio na Geórgia após pagamento de fiança

    No entanto, apesar de ter sido alvo de um dilúvio de críticas, os primeiros indícios mostram que os eleitores consideraram que Ramaswamy causou uma forte impressão.

    Uma pesquisa com potenciais eleitores republicanos nas primárias que assistiram ao debate conduzida pelo The Washington Post, FiveThirtyEight e Ipsos mostrou que 26% dos eleitores achavam que Ramaswamy venceu o debate, o segundo maior, atrás de DeSantis.

    Os índices de favorabilidade de Ramaswamy aumentaram entre os eleitores que assistiram ao debate em comparação com as suas opiniões anteriores, mas os seus índices de desfavorabilidade também aumentaram. Ainda assim, a campanha de Ramaswamy disse que arrecadou US$ 600 mil no dia seguinte ao debate, o maior total num único dia desde o seu lançamento.

    Após a conclusão do debate, Ramaswamy disse à CNN na sala de imprensa que via as críticas contra ele como um indicador da força de sua campanha.

    “Tomei isso como uma medalha de honra”, disse ele. “Estar no centro das atenções e ver muitos políticos do establishment ameaçados pela minha ascensão, estou emocionado por ter realmente me dado a oportunidade de me apresentar ao povo deste país.”

    Em suas primeiras paradas de campanha após o debate, os habitantes de Iowa lotaram restaurantes e salões de eventos, procurando ouvir mais sobre sua visão para o país.

    Melissa Berry, uma enfermeira de Winterset, Iowa, veio ver Ramaswamy falar em sua cidade natal porque nunca tinha ouvido a opinião dele antes do debate, mas gostou do que viu em sua apresentação.

    Ela disse que as questões econômicas e a segurança eram as suas duas maiores preocupações e relacionadas com a forma como Ramaswamy falou sobre essas questões.

    “Sinto que todos os princípios que ele apresenta são o que eu apoio e não houve nada de que eu realmente discordasse”, disse Berry. “Gosto do que ele representa e tem tido muito sucesso, e sinto que isso pode trazer muito para o nosso país e ajudá-lo a florescer.”

    Jake Chapman, co-presidente de Ramaswamy em Iowa, disse que a entrega apaixonada e a mensagem altamente carregada do candidato estão criando uma atmosfera única em suas recentes paradas de campanha.

    “Há um nível de energia nessas salas onde as pessoas saem inspiradas e querendo fazer alguma coisa”, disse Chapman. “Uma coisa é ouvir um discurso político chato. Não é isso que você consegue com Vivek Ramaswamy.”

    Dúvida persiste entre os americanos

    Mike Pence, Ron DeSantis e Vivek Ramaswamy em debate do partido republicano para as primárias das eleições presidenciais dos EUA / Brian Snyder/Reuters

    A recente ascensão de Ramaswamy nas pesquisas foi uma das maiores histórias do debate de quarta-feira.

    Filho de imigrantes indianos, o antigo CEO na área de biotecnologia entrou pela primeira vez na política quando fundou uma empresa de gestão de investimentos e recusou-se a considerar fatores ambientais, sociais e de governação corporativa ao investir.

    Sua esposa, Apoorva, disse recentemente à revista “The Atlantic” que Ramaswamy não havia mencionado concorrer a um cargo político até dezembro de 2022, quando apresentou a ideia de concorrer à Presidência.

    Quando a sua campanha foi lançada em fevereiro, muitos republicanos não consideraram seriamente o empresário radicado no Ohio, no meio de um vasto campo de possíveis candidatos presidenciais. Uma pesquisa Quinnipiac de março mostrou Ramaswamy com menos de 1% de apoio dos republicanos e dos eleitores com tendência republicana em todo o país.

    Mas desde então, Ramaswamy catapultou-se de estranho desconhecido para o centro do palco, em grande parte através de uma combinação de entrevistas ininterruptas e viagens de campanha através do país, misturadas com uma vontade de abraçar e envolver-se com ideias que fogem aos princípios dominantes de muitos dos seus rivais republicanos.

    Antes do debate, as pesquisas primárias republicanas nacionais mostraram Ramaswamy em terceiro lugar, atrás de Trump e DeSantis, mas ainda atrás no apoio entre os republicanos em Iowa.

    Milt Van Grundy, um médico aposentado de Marshalltown, Iowa, começou a considerar seriamente Ramaswamy depois de vê-lo no debate. Sua esposa ficou intrigada com ele antes de quarta-feira, mas ele disse que gostou de ouvir Ramaswamy propor uma visão prospectiva para o país.

    “Ele está oferecendo uma nova forma de tentar fazer negócios em Washington que considero boa para o país”, disse.

    Van Grundy votou em Trump em 2016 e 2020, mas disse que a juventude de Ramaswamy e a idade de Trump desviaram sua cabeça do ex-presidente, referindo-se modestamente à sua própria idade ao explicar seu pensamento.

    “Tenho 77 anos e não quero ser presidente”, brincou. “Esses caras com 80 anos ou mais não estão interessados.”

    Ramaswamy está intimamente ligado à ideologia de Trump e, por vezes, ao próprio Trump.

    Ele se referiu ao ex-presidente como um “amigo” e atribuiu-lhe a redefinição do pensamento conservador em uma série de questões, desde a imigração e a política externa até a burocracia federal.

    Ele também foi mais longe do que qualquer outro candidato na defesa de Trump em meio às múltiplas acusações estaduais e federais que enfrenta atualmente. Antes da audiência de Trump na Flórida, após a acusação do ex-presidente por reter documentos confidenciais, Ramaswamy deu uma entrevista coletiva fora do tribunal, onde prometeu, como presidente, perdoar totalmente Trump e pediu a outros candidatos que fizessem o mesmo.

    Durante o debate de quarta-feira, Ramaswamy elogiou Trump como “o melhor presidente do século”.

    Ramaswamy se apresenta principalmente como o candidato que pode fazer avançar a agenda de Trump com mais sucesso do que o antigo presidente. O candidato disse aos repórteres, depois de falar num restaurante lotado em Indianola, que acredita que o seu passado – e a bagagem de Trump – o tornam mais propenso a levar a sua visão de mundo sobreposta a um grupo mais amplo de eleitores.

    “O Presidente Trump, na minha opinião, não por culpa sua, em grande parte é – quando está no cargo, cerca de 30% deste país perde a cabeça. Eles ficam psiquiatricamente doentes, discordando de coisas com as quais antes concordaram, concordando com coisas com as quais nunca concordaram. Não estou causando esse efeito nas pessoas. Acho que é porque sou membro de uma geração diferente, porque sou alguém que viveu o sonho americano, porque falo sobre o país, sobre o que é possível, sobre onde podemos ir, embora reconheça o declínio que enfrentamos. Já estou aqui há muito tempo”, afirmou.

    “Acho que isso me posiciona não apenas para unir o país, mas para ir além do que Trump fez com a agenda América primeiro”, acrescentou.

    Haloti Tukuafu cresceu em Maui, mas mudou-se para Clarion, Iowa, depois que sua esposa conseguiu um emprego nas proximidades. Ele disse que vê Ramaswamy como um “mini-Trump” e gosta de estar alcançando os eleitores mais jovens.

    Ele apoiou Trump em 2016 e 2020, mas atualmente está dividido entre Trump e Ramaswamy e teme que as múltiplas acusações contra Trump possam afetar negativamente suas chances de derrotar o presidente Joe Biden.

    “Trump não tinha eleitores mais jovens. Vivek tem essa conexão com o público mais jovem para atrair mais pessoas para o Partido Republicano do que qualquer outra pessoa”, disse Tukuafu.

    Apesar de suas crenças diferentes, Pam McCumber – uma cristã de Newton, Iowa, que veio ver Ramaswamy, um hindu praticante, falar em um restaurante em sua cidade natal – disse que sente que pode se conectar com o empresário baseado em Ohio, e reconhece algumas características do ex-presidente nele.

    “Ele tem a energia que Trump tem, mas também tem a personalidade que a maioria, eu digo, dos cristãos de sua cidade natal desejam. Você sabe, não precisa se preocupar com o que ele vai dizer a seguir”, disse McCumber.

    O seu alinhamento voluntário com Trump fez de Ramaswamy um ponto focal para muitos dos seus rivais, mesmo antes do debate.

    Um memorando de estratégia e pesquisa divulgado por uma empresa de pesquisa alinhada com o apoio de DeSantis instou o governador da Flórida a “martelar” Ramaswamy e delineou várias declarações contraditórias que ele fez sobre diversas questões.

    Haley anunciou o seu próximo ataque às opiniões de política externa de Ramaswamy com uma declaração antes do debate, destacando a sua proposta de retirar a ajuda de Israel.

    Pence ajudou a elevar uma entrevista em podcast que Ramaswamy concedeu no início deste mês, onde sugeriu uma abertura às teorias da conspiração sobre os ataques de 11 de setembro, uma questão que ressurgiu pouco antes do debate, quando o “The Atlantic” publicou uma entrevista que ele deu questionando se as autoridades federais poderiam ter sido envolvidos nos ataques.

    As críticas subjacentes feitas por seus rivais deixaram dúvidas na mente de alguns, incluindo Gene Smith, um aposentado de Des Moines. Ela e o marido, Terry, gostam da mensagem de Ramaswamy, mas está preocupada que a falta de experiência governamental dele possa dificultar a execução da sua visão política caso se torne presidente.

    Ela citou a resistência que Trump recebeu durante seus quatro anos no cargo em relação a algumas das políticas que tentou, mas acabou falhando, em implementar.

    “Ele nunca ocupou um cargo político e Washington é realmente um pântano. Acho que até Trump, que é uma pessoa muito experiente, foi pego de surpresa por isso. Acho que quando você entra na política você é pego de surpresa pela corrupção.”

    Gay Lee Wilson, um reformado de Pleasant Hill, Iowa, e cristão, preocupa-se profundamente com Israel e ficou confuso com a proposta de Ramaswamy de suspender a ajuda ao aliado mais forte dos EUA no Médio Oriente, uma proposta da qual Ramaswamy desde então recuou.

    “Isso é muito importante para mim. E eu pensei, bem, talvez alguém o esteja distorcendo, citando-o erroneamente. Mas então ele mesmo disse isso. Mas então ele estava dizendo ‘não, isso não é exatamente’. Então, não sei onde ele está”, disse Wilson.

    Para ela, as questões sobre a sua política em relação a Israel levantam questões sobre o seu julgamento mais amplo da política externa e o seu compromisso em proteger os valores judaico-cristãos.

    “Acho que se o processo de pensamento dele é recuar em nosso apoio a Israel, quero saber por que ele está pensando isso. Porque, como crente, não acho que você pensaria que se conhecesse biblicamente, e se conhecesse a política mundial e tudo mais, acho que pensaria de forma diferente sobre isso”, disse ela.

    (Publicado por Gabriel Ferneda, com informações de Aaron Pellish, da CNN)

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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