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    Russo considerado “traidor e extremista” deixou o país para ajudar exército da Ucrânia

    Stepan Kaplunov cruzou a fronteira e se juntou ao Batalhão Azov – um grupo dos combatentes mais hardcore da Ucrânia

    Stepan Kaplunov se descreve como um "nacionalista ucraniano", mas diz que nunca teve visões de supremacia branca.
    Stepan Kaplunov se descreve como um "nacionalista ucraniano", mas diz que nunca teve visões de supremacia branca. CNN

    Scott McLeanSarah DeanDennis Lapinda CNN

    Nos arredores de Kiev, passando por intermináveis ​​filas de blocos de apartamentos de estilo soviético, há um centro de reabilitação estéril cheio de soldados ucranianos feridos nas linhas de frente.

    Há pacientes com danos nos nervos, queimaduras, fraturas, até mesmo uma perna amputada — e parece que os braços e pernas tatuados de quase todos estão manchados com ferimentos de estilhaços.

    Stepan Kaplunov está deitado em uma cama com uma engenhoca de aparência medieval movendo sua perna para frente e para trás — ambas as pernas foram quebradas em batalha quando uma granada de tanque explodiu ao lado dele.

    Ostentando uma cabeça raspada, barba e uma manga de tatuagens, ele se parece com qualquer outro soldado ucraniano na sala — exceto que Kaplunov é na verdade russo. É a única cidadania que ele possui.

    Nascido em Ivanovo, cerca de 240 quilômetros a nordeste de Moscou, ele cresceu no extremo norte da Rússia e mais tarde se juntou ao exército russo, servindo em uma missão na Síria. Ele nos mostrou seus documentos de identificação para provar seu nascimento na Rússia.

    Ele se descreveu como um “oponente do governo russo e do regime presidencial” e descreveu o presidente russo Vladimir Putin como um “tirano que anseia por restaurar a URSS”.

    No entanto, diz Kaplunov, ele nunca se sentiu compelido a agir em sua oposição, até 2014, quando a Rússia invadiu a Ucrânia – tomando a Crimeia e parte da região de Donbass.

    “Isso me emocionou”, disse ele à CNN por meio de um tradutor. “Não vou dizer que 100% da minha motivação é exatamente justiça. Há uma predisposição nas pessoas, pessoas que gostam de aventura, de correr riscos. Eu tinha sido um soldado antes e queria aplicar minhas habilidades, e tinha simpatia pela Ucrânia, achava que a Ucrânia estava certa e merecia ser ajudada.”

    Então, ele cruzou a fronteira e se juntou ao Batalhão Azov – então uma milícia desorganizada dos combatentes mais hardcore da Ucrânia, muitos dos quais eram ultranacionalistas e supremacistas brancos.

    Kaplunov diz que foi atraído para o batalhão porque era o mais fácil para os estrangeiros ingressarem e ele já conhecia pessoas nele, em oposição à ideologia de extrema-direita.

    “Eu não tive muita escolha”, disse ele. “Talvez eu tivesse ido para outro batalhão ou uma unidade militar ucraniana regular, mas eu só tinha conhecidos em Azov, então fui para lá.”

    Medos de captura

    Desde então, Azov se juntou ao exército regular ucraniano e tentou se distanciar de suas origens extremistas, embora a Rússia ainda veja o batalhão como um bando de neonazistas.

    Civis que fugiram de combates em território russo relataram ter sido examinados em busca de tatuagens que possam indicar laços com o Batalhão Azov ou com o nacionalismo de extrema-direita.

    Kaplunov, que diz que deixou Azov depois de dois anos, e saltou em torno de outras unidades do exército ucraniano, orgulhosamente ostenta uma tatuagem “Born to Kill” em seu braço esquerdo, e a frase alemã “Sieg Oder Tod”, que significa “vitória ou morte”, um grito de guerra amplamente utilizado ao longo da história, mas também ligado ao Terceiro Reich.

    Stepan Kaplunov ficou ferido quando um projétil de tanque explodiu ao lado dele e agora está em reabilitação. / CNN

    “Esse é o meu lema de vida. Gostei do jeito que soou e do jeito que foi escrito”, disse ele.

    A CNN entrou em contato com o Ministério da Defesa ucraniano e o Batalhão Azov para comentar.

    Quando a Rússia lançou uma invasão em grande escala na Ucrânia em fevereiro, Kaplunov diz que se viu defendendo uma vila nos subúrbios do leste de Kyiv com um rifle e um lançador de foguetes.

    O vídeo da câmera do capacete que ele forneceu à CNN mostra ligações próximas, colegas feridos e tanques russos queimados. Eventualmente, sua sorte acabou e ele foi atingido por um projétil de tanque.

    “Lembro que tive uma concussão muito grave e meus ouvidos estavam sangrando. Além disso, tive uma concussão de todos os órgãos internos e um ferimento por estilhaço no olho. Então, quando voltei a mim depois de alguns segundos, não consegui ver nada”, lembrou. “Tentei rastejar para longe e queria me explodir com uma granada para evitar ser feito prisioneiro.”

    Kaplunov diz que preferia morrer a ser capturado porque temia que, se fosse pego, seria morto, torturado ou preso. Uma lei aprovada este mês pelo parlamento russo sobre traição ao Estado proíbe explicitamente os cidadãos russos de lutar em qualquer conflito militar contra a Rússia — punível com até 20 anos de prisão. Também proíbe a exibição de emblemas nazistas.

    ‘Não preciso provar nada’

    Em 2019, um popular blog pró-Rússia afirmou que Kaplunov tinha uma tatuagem do vice de Hitler, Heinrich Himmler no braço, e uma suástica no peito. A CNN encontrou a alegação depois de se encontrar duas vezes com Kaplunov. Nenhum de seus braços mostra uma tatuagem de Himmler e, em uma videochamada subsequente, ele negou ter uma suástica ou qualquer outra imagem nazista no peito, embora tenha se recusado a provar isso.

    “Eu não quero tirar minha camisa. Mas eu não tenho essa tatuagem”, disse ele. “Eu não preciso provar nada para ninguém.”

    Ele se descreve abertamente como um “nacionalista ucraniano”, mas diz que nunca teve opiniões neonazistas ou de supremacia branca.

    Seu caso ilustra as realidades complexas dessa guerra e a guerra ideológica e de propaganda travada em paralelo ao campo de batalha da vida real.

    Stepan Kaplunov nasceu na Rússia e tem cidadania russa, mas se juntou ao exército ucraniano. / CNN

    A Rússia procurou justificar e galvanizar o apoio público para sua “operação militar especial” ampliando uma pequena minoria de extremistas de extrema direita na Ucrânia. Autoridades ucranianas acusam rotineiramente os russos de serem racistas e neonazistas empenhados em exterminar o povo ucraniano. Em abril, o Ministério da Defesa ucraniano tuitou: “Os nazistas russos declararam guerra de extermínio à Ucrânia”.

    A decisão de Kaplunov de lutar contra seu próprio país lhe custou alguns amigos na Rússia. Ele diz que outros o apoiaram silenciosamente. Ele também ganhou a ira do estado russo. Seu nome foi publicado pelo jornal oficial do governo russo em uma lista de mais de 200 pessoas suspeitas pelo governo de terrorismo ou atividades extremistas.

    Seus pais ainda estão na Rússia, e Kaplunov diz que eles foram visitados por serviços de segurança russos, mas ele nunca se preocupou com a segurança deles.

    “A Rússia, é claro, é um país de certa ilegalidade, mas ainda assim algumas normas e direitos são respeitados lá. Então meus pais não têm nenhum problema”, disse ele.

    A Ucrânia é sua casa agora, e ele vê seu futuro aqui, embora Kaplunov ainda não tenha passaporte ucraniano, nem se sinta particularmente ucraniano. Ele ainda é russo.

    “Eu amo muito a Ucrânia”, disse ele. “Mas ainda tenho pais e avós. Todos russos.”

    Para Vlad Pachka, seu camarada ucraniano na cama ao lado dele no centro de reabilitação, não importa.

    “Apesar do fato de que em seu país ele é considerado um criminoso, um mercenário, sempre há uma cama para ele em minha casa, ele sempre será alimentado, porque está defendendo minha casa”, disse Pachka.

    Kaplunov sabe que provavelmente nunca poderá retornar à Rússia, nem poderá voltar às linhas de frente tão cedo. Seus ferimentos são extensos. Ambas as pernas estavam quebradas, ele não pode andar sem muletas, sua mão está desfigurada e seus olhos são muito sensíveis à luz.

    Sua recuperação levará meses, se não mais. Mas ele diz que quando recuperar a saúde completa, ele voltará direto para a guerra.

    Com informações de Cristiana Moisescu, da CNN

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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