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    Mulheres têm mais empatia do que os homens, aponta estudo

    Pesquisadores da Universidade de Cambridge analisaram uma forma particular de empatia, chamada pelos cientistas de empatia cognitiva

    No Dia do Abraço, especialistas explicam como comemorar em segurança
    No Dia do Abraço, especialistas explicam como comemorar em segurança Foto: Getty Images

    Jen Christensenda CNN

    Não importa onde vivam no mundo, não importa quais sejam suas influências culturais ou familiares: em geral, as mulheres são melhores em empatia com outras pessoas do que os homens, de acordo com um estudo publicado nesta segunda-feira (26) na revista PNAS.

    Os pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, disseram que o estudo é o maior de seu tipo até o momento, analisando uma forma particular de empatia, algo que os cientistas chamam de “teoria da mente” ou “empatia cognitiva”.

    A empatia é uma qualidade importante porque governa a maneira como as pessoas interagem socialmente e afeta a maneira como seus relacionamentos pessoais se desenvolvem.

    A empatia cognitiva ocorre quando uma pessoa é intelectualmente capaz de entender o que outra pessoa pode estar pensando ou sentindo, e é capaz de usar esse conhecimento para prever como a pessoa agirá ou se sentirá daqui para frente.

    Então, se, por exemplo, uma pessoa está lhe dizendo que passou um mau bocado com a família durante o feriado, uma pessoa com empatia cognitiva entenderá como esse mau momento faz a pessoa se sentir, colocando-se intelectualmente no lugar da outra pessoa.

    É diferente de outro tipo de empatia chamada empatia afetiva – ou emocional –, quando uma pessoa sente as emoções de outra pessoa e responde com uma reação ou emoção apropriada.

    Por exemplo, se alguém está chorando por causa de um relacionamento rompido, uma pessoa com empatia emocional também começa a se sentir triste e, como resultado, sente compaixão por essa pessoa.

    Há um teste no site da Universidade de Cambridge que testa as duas formas de empatia. Para conduzir este novo estudo, os pesquisadores usaram um teste diferente, algo chamado “Teste de leitura da mente nos olhos” ou “Teste dos olhos”. Ele ajuda a medir a capacidade de uma pessoa de reconhecer o estado mental ou as emoções de outra pessoa.

    O teste pede aos participantes que olhem fotos da área ao redor dos olhos de uma pessoa. A pessoa está fazendo um tipo particular de expressão facial, e o participante do estudo deve identificar o que essa pessoa está pensando ou sentindo a partir de um conjunto de possibilidades.

    Os cientistas costumam usar esse teste para ajudar a determinar se alguém tem problemas mentais ou cognitivos. Pesquisas anteriores mostraram que pessoas com autismo, por exemplo, costumam ter pontuações mais baixas nesses testes; o mesmo acontece com pessoas com demência e pessoas com distúrbios alimentares.

    Para ver se as diferenças culturais impactavam as pontuações de empatia, os dados foram coletados de equipes de todo o mundo. Os autores do estudo trabalharam na Universidade de Cambridge e na Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, na Universidade Bar-Ilan e na Universidade de Haifa, em Israel, e também na Itália, na IMT School for Advanced Studies Lucca.

    Combinando seus resultados com grandes amostras de diferentes plataformas online, os autores do estudo conseguiram obter resultados de quase 306 mil pessoas em 57 países, incluindo Argentina, Croácia, Egito, Índia, Japão e Noruega.

    Em 36 países, as mulheres obtiveram, em média, significativamente mais alto em suas pontuações de empatia cognitiva do que os homens. Em 21 dos países, as pontuações de mulheres e homens foram semelhantes. Não havia um único país em que os homens pontuassem melhor do que as mulheres. Os resultados foram obtidos em oito idiomas e foram consistentes ao longo da vida, de pessoas de 16 a 70 anos.

    Os cientistas viram o que o autor David M. Greenberg chamou de “declínio superficial” na empatia cognitiva à medida que as pessoas envelhecem.

    “Esse declínio superficial na empatia levanta algumas questões sobre quais são os fatores contribuintes que estão em jogo”, disse Greenberg, psicólogo e pesquisador da Bar-Ilan University e da Cambridge University.

    O estudo não conseguiu determinar por que esse declínio ocorre. Greenberg disse que pode ser em parte biológico; talvez haja mudanças hormonais que acontecem no corpo, ou pode ser algo social ou ambientalmente impactante.

    O estudo também não conseguiu explicar por que as mulheres tinham muito mais empatia cognitiva do que os homens, nem conseguiu falar sobre as diferenças individuais entre os participantes.

    O estudo se baseia em pesquisas anteriores que chegaram à mesma conclusão: que as mulheres têm pontuações de empatia cognitiva mais altas do que os homens.

    Em alguns desses estudos anteriores, as diferenças sexuais na empatia foram às vezes atribuídas a fatores biológicos e sociais.

    Alguns estudos em animais e em bebês também mostram essa diferença de sexo na empatia. Pode haver diferentes caminhos genéticos subjacentes ao desenvolvimento desse tipo de empatia nos diferentes sexos.

    Compreender as diferenças sexuais na empatia pode ajudar os pesquisadores a entender melhor por que certos problemas de saúde mental afetam mais os homens do que as mulheres. Este último estudo também pode ajudar os cientistas a desenvolver um melhor suporte para pessoas que podem ter dificuldade em ler expressões faciais, disseram os pesquisadores.

    “Este estudo demonstra claramente uma diferença de sexo amplamente consistente entre países, idiomas e idades”, disse Carrie Allison, coautora do estudo e diretora de pesquisa aplicada do Centro de Pesquisa em Autismo da Universidade de Cambridge, em um comunicado à imprensa.

    “Isso levanta novas questões para pesquisas futuras sobre os fatores sociais e biológicos que podem contribuir para a diferença média observada entre os sexos na empatia cognitiva”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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