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    Covid-19 se torna uma das causas mais comuns de morte entre crianças

    Apesar da taxa de mortalidade relativamente baixa, a doença é melhor compreendida do que outras mortes pediátricas

    Kohei Hara/Getty Images

    Deidre McPhillipsda CNN

    A Covid-19 se tornou a oitava causa mais comum de morte entre crianças nos Estados Unidos, de acordo com um estudo publicado na segunda-feira (30).

    As crianças têm uma probabilidade significativamente menor de morrer de Covid-19 do que qualquer outra faixa etária – menos de 1% de todas as mortes desde o início da pandemia ocorreram entre menores de 18 anos, de acordo com dados federais.

    Mas é raro que crianças morram por qualquer motivo, escreveram os pesquisadores, então o fardo do Covid-19 é melhor compreendido no contexto de outras mortes pediátricas.

    A Covid-19 tem sido a terceira principal causa de morte na população em geral.

    “Mortes pediátricas são raras em qualquer medida. É algo que não esperamos que aconteça e é uma tragédia de uma forma única. É um evento realmente profundo ”, disse o Dr. Sean O’Leary, presidente do Comitê de Doenças Infecciosas da Academia Americana de Pediatria.

    “Todo mundo sabe que a Covid é mais grave em idosos e imunocomprometidos e menos grave em crianças, mas isso não significa que seja uma doença benigna em crianças. Só porque os números são muito mais baixos em crianças, não significa que não sejam impactantes”.

    Em 2019, último ano antes da pandemia, as principais causas de morte entre crianças e jovens de 0 a 19 anos incluíram condições perinatais, lesões não intencionais, malformações ou deformações congênitas, agressão, suicídio, neoplasias malignas, doenças do coração e influenza e pneumonia.

    A análise dos dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA descobriu que houve 821 mortes por Covid-19 nessa faixa etária durante um período de 12 meses, de agosto de 2021 a julho de 2022.

    Essa taxa de mortalidade – cerca de 1 para cada 100.000 crianças de 0 a 19 anos – ocupa o oitavo lugar em comparação com os dados de 2019. Ocupa o quinto lugar entre os adolescentes de 15 a 19 anos.

    As mortes por Covid-19 deslocam a gripe e a pneumonia, tornando-se a principal causa de morte causada por qualquer doença infecciosa ou respiratória.

    Causou “substancialmente” mais mortes do que qualquer doença evitável por vacina historicamente, escreveram os pesquisadores.

    Segundo dados do CDC, as crianças são menos vacinadas contra a Covid-19 do que qualquer outra faixa etária nos EUA.

    Menos de 10% das crianças elegíveis receberam a vacina de reforço atualizada e mais de 90% das crianças menores de 5 anos não foram totalmente vacinadas.

    “Se analisássemos todas as outras principais causas de morte – quer se trate de acidentes com veículos automotores ou câncer infantil – e disséssemos: ‘Puxa, se tivéssemos alguma coisa simples e segura que pudéssemos fazer para nos livrar de um dos aqueles, não iríamos simplesmente pular?’ E temos isso com a Covid com vacinas”, disse O’Leary, que também é professor de doenças infecciosas pediátricas na Escola de Medicina da Universidade do Colorado e no Hospital Infantil do Colorado.

    Uma pesquisa do CDC com amostras de sangue sugere que mais de 90% das crianças já tiveram Covid-19 pelo menos uma vez.

    Há incerteza sobre exatamente quanto risco o vírus continuará representando, disse O’Leary, mas os benefícios potenciais da vacinação superam claramente quaisquer riscos potenciais.

    “A vacinação é claramente nossa melhor opção no momento”, e os benefícios claramente superam os riscos, disse ele. “Melhor prevenir do que remediar”.

    As descobertas do novo estudo, publicado no JAMA Network Open, podem subestimar a carga de mortalidade do Covid-19 porque a análise se concentra nas mortes em que o Covid-19 foi uma causa subjacente de morte, mas não naquelas em que pode ter sido um fator contribuinte, os pesquisadores escreveram.

    Além disso, outras análises de excesso de mortes sugerem que as mortes por Covid-19 foram subnotificadas.

    À medida que o Covid-19 continua a se espalhar nos EUA, os pesquisadores dizem que métodos de intervenção, como vacinação e ventilação, “continuarão a desempenhar um papel importante na limitação da transmissão do vírus e na mitigação de doenças graves”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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