Prime Time

seg - sex

Apresentação

Ao vivo

A seguir

    Taxistas de Hong Kong se disfarçaram para capturar motoristas de Uber – mas tiro saiu pela culatra

    Motoristas de táxi estão cada vez mais frustrados com o fracasso das autoridades locais em regulamentar a plataforma de transporte privado

    Um motorista espera a mudança de um semáforo, em Hong Kong, China, em 24 de maio de 2024
    Um motorista espera a mudança de um semáforo, em Hong Kong, China, em 24 de maio de 2024 Noemi Cassanelli/CNN

    Chris Lauda CNN

    Eles chamam seu Uber pelo aplicativo como qualquer outro passageiro e entram no banco de trás do carro.

    Mas no meio do passeio o clima muda e eles revelam sua identidade.

    “Pare aqui. É você. Você está em apuros por dirigir um Uber”, diz o passageiro ao motorista, durante um dos poucos encontros recentes capturados em vídeo e divulgados online em Hong Kong.

    Os passageiros não são guardas de trânsito. São motoristas de táxi vigilantes que tomam medidas diretas e estão cada vez mais frustrados com o fracasso das autoridades de Hong Kong em regulamentar a plataforma de transporte privado.

    Depois que o carro para, eles entregam o motorista, muitas vezes ainda em estado de choque, aos policiais para quem chamaram.

    “Você pode dizer que isso é provocativo. Mas sem esses vídeos, as pessoas podem pensar que inflacionamos o número de ‘veículos de placa branca’ por aí”, disse à CNN um dos motoristas de táxi que participou de uma operação policial e pediu para ser identificado apenas como Ka Chun.

    “Veículos de placa branca” é como os taxistas se referem coloquialmente ao Uber. “Queremos apenas que o governo faça cumprir a lei.”

    Um táxi passa pela Central, em Hong Kong, China, em 24 de maio de 2024 / Noemi Cassanelli/CNN

    A Uber continua a ser tecnicamente ilegal em Hong Kong, onde entrou em 2014. Mas tem prosperado sob a abordagem ambígua de funcionários interessados ​​em projetar uma imagem de modernidade tecnológica.

    “A Uber é frequentemente enquadrada como inovação, o que parece contribuir para a visão de ‘cidade inteligente’ – algo que o governo de Hong Kong tem se esforçado para ser”, disse Oliver Chan, professor assistente de estudos de comunicação especializado em gig economy na Universidade Chinesa de Hong Kong (CUHK).

    Os anúncios da empresa sediada nos EUA são generalizados e é altamente improvável que os seus motoristas enfrentem problemas com as autoridades.

    Há anos que os motoristas de táxi se queixam de como a Uber desrespeitou as leis locais, revolucionou o mercado e reduziu os seus já modestos ganhos.

    Mas os seus recentes atos de vigilantismo parecem ter saído pela culatra.

    Em vez de angariar o apoio público, os taxistas foram alvo de uma reação negativa, com os passageiros recorrendo às redes sociais para partilharem as suas más experiências com motoristas de táxi rudes, rejeições de viagens e cobranças oportunistas durante as fortes chuvas e os regulares tufões de verão da cidade.

    “Eles cobram arbitrariamente e se recusam a levar passageiros. E, no entanto, eles têm a audácia de realizar operações secretas”, escreveu uma pessoa no LIHKG, um popular fórum local da Internet, acrescentando: “Pessoas sem vergonha não conhecem limites”.

    Outros retaliaram denunciando motoristas de táxi infratores à polícia. Fotos de táxis estacionando em áreas restritas inundaram a internet em postagens pedindo às pessoas que os denunciassem. Grupos de WhatsApp criados por motoristas do Uber também discutem como retaliar, disse um motorista à CNN.

    Um táxi passa pela Jordânia, em Hong Kong, China, em 24 de maio de 2024 / Noemi Cassanelli/CNN

    A reação é tão tensa que o líder de Hong Kong, John Lee, quando questionado pelos repórteres sobre o furor na semana passada, reconheceu o “feroz debate público” e apelou à calma. Ele pediu aos motoristas de táxi que fiquem longe de quaisquer atos vigilantes.

    Tal como acontece com os táxis medalhões pintados de âmbar de Nova York e os táxis pretos de Londres, os 15.000 táxis urbanos vermelhos de Hong Kong são emblemáticos da cidade. Mas eles não são exatamente conhecidos por sua simpatia ou serviço confiável.

    O passageiro Lau Chi-tim lembra-se de ter sido cobrado em dobro durante um tufão há alguns anos.

    Os motoristas costumam cobrar um pouco mais porque o seguro não cobre condições climáticas extremas. Mas Lau disse: “A viagem durou apenas 15 minutos e a maior parte da viagem foi dentro de um túnel de qualquer maneira. Onde está o risco?”

    Outro passageiro lamentou o quão seletivos os motoristas de táxi podem ser.

    “Pessoas com animais de estimação, carrinhos de bebê, que querem atravessar o porto ou vão a qualquer lugar que possa estar lotado. Eles simplesmente rejeitam você”, disse Jason Chan.

    Abundam queixas semelhantes, apesar da recusa em aceitar passageiros ser uma infracção ao abrigo da lei de Hong Kong.

    Aqueles que preferem o Uber veem-no como uma alternativa ao mau serviço que toleram há muito tempo e preferem pagar um pouco mais por uma viagem mais tranquila.

    Um motorista do Uber, que forneceu apenas seu nome Mo por medo de ser identificado pelas autoridades, disse que os passageiros lhe disseram que preferiam os modos e a qualidade de direção dos motoristas do Uber.

    “Não ousamos desviar na estrada porque o veículo é nosso”, disse ele.

    Mas para Ka Chun, o motorista disfarçado, trata-se de defender seus interesses e uma instituição da qual ele e seus colegas taxistas investiram tempo e dinheiro para fazer parte.

    “Eles têm um impacto sobre nós porque esses veículos de placa branca podem transportar passageiros sem licença de táxi”, disse ele, falando de uma licença que pode custar uma fortuna na cidade onde propriedades, e até vagas de estacionamento, são negociadas como mercadorias especulativas.

    A autoridade de transportes de Hong Kong emitiu cerca de 18 mil licenças de táxi – incluindo para táxis azuis e verdes não urbanos – e estas são atualmente negociadas por até 400 mil dólares (cerca de R$ 2,1 milhões) num mercado livre. O seguro anual de um táxi também custa até 10 vezes o de veículos particulares.

    Os motoristas que não possuem táxi pagam um aluguel de 550 dólares de Hong Kong (cerca de R$ 374) por um turno de 12 horas, quase um terço do que ganham em um dia normal, segundo Ka Chun.

    “Os motoristas do Uber não precisam de nenhum capital, pois usam carro próprio para transportar passageiros”, disse ele.

    Patrick Tam, secretário-geral da Associação de Táxis e Ônibus Ligeiros Públicos de Hong Kong, reconheceu as queixas contra alguns motoristas de táxi indisciplinados e disse que apoiava a perseguição da polícia.

    “Esses taxistas deveriam enfrentar punições duras. Mas isso não torna os veículos que operam sem uma licença adequada um problema menor”, ​​disse ele. “Queremos apenas um tratamento justo.”

    Até agora, a polícia de Hong Kong disse que não prendeu nenhum motorista do Uber envolvido nas operações amadoras.

    Um entregador pedala ao longo de uma estrada enquanto os carros esperam a mudança do semáforo, em Hong Kong, China, em 24 de maio de 2024. / Noemi Cassanelli/CNN

    Estyn Chung, gerente geral da Uber em Hong Kong, observou que a empresa lançou seu serviço Uber Taxi em 2020 para dar aos passageiros a opção de pegar um táxi em seu aplicativo.

    “Sabemos de outras partes do mundo que os serviços de táxi e de transporte compartilhado podem prosperar lado a lado. Hong Kong não é uma exceção”, disse ele.

    Criar harmonia entre os taxistas tradicionais e os motoristas da “economia gig” pode ser complicado. E Chan, da CUHK, disse que, após anos de ambiguidade, Hong Kong já tenta recuperar o atraso.

    “É difícil dizer até que ponto o governo deseja promover a Uber e, de forma mais ampla, as plataformas de transporte privado neste momento”, disse ele.

    “Mas os regulamentos de transporte de passageiros de Hong Kong ficam atrás, por exemplo, de Singapura.”

    Espera-se que o governo da cidade divulgue um estudo sobre serviços de carona online em julho. Um porta-voz disse que a empresa tem “mente aberta” em relação aos aplicativos, embora “eles devam estar segundo as leis e regulamentos relevantes”.

    “O governo deveria exigir que eles obtivessem uma carteira de motorista e seguro diferentes, mesmo que isso legalize sua operação”, disse Ka Chun.

    “Caso contrário, por que eu deveria obter uma licença de táxi? Eu poderia dirigir veículos de placa branca.”

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

    versão original