Vida após Covid: quem são as pessoas que voltarão à sociedade por último

Danielle Seal, que tem Imunodeficiência Comum Variável (IDCV), compara uma caminhada durante a pandemia a um esporte radical

Zamira Rahim, da CNN
31 de janeiro de 2021 às 09:51
A britânica Danielle Seal tem Imunodeficiência Comum Variável (IDCV)
Foto: Divulgação

Danielle Seal compara uma caminhada durante a pandemia a um esporte radical. “Quando vou [e passeio] com o cachorro, tenho que pedir às pessoas que fiquem a dois metros de distância”, disse ela à CNN. "E isso é o que realmente me aborrece. Se você tentar passar por mim, estará colocando minha vida em perigo. Sair para uma caminhada é um esporte radical que busca adrenalina."

Seal tem Imunodeficiência Comum Variável (IDCV), um tipo de imunodeficiência primária (IDP). Isso significa que seu corpo não produz anticorpos protetores para se defender contra patógenos como bactérias ou vírus, deixando Seal e outros como ela extremamente vulneráveis a infecções - mesmo sem uma pandemia global.

A senhora de 45 anos tomou extremo cuidado durante a crise para evitar contrair a Covid-19, mas é improvável que sua situação mude a longo prazo, mesmo que os governos se fixem no vislumbre de esperança proporcionado pelas vacinas contra o coronavírus.

Um otimismo provisório surgiu sobre uma rota de saída da crise, à medida que várias formas de imunizantes de Covid-19 são lançadas no Reino Unido e na Europa.

O secretário de saúde do Reino Unido, Matt Hancock, prometeu que todos os adultos britânicos receberão uma vacina contra Covid-19 até o outono de 2021, após a pressão para aumentar a vacinação à medida que os casos no país continuam aumentando, com mais de 3,7 milhões de infecções relatadas até o momento.

Mas embora a maioria das pessoas se beneficie das vacinas Covid-19, aqueles com sistemas imunológicos debilitados, como Seal, podem não responder a elas da mesma forma que seus colegas.

"Muitos indivíduos que são clinicamente vulneráveis terão algum grau de imunossupressão ou ficarão imunocomprometidos e podem não responder tão bem à vacina", diz o conselho do Comitê Conjunto de Vacinação e Imunização da Grã-Bretanha (JCVI).

Isso ocorre porque as vacinas são projetadas para gerar uma resposta imunológica do corpo humano, fazendo com que ele produza anticorpos e células T que ajudam a combater infecções específicas. Mas para pessoas com deficiências imunológicas, o corpo pode produzir apenas alguns desses anticorpos ou células T --ou nenhum-- deixando-os vulneráveis a infecções.

O corpo de Seal luta para produzir anticorpos, o que significa que é improvável que as vacinas forneçam proteção suficiente. Por esse motivo, ela planeja proteção para o longo prazo, mesmo com a intensificação do lançamento da vacina.

O regulador de medicamentos do Reino Unido, MHRA, aprovou três vacinas Covid-19, uma da BioNTech/Pfizer, outra da Oxford/AstraZeneca e uma terceira da Moderna. Todas as três vacinas são seguras para serem tomadas por pessoas com sistema imunológico debilitado, mas são aconselhadas a continuar a se proteger mesmo após a inoculação, pois podem não desenvolver imunidade ao coronavírus.

“Aqueles que são clinicamente extremamente vulneráveis ??devem continuar a seguir os conselhos do governo sobre a redução do risco de infecção”, diz o conselho do JCVI.

"Estou feliz por ter a vacina, 100%. [Mas] não vai fazer muito por mim", disse Seal à CNN. “É improvável que eu consiga anticorpos, olhando para outras vacinas [que já tomei]. Mas terei.”

Os médicos deram a Seal a vacina pneumocócica, também conhecida como injeção contra pneumonia, ao diagnosticá-la com CVID para testar a resposta de seu corpo à vacina. Um exame de sangue quatro semanas depois descobriu que ela não havia criado nenhum anticorpo em resposta a ele. Posteriormente, ela foi diagnosticada com CVID.

'Eu não posso dar um abraço no meu filho'

Devido à sua condição, Seal trabalha em casa como consultora de TI desde antes da pandemia.

Desde março de 2020, ela tem permanecido em casa em sua casa em Peterborough, no Reino Unido. O parceiro dela faz as compras e leva o cachorro para passear.

Apesar disso, a mãe de dois filhos visita sua horta urbana, o que diz a ajudou a lidar com a crise. "Isso me manteve sã", disse ela à CNN, acrescentando que achava fácil se distanciar socialmente de outras pessoas no espaço ao ar livre.

Seal compartilha sua condição com sua filha Ella Lamy, de 19 anos, que mora com ela. Lamy deveria começar a universidade em setembro de 2020, mas atrasou seus estudos por um ano devido à pandemia. Ela também ficou em casa desde a primavera de 2020, trabalhando remotamente em uma função de atendimento ao cliente.

"Há pessoas de quem não quero ser mais amiga", disse o adolescente à CNN, explicando que "tentam justificar" quebrar as regras de distanciamento social. Lamy acrescentou que sente falta da melhor amiga e do namorado, que ela não vê regularmente desde agosto passado.

O filho de Seal, de 21 anos, costumava dividir seu tempo entre a casa dela e a de seu ex-marido, mas desde março ele vive em tempo integral com o pai.

"Não moro com [meu filho] desde março", disse Seal. "Eu o vejo e não posso abraçá-lo. Mesmo quando não estamos em lockdown, não posso abraçá-lo."

Seal diz que a capacidade dela e de sua filha de retornar à vida normal depende da disposição de outras pessoas em respeitar as restrições de bloqueio do Reino Unido e tomar a vacina. Isso ajudará as taxas de infecção de Covid-19 a cair na comunidade, tornando o par menos provável de ser infectado.

"Dependemos de outras pessoas que tomam a vacina", disse Lamy à CNN.

Pesquisa promissora

De acordo com a Sociedade Britânica de Imunologia, cerca de seis milhões de pessoas em todo o mundo têm um PID, com cerca de 5 mil vivendo no Reino Unido.

Somados a esse grupo estão outros com sistemas imunológicos vulneráveis, como receptores de transplantes de órgãos e pacientes com câncer. O NHS do Reino Unido diz que facilitou quase 4 mil transplantes entre 2019 e 2020 sozinho.

Mas Beate Kampmann, professora de infecção pediátrica e imunidade na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres (LSHTM) e diretora do centro de vacinas do LSHTM, destaca que "nem todas as pessoas imunocomprometidas serão iguais." Isso significa que alguns podem produzir anticorpos, enquanto outros não produzem nenhum. "Estar imunocomprometido é um espectro enorme", disse ela.

Kampmann acredita que aqueles com sistema imunológico debilitado devem ter suas respostas imunológicas a outras vacinas, como o tétano, examinadas, para ver se seus corpos conseguem produzir anticorpos em toda a linha.

"Estudos [também] precisam ser feitos sobre a resposta imune à vacina [Covid-19] nesses grupos de pessoas e isso pode ser usado para criar estratégias", disse ela.

David Salisbury, ex-diretor de imunização do Departamento de Saúde do Reino Unido e membro associado da Chatham House, aponta para o potencial de outros tratamentos para esse grupo, como o possível uso de anticorpos monoclonais contra Covid-19. Isso poderia permitir que pessoas como Seal e Lamy voltassem a entrar na sociedade, acredita ele.

"Há coisas chegando nas quais podemos ter esperança", disse Salisbury. "Mas acho que estamos nisso por um longo tempo. Ainda há muito a fazer."

Os anticorpos monoclonais são proteínas feitas artificialmente em laboratório que imitam a capacidade do seu sistema imunológico de combater patógenos como vírus, oferecendo proteção imediata.

Ao contrário das vacinas, que treinam o próprio sistema imunológico para produzir anticorpos, elas são injetadas diretamente no sangue para combater infecções específicas, de acordo com pesquisadores do University College London Hospital [UCLH].

Vários estudos sobre anticorpos monoclonais estão em andamento em todo o mundo. Nos EUA, o FDA também concedeu autorização de uso emergencial para o anticorpo monoclonal da Eli Lilly, bamlanivimab, para o tratamento de pessoas nos estágios iniciais de Covid-19.

No Reino Unido, o principal ensaio de recuperação do país está explorando múltiplos tratamentos potenciais para Covid-19, incluindo anticorpos monoclonais, enquanto as equipes da UCLH estão conduzindo dois ensaios focados em anticorpos monoclonais - com um ensaio incluindo pessoas que podem não responder às vacinas.

A UCLH está atualmente recrutando para este ensaio, denominado PROVENT, que pesquisará o efeito de dois anticorpos monoclonais em investigação na proteção contra Covid-19 em pessoas que podem não responder à vacinação ou têm risco aumentado de infecção por Covid-19.

"Estaremos recrutando pessoas mais velhas ou em tratamento de longo prazo, e que tenham condições como câncer e HIV que podem afetar a capacidade de seu sistema imunológico de responder a uma vacina", disse o consultor de doenças infecciosas da UCLH, Dr. Nicky Longley. em um comunicado à imprensa em dezembro de 2020.

"Queremos tranquilizar qualquer pessoa para quem uma vacina pode não funcionar que podemos oferecer uma alternativa que é tão protetora."

'Cocooning' para proteger os vulneráveis

Fiona Loud, diretora de políticas da Kidney Care UK acredita que o melhor caminho a seguir para os pacientes vulneráveis é: eles receberem a vacina --pois podem gerar uma resposta imunológica parcial-- assim como as pessoas com as quais estão em contato próximo.

Loud trabalha com pacientes renais e ela mesma recebeu um transplante de rim há 14 anos. Ela disse à CNN que não abraçava sua filha adulta há quase um ano e que não a viu nas férias de Natal.

A estratégia que ela sugere é chamada de cocooning, onde aqueles que estão ao redor de indivíduos vulneráveis são vacinados a fim de fornecer imunização indireta.

O JCVI disse que esta estratégia pode ser examinada no futuro, mas que primeiro precisa de evidências suficientes sobre o efeito das vacinas Covid-19 na transmissão. Atualmente não está claro se alguma das vacinas previne a transmissão.

Esses dados serão coletados conforme as vacinas são lançadas e o mundo espera que a sociedade reabra. Mas a maioria das pessoas com sistema imunológico debilitado continuará a se proteger, aguardando as descobertas e dependendo das ações e da saúde das pessoas ao seu redor.

“O que diríamos ao público é: por favor, seja empático”, disse Loud.

Ella Lamy tinha acabado de terminar a escola quando a pandemia atingiu.

"Eu deveria começar minha vida", disse ela à CNN. Mas agora, "minha vida depende literalmente das ações de outras pessoas".