Por que é mais fácil pegar um resfriado ou gripe durante o inverno

Muitos de nós já ouvimos: "Não saia sem casaco; você pegará um resfriado." Isso não é exatamente verdade. Entenda:

Foto: PixelsEffect/Getty Images

Libby Richards, da Purdue University

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Muitos de nós já ouvimos: “Não saia sem casaco; você pegará um resfriado.”

Isso não é exatamente verdade. Como acontece com muitas coisas, a realidade é mais complicada.

Aqui está a distinção: sentir frio não é o motivo de você pegar um resfriado. Mas é verdade que o tempo frio facilita pegar resfriados ou gripes. Ainda é muito cedo para dizer como o clima afeta o vírus da Covid-19, mas os cientistas estão começando a pensar que ele se comporta de maneira diferente dos vírus do resfriado e da gripe.

Como professora associada de enfermagem com formação em saúde pública, sou questionada sobre isso o tempo todo, então, aqui está uma olhada no que realmente acontece.

Muitos vírus, incluindo o rinovírus — o culpado comum no resfriado comum — e a gripe, permanecem infecciosos por mais tempo e se replicam mais rapidamente em temperaturas mais frias. É por isso que esses vírus se espalham mais facilmente no inverno. Usar um casaco pesado não fará necessariamente diferença.

A transmissão do vírus é mais fácil quando está frio 

Vacina contra a gripe
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Foto: Valentyn Ogirenko – 14.ago.2019 / Reuters

Mais especificamente, o tempo frio pode alterar a membrana externa do vírus influenza; tornando-a mais sólida e elástica. Os cientistas acreditam que o revestimento emborrachado facilita a transmissão do vírus de pessoa para pessoa.

Não é apenas o ar frio do inverno que causa problemas.

O ar seco e frio foi associado a surtos de gripe. Um estudo do National Institutes of Health sugere que o ar seco do inverno ajuda ainda o vírus da gripe a permanecer mais infeccioso por mais tempo.

Como o seu sistema imunológico responde durante o tempo frio também é muito importante. A inalação de ar frio pode afetar adversamente a resposta imunológica do trato respiratório, o que torna mais fácil a propagação de vírus. É por isso que usar um lenço sobre o nariz e a boca pode ajudar.

Além disso, a maioria das pessoas recebe menos luz do sol no inverno. Isso é um problema porque o sol é a principal fonte de vitamina D , essencial para a saúde do sistema imunológico.

A atividade física, outro fator, também tende a cair durante o inverno. As pessoas têm três vezes mais probabilidade de atrasar os exercícios em condições de neve ou gelo.

Em vez disso, as pessoas passam mais tempo dentro de casa. Isso geralmente significa um contato mais próximo com outras pessoas, o que leva à disseminação de doenças.

Os vírus respiratórios geralmente se espalham em um raio de um metro de uma pessoa infectada para outra. Quando você está dentro de casa, é muito provável que você esteja mais próximo do que um metro.

Além disso, o tempo frio resseca os olhos e as membranas mucosas do nariz e da garganta. Como os vírus que causam resfriados e gripes são normalmente inalados, eles podem se ligar mais facilmente a essas passagens prejudicadas e secas.

O que você pode fazer

Embora o ponto principal seja que ficar molhado e com frio não o deixa doente, existem estratégias para ajudar a prevenir doenças durante todo o ano.

  • Lave as mãos com frequência.
  • Evite tocar seu rosto, algo que as pessoas fazem entre nove e 23 vezes por hora .
  • Fique hidratado; oito copos de água por dia é uma boa meta, mas pode ser mais ou menos dependendo do estilo de vida e do tamanho da pessoa.
  • Faça uma dieta bem balanceada. Vegetais com folhas verdes escuras são ricos em vitaminas que auxiliam o sistema imunológico; ovos, leite fortificado, salmão e atum têm vitamina D.
  • Mantenha-se fisicamente ativo, mesmo durante o inverno.
  • Limpe as superfícies duras e de alto contato em sua casa com frequência.
  • Se seu nariz ou garganta ficarem secos no inverno, considere o uso de um umidificador.
  • Tome a vacina contra a gripe.
  • E mais uma coisa importante este ano: quando chegar a sua vez, certifique-se de tomar a vacina Covid-19.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).
 

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