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    Novo estudo questiona a eficácia das colonoscopias no rastreamento de câncer

    No Brasil, a cada ano são detectados aproximadamente 40 mil novos casos de câncer colorretal e registradas cerca de 20 mil mortes pela doença; entenda o impacto dos exames de rastreamento

    lechatnoir/Getty Images

    Brenda Goodmanda CNN

    As colonoscopias são um rito de passagem temido para muitos adultos de meia-idade. A promessa é que, se você suportar o constrangimento e a invasividade de ter uma câmera percorrendo o comprimento de seu intestino grosso uma vez a cada década após os 45 anos, você terá a melhor chance de detectar – e talvez prevenir – câncer colorretal.

    No Brasil, a cada ano são detectados aproximadamente 40 mil novos casos e registradas cerca de 20 mil mortes pela doença. É a segunda causa mais comum de morte por câncer nos Estados Unidos, sendo que cerca de 15 milhões de colonoscopias são realizadas no país norte-americano a cada ano.

    Agora, um estudo de referência sugere que os benefícios das colonoscopias para o rastreamento do câncer podem ser superestimados.

    O estudo marca a primeira vez que as colonoscopias foram comparadas diretamente com a ausência de rastreamento de câncer em um estudo randomizado. O estudo encontrou apenas benefícios escassos para o grupo de pessoas convidadas a fazer o procedimento: um risco 18% menor de contrair câncer colorretal e nenhuma redução significativa no risco de morte por câncer. Os achados foram publicados no domingo (10) no The New England Journal of Medicine.

    O pesquisador do estudo, Michael Bretthauer, gastroenterologista que lidera o grupo de eficácia clínica da Universidade de Oslo, na Noruega, disse ter achado os resultados decepcionantes.

    Mas como pesquisador, ele tem que seguir a ciência, “então acho que temos que abraçá-la”, disse ele. “E podemos ter vendido demais a mensagem nos últimos 10 anos ou mais, e temos que recuar um pouco”.

    Outros especialistas dizem que, por melhor que este estudo tenha sido, ele tem limitações importantes, e esses resultados não devem impedir as pessoas de fazer colonoscopias.

    “Acho que é difícil saber o valor de um teste de triagem quando a maioria das pessoas na triagem não o fez”, disse William Dahut, diretor científico da American Cancer Society, que não esteve envolvido em o estudo.

    Menos da metade das pessoas convidadas a fazer uma colonoscopia no estudo – apenas 42% – realmente fizeram uma.

    Quando os autores do estudo restringiram os resultados às pessoas que realmente fizeram colonoscopias – cerca de 12.000 das mais de 28.000 que foram convidadas a fazê-lo – o procedimento mostrou-se mais eficaz. Reduziu o risco de câncer colorretal em 31% e cortou o risco de morrer desse câncer em 50%.

    Bretthauer afirmou que os verdadeiros benefícios da colonoscopia provavelmente estão em algum lugar no meio. Ele disse que pensa nos resultados do estudo completo – incluindo pessoas que fizeram e não fizeram colonoscopias depois de serem convidadas – como a quantidade mínima de benefícios que as colonoscopias proporcionam a uma população rastreada. Ele pensa nos resultados do subconjunto de pessoas que realmente fizeram o teste como o benefício máximo que as pessoas poderiam esperar do procedimento.

    Com base em seus resultados, ele espera que a colonoscopia de triagem provavelmente reduza as chances de câncer colorretal de uma pessoa em 18% a 31%, e seu risco de morte de 0% a 50%.

    Mas, ele disse, até 50% está “no limite inferior do que eu acho que todo mundo pensava que seria”.

    Outros estudos estimaram maiores benefícios para colonoscopias, relatando que esses procedimentos podem reduzir o risco de morte por câncer colorretal em até 68%.

    Primeiro estudo randomizado de colonoscopia

    O estudo NordICC, que significa Iniciativa do Norte da Europa sobre o Câncer de Cólon, incluiu mais de 84.000 homens e mulheres com idades entre 55 e 64 anos da Polônia, Noruega e Suécia. Nenhum tinha feito uma colonoscopia antes. Os participantes foram convidados aleatoriamente a fazer uma colonoscopia de triagem entre junho de 2009 e junho de 2014, ou foram acompanhados para o estudo sem serem examinados.

    Nos 10 anos após a inscrição, o grupo convidado a fazer colonoscopias teve um risco 18% menor de câncer colorretal do que o grupo que não foi rastreado. No geral, o grupo convidado para a triagem também teve uma pequena redução no risco de morte por câncer colorretal, mas essa diferença não foi estatisticamente significativa – o que significa que pode ser simplesmente devido ao acaso.

    Antes do estudo NordiCC, os benefícios das colonoscopias foram medidos por estudos observacionais que olharam para trás no tempo para comparar a frequência com que o câncer colorretal é diagnosticado em pessoas que receberam colonoscopias versus aquelas que não receberam.

    Esses estudos podem estar sujeitos a vieses, no entanto, os cientistas procuram ensaios randomizados que classificam cegamente as pessoas em dois grupos: aqueles que são designados para receber uma intervenção e aqueles que não são. Esses estudos seguem os dois grupos no tempo para ver se há diferenças. Esses estudos têm sido difíceis de fazer para o câncer de cólon, que pode crescer lentamente e pode levar anos para ser diagnosticado.

    Os pesquisadores dizem que vão continuar a seguir os participantes por mais cinco anos. Pode ser que, como os cânceres de cólon podem crescer lentamente, mais tempo ajudará a refinar seus resultados e pode mostrar maiores benefícios para a triagem por colonoscopia.

    Representação artística do intestino
    Variedade de métodos e regimes funcionam para detectar o câncer de intestino / Getty Images/Science Photo Libra

    Resultados precisam de uma interpretação cuidadosa

    Normalmente, esses tipos de resultados decepcionantes de um estudo tão grande e forte seriam considerados definitivos o suficiente para mudar a prática médica.

    Mas este estudo tem algumas limitações que os especialistas dizem que precisam ser resolvidas antes que médicos e pacientes desistam de colonoscopias para rastreamento de câncer.

    “Acho que ninguém deveria cancelar sua colonoscopia“, disse Jason Dominitz, diretor nacional de gastroenterologia da Veterans Health Administration.

    “Sabemos que a triagem do câncer de cólon funciona”, disse Dominitiz, que também foi coautor de um editorial que acompanhou o estudo.

    Existem várias opções para o rastreamento do câncer colorretal. Isso inclui exames de fezes que verificam sangue ou células cancerígenas e um teste chamado sigmoidoscopia, que examina apenas a parte inferior do cólon. Ambos demonstraram reduzir a incidência de câncer e as mortes por câncer colorretal.

    “Esses outros testes funcionam por meio de colonoscopia”, disse Dominitz. “Eles identificam pessoas de alto risco que se beneficiariam da colonoscopia, então a colonoscopia é feita e remove pólipos, por exemplo, que impedem o indivíduo de ter câncer de cólon em primeiro lugar, ou identifica câncer de cólon em estágio tratável”.

    Os pólipos são tumores benignos que podem se transformar em câncer. Eles geralmente são removidos quando identificados durante uma colonoscopia de triagem, o que pode diminuir o risco de câncer colorretal de uma pessoa no futuro.

    Estudos estão em andamento na Espanha e nos EUA testando a colonoscopia frente a frente com os exames de fezes para ver qual é o mais eficaz.

    Melhor maneira de rastrear o câncer colorretal

    Dominitz disse que este estudo controlado randomizado era um teste de aconselhamento tanto quanto um teste do valor da colonoscopia.

    “Se você pedir à população para fazer algo, qual será o impacto que isso terá?”, disse ele.

    No geral, o estudo apontou que apenas convidar as pessoas para fazer uma colonoscopia não teve um grande impacto benéfico nesses países, em parte porque muitas pessoas não o fizeram.

    Dominitz acha que a baixa participação pode ser parcialmente explicada pelo cenário do estudo. As colonoscopias não são tão comuns nos países envolvidos no estudo quanto nos Estados Unidos. Na Noruega, disse ele, as recomendações oficiais de rastreamento do câncer colorretal não chegaram até o ano passado.

    “Eles não veem os anúncios de serviço público. Eles não ouvem Katie Couric falando sobre fazer exames para câncer de cólon. Eles não veem os outdoors no aeroporto e outros incentivos”, disse ele. “Então, um convite para ser exibido na Europa é, eu acho, provavelmente um pouco diferente de um convite para ser exibido nos EUA”.

    Nos EUA, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA, cerca de 1 em cada 5 adultos entre 50 e 75 anos nunca foi rastreado para câncer colorretal.

    Se você se sente envergonhado em fazer uma colonoscopia, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA diz que uma variedade de métodos e regimes funcionam para detectar o câncer colorretal. Recomenda a triagem com testes que verificam sangue e/ou células cancerígenas nas fezes a cada um a três anos, uma tomografia computadorizada do cólon a cada cinco anos, uma sigmoidoscopia flexível a cada cinco anos, uma sigmoidoscopia flexível a cada 10 anos combinada com exames de fezes para verificar se há sangue anualmente ou uma colonoscopia a cada 10 anos.

    Em 2021, a força-tarefa reduziu a idade recomendada para iniciar o rastreamento de rotina do câncer colorretal de 50 para 45 anos, porque o câncer está se tornando mais comum em adultos mais jovens.

    Quando se trata de câncer colorretal, disse Dominitz, os testes só podem ser eficazes se as pessoas estiverem dispostas a realizá-los.

    Como prova, ele aponta para os primeiros resultados de um grande estudo randomizado da Suécia que está testando colonoscopia, teste FIT e nenhuma triagem.

    Os resultados coletados de mais de 278.000 pessoas inscritas entre março de 2014 e o final de 2020 indicaram que 35% do grupo designado para fazer uma colonoscopia realmente fez uma, em comparação com 55% que foram designados para o grupo de teste de fezes.

    Até o momento, um pouco mais de casos de câncer foi detectado no grupo designado para o teste de fezes do que no grupo designado para fazer uma colonoscopia – “então a participação na triagem é realmente fundamental!” disse Dominitz.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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