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    Emergência de dengue em Singapura é presságio das mudanças climáticas no mundo, dizem especialistas

    Cidade-estado do Sudeste Asiático já ultrapassou 11 mil casos — muito além dos 5.258 registrados ao longo de 2021

    Um trabalhador pulveriza inseticida para combater a dengue em Singapura, em 6 de julho de 2021.
    Um trabalhador pulveriza inseticida para combater a dengue em Singapura, em 6 de julho de 2021. REUTERS

    Heather Chenda CNN

    Singapura diz que está enfrentando uma “emergência” de dengue ao lidar com um surto da doença sazonal que ocorreu de forma incomum no início deste ano.

    A cidade-estado do Sudeste Asiático já ultrapassou 11 mil casos — muito além dos 5.258 registrados ao longo de 2021 — e isso foi antes de 1º de junho, quando tradicionalmente começa a temporada de pico da dengue.

    Especialistas estão alertando que é uma época atípica não apenas para Singapura — cujo clima tropical é um terreno natural para os mosquitos Aedes que carregam o vírus — mas também para o resto do mundo. Isso porque as mudanças no clima global significam que esses surtos provavelmente se tornarão mais comuns e generalizados nos próximos anos.

    A dengue não é uma doença agradável. Causa sintomas semelhantes aos da gripe, como febre alta, fortes dores de cabeça e dores no corpo. Em casos extremos, podem ocorrer sangramentos, dificuldades respiratórias, falência de órgãos e até mesmo a morte.

    “[Os casos] estão definitivamente aumentando mais rápido”, disse o ministro de Assuntos Internos de Singapura, Desmond Tan, durante uma inspeção de bairro em busca de mosquitos da dengue. “É uma fase de emergência agora que temos que lidar.”

    O surto em Singapura foi agravado pelo clima extremo recente, dizem os especialistas, e seu problema pode ser um prenúncio do que está por vir em outros lugares, à medida que mais países experimentam períodos prolongados de clima quente e chuvas trovejantes que ajudam a espalhar os mosquitos e o vírus.

    “A doença agora é endêmica em mais de 100 países”, disse a Organização Mundial da Saúde (OMS) em um relatório global de dengue em janeiro de 2022, observando que os casos aumentaram “30 vezes nos últimos 50 anos”.

    “Não apenas o número de casos está aumentando à medida que a doença se espalha para novas áreas, mas também estão ocorrendo surtos explosivos”.

    Em 2019, o mundo registrou um recorde de 5,2 milhões de casos de dengue, segundo a OMS, e surtos na Ásia naquele ano mataram milhares.

    Nas Filipinas, centenas morreram e outros milhões foram colocados em risco quando o país declarou uma epidemia nacional de dengue; em Bangladesh, os hospitais estavam sobrecarregados; e no Afeganistão, a transmissão foi registrada pela primeira vez.

    O pior surto de dengue da história de Singapura ocorreu no ano seguinte, quando registrou 35.315 casos e 28 mortes.

    Profissional dedetiza criadouro do mosquito da dengue / Cristine Rochol/PMPA

    Este ano, Singapura — onde a dengue é endêmica há décadas — até agora viu apenas uma morte por dengue, mas com o número crescente de casos, as autoridades não estão se arriscando.

    “Em 28 de maio de 2022, cerca de 11.670 casos de dengue foram relatados este ano — [com] cerca de 10% dos casos exigindo hospitalização”, disse um porta-voz do Ministério da Saúde de Singapura à CNN.

    As admissões de dengue nos departamentos de emergência dos hospitais estão aumentando devido ao recente aumento, disse o porta-voz, mas permanecem em “um nível administrável”.

    Mas com a alta temporada apenas começando, especialistas em saúde e médicos como Clarence Yeo Sze Kin dizem que há uma chance este ano de estabelecer um recorde para o número de casos.

    “A dengue é uma doença sazonal e quando fica quente e seco, geralmente começo a ver mais pacientes chegando”, disse ele.

    Yeo, que administra uma clínica no centro de Singapura, tem visto “um aumento acentuado” no número de pacientes com doenças relacionadas à dengue.

    “A dengue pode ser endêmica, mas ainda não é uma doença simples de tratar”, acrescentou Yeo.

    O porta-voz do ministério disse que a maioria dos casos de dengue não requer hospitalização ou cuidados intensivos, “no entanto, alguns indivíduos podem desenvolver dengue grave que pode resultar em morte”.

    “Lembramos à comunidade médica o manejo clínico adequado dos casos de dengue e manter um alto nível de suspeita clínica ao atender pacientes com febre”.

    Dias mais quentes, noites mais quentes

    O surto de dengue em Singapura é resultado de vários fatores, como o recente clima quente e úmido, bem como uma nova cepa de vírus dominante, disse Ruklanthi de Alwis, pesquisadora sênior da Duke-NUS Medical School e especialista em doenças infecciosas emergentes.

    Mas a mudança climática, disse ela, provavelmente piorará as coisas.

    “Estudos de modelagem preditiva anteriores mostraram que o aquecimento global devido às mudanças climáticas acabará expandindo as áreas geográficas (nas quais os mosquitos prosperam), bem como a duração das estações de transmissão da dengue”, disse Alwis.

    O Serviço Meteorológico de Singapura diz que o país do Sudeste Asiático está aquecendo duas vezes mais rápido que o resto do mundo. As temperaturas máximas diárias podem chegar a 37ºC até o ano 2100 se as emissões de carbono continuarem a aumentar, alertaram os cientistas meteorológicos.

    As temperaturas atingiram recentemente um recorde de 36,7ºC em maio, em meio a níveis sufocantes de umidade.

    E espera-se que as temperaturas crescentes se tornem a norma, de acordo com o cientista climático Koh Tieh Yong, da Universidade de Ciências Sociais de Singapura.

    “A última década foi muito quente. Agora temos cerca de 12 dias mais quentes e 12 noites mais quentes (em comparação com) 50 anos atrás.”

    Koh disse que o Sudeste Asiático tem “muito com o que se preocupar com as mudanças climáticas” — embora tenha dito que “não é possível estabelecer cientificamente a ligação entre chuvas fortes locais e as mudanças climáticas no momento”.

    Outros especialistas disseram que, dada a tendência de tempo quente prolongado e chuvas mais fortes de monções torrenciais repentinas, o problema anual da dengue em Singapura provavelmente só piorará.

    “Não seremos capazes de erradicar a dengue (porque) os extremos climáticos constantes criam as condições perfeitas de reprodução para os mosquitos”, disse o cientista climático Winston Chow, da Faculdade de Estudos Integrativos da Singapore Management University.

    Chow, que contraiu dengue duas vezes, lamentou a escala crescente do problema. “Em termos de adaptação, Singapura tem uma excelente infraestrutura de saúde e inúmeras políticas em vigor para reduzir os riscos — mas há muito o que fazer”, disse ele.

    Apesar de gastar dezenas de milhões de dólares a cada ano tentando manter as populações de mosquitos baixas por meio de esforços de nebulização em toda a ilha, campanhas de conscientização pública e até novos experimentos usando mosquitos criados em laboratório especiais, agências governamentais em Singapura continuam relatando aumentos nas infecções por dengue e mosquitos.

    “Singapura está atualmente enfrentando uma grave situação de dengue”, disse a Agência Nacional do Meio Ambiente à CNN, citando o “tempo quente, chuvoso e úmido recente” como um grande fator que contribui para o aumento.

    Os casos de dengue continuam a aumentar acentuadamente e devem permanecer altos nos próximos meses, acrescentou a agência.

    Embora a agência governamental tenha conseguido eliminar grandes áreas de criadouros e feito grandes esforços para controlar a população de mosquitos, ainda está vendo “profusão de mosquitos” em muitas áreas.

    “A rápida detecção e remoção de habitats de reprodução de mosquitos são cruciais para reduzir a população de mosquitos vetores”, disse a agência. “Pedimos a todos os moradores que permaneçam vigilantes e verifiquem suas casas pelo menos uma vez por semana em busca de água parada.”

    Aqui para ficar

    À medida que as mudanças climáticas pioram e o planeta esquenta, doenças transmitidas por mosquitos como Zika, chikungunya e dengue provavelmente continuarão a se espalhar e terão um impacto cada vez maior na saúde e no bem-estar humanos.

    A questão importante agora, dizem os especialistas, é se os políticos e formuladores de políticas — aqueles que precisarão fazer algo para desacelerar as mudanças climáticas e se preparar para suas consequências — verão o impacto das doenças transmitidas por mosquitos na saúde humana e tomarão alguma ação.

    “Mudar as condições ambientais está aumentando as taxas de reprodução de mosquitos, então, a menos que a emergência climática melhore, será ainda mais difícil eliminar completamente o risco de dengue”, disse Chow, cientista climático.

    “E será uma batalha dolorosa para Singapura no longo prazo.”

     

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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