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    Surtos de Delta fazem China e Austrália repensarem estratégias contra Covid

    Apesar de contenção de fronteiras e testagem em massa, países se veem obrigados a repensar políticas de Covid-zero, por baixa vacinação

    Protestos contra as medidas da Covid-19 impostas pelo governo australiano, em Sydney
    Protestos contra as medidas da Covid-19 impostas pelo governo australiano, em Sydney Foto: Don Arnold/Getty Images - 24 jul. 2021

    Julia Hollingsworth, da CNN

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    Um ano e meio desde que os primeiros casos de Covid-19 foram identificados, muitos países da Ásia-Pacífico voltaram ao ponto de partida.

    Enquanto os britânicos frequentam as boates após um longo inverno de restrições ao coronavírus, milhões de pessoas na Austrália e na China estão de volta ao confinamento. Os sistemas de saúde na Malásia, Tailândia e Indonésia estão sobrecarregados. E países como Fiji, uma ilha do Pacífico, que no ano passado relatou apenas um punhado de casos, agora estão lutando contra grandes surtos.

    Para alguns, é difícil entender por que a Ásia-Pacífico está sendo tão duramente atingida. Muitos países da Ásia-Pacífico se transformaram em nações eremitas, fechando fronteiras para quase todos os estrangeiros, impondo quarentenas estritas para chegadas e introduzindo testes agressivos e políticas de rastreamento para detectar qualquer caso que escapasse de suas defesas. Eles viviam com essas regras de fronteira rígidas para que os casos pudessem ser reduzidos a zero – e manter as pessoas seguras.

     E funcionou – até que a variante Delta altamente contagiosa tomou conta.

    Agora, os novos surtos estão colocando em questão a estratégia de Covid zero favorecida pela China e Austrália e gerando um debate mais amplo sobre o quão sustentável é a abordagem.

    Em Nova Gales do Sul – o estado que abriga Sydney -, na Austrália, – as autoridades disseram que atingir uma taxa de vacinação de 50% poderia ser suficiente para começar a aliviar o bloqueio estrito do estado, uma mudança em relação às tentativas anteriores do país de reduzir os casos a zero.

    Na China, onde um punhado de casos pode levar a testes em massa, um número crescente de especialistas em saúde pública está agora favorecendo uma abordagem de mitigação, em vez de tolerância zero, de acordo com Huang Yanzhong, pesquisador sênior de saúde global do Conselho de Relações Exteriores.

    O afastamento da abordagem zero da Covid é algo que outras fortalezas como Nova Zelândia e Hong Kong provavelmente terão que fazer eventualmente, dizem os especialistas – eles não podem ficar isolados do mundo para sempre. Hong Kong confirmou cerca de 12.000 casos desde o início da pandemia, enquanto a Nova Zelândia confirmou pouco mais de 2.880 casos – e nenhum dos dois tem casos locais confirmados atualmente, de acordo com suas respectivas autoridades.

    “A estratégia de zero Covid obviamente teve sucesso em algumas partes do mundo nos últimos 18 meses. Não acho que ninguém queira que seja o futuro”, disse Karen A. Grépin, professora associada da Universidade de Hong Kong Escola de Saúde Pública. “A escolha agora é: quando você quer começar a deixar as pessoas morrerem? Não será uma transição perfeita, haverá partes da população que vão conseguir isso e vão morrer”.

    China e Austrália fizeram a abordagem certa?

    Enquanto a Covid-19 estava galopante na Europa e nos EUA, países como China e Austrália adotaram uma abordagem de eliminação – eles queriam nenhum caso local de Covid-19.

    Houve algum custo envolvido. Países dependentes do turismo, como a Nova Zelândia e as ilhas do Pacífico, por exemplo, viram seus mercados de viagens sofrerem um grande golpe. Milhares de australianos não puderam voltar devido a voos limitados e espaços de quarentena – e os australianos não podiam ir para o exterior sem um visto de saída.

    Mas também houve um grande benefício. China e Austrália nunca viram os mesmos surtos catastróficos que atingiram os EUA e o Reino Unido. E até algumas semanas atrás, a vida estava em grande parte de volta ao normal, com pessoas se reunindo para festivais de música e eventos esportivos.

    “Os países da Ásia-Pacífico, em geral, tiveram um ano e meio incrivelmente bem-sucedido respondendo à Covid”, disse Grépin. “Seria muito difícil dizer que as estratégias adotadas nesta região não foram boas”.

    Dale Fisher, professor de doenças infecciosas do Hospital Universitário Nacional de Cingapura, disse que as estratégias da Austrália e da China se concentram no fechamento rigoroso das fronteiras – e no rastreamento rápido de todos os casos que vazaram com testes em massa. Mas essas abordagens foram duramente contestadas pela Delta, que se estima ser tão transmissível quanto a varicela, e é entre 60% e 200% mais contagiosa do que a cepa original identificada inicialmente em Wuhan.

    “Eu acredito que (China e Austrália) superestimaram a integridade de suas fronteiras”, disse Fisher. “Pode não ter sido um problema tão grande com a versão de Wuhan. Mas então você obtém algo muito mais transmissível e qualquer violação é exposta.”

    Assim que a Delta chegou à Austrália, ela expôs uma grande falha na estratégia do país – um lançamento lento da vacina. Quando outros países lançaram vacinas freneticamente no início deste ano, a Austrália parecia não ter pressa.

    “Nós … temos um assento na primeira fila na implantação da vacina em muitos outros países onde eles tiveram que (implantá-la) por causa de sua situação urgente de crise “, disse o primeiro-ministro da Austrália, Scott Morrison, em março. “E os aprendizados foram levados em consideração.”

    No domingo (8), apenas 17% da população de 25 milhões de pessoas da Austrália estavam totalmente vacinadas – bem abaixo dos 58% do Reino Unido ou 50% nos EUA – o que significa que há pouca imunidade na comunidade para impedir a propagação da Delta.

    “(Aquilo) foi um grande erro”, disse Alexandra Martiniuk, professora da Escola de Saúde Pública da Universidade de Sydney. “Portanto, estamos presos nesta posição (na Austrália) onde há poucas pessoas vacinadas e uma variante muito perigosa.”

    Abordagem Covid zero pode funcionar?

    As autoridades chinesas restringiram o transporte doméstico e implementaram testes em massa depois que mais de 300 casos foram detectados em mais de duas dezenas de cidades em todo o país. São estratégias familiares na China – e provavelmente funcionarão novamente, disse Ben Cowling, professor de epidemiologia de doenças infecciosas na Universidade de Hong Kong.

    “Para este surto, acho que eles cairão para zero em breve, mas ilustra os riscos da Covid ainda em uma estratégia de Covid zero”, disse Cowling. “Este não será o último surto – haverá mais surtos nos próximos meses.”

    Por meses, a estratégia de zero Covid funcionou bem. Enquanto outros países lutaram contra sistemas de saúde sobrecarregados e altos números de mortes, a China e a Austrália relataram apenas 4.848 e 939 mortes, respectivamente. Isso permitiu que eles retomassem a vida normalmente dentro de suas fronteiras e significou que suas economias sofreram menos.

    No longo prazo, porém, muitos especialistas acham que uma estratégia de Covid zero não é sustentável. Eventualmente, todos os países desejarão se abrir para o mundo novamente – e quando o fizerem, eles podem precisar aceitar que algumas pessoas provavelmente ficarão doentes, uma mudança difícil nos países da Ásia-Pacífico usados ??para manter o vírus completamente afastado.

    “A menos que você esteja preparado para se desligar da sociedade para sempre, terá Covid em seu país. Portanto, é uma questão de quando você a deixa entrar e quando vive com ela”, disse Fisher.

    Essa mudança pode ser difícil politicamente.

    Na China, por exemplo, as autoridades e a mídia estatal elogiaram a estratégia do país e seu sucesso como um sinal da superioridade chinesa, disse Huang, do Conselho de Relações Exteriores. O governo precisaria justificar sua decisão se mudar de um Covid zero para uma abordagem de mitigação, disse ele.

    “Essa abordagem baseada em contenção ainda é popular entre a população chinesa, de uma forma que é um reflexo de como isso foi tão internalizado entre o povo chinês. Eles a aceitaram como a única abordagem eficaz para lidar com a pandemia”, ele disse. “Portanto, não estamos falando não apenas sobre a mudança na estrutura de incentivos dos funcionários do governo, mas também para mudar a mentalidade das pessoas, para prepará-las para uma nova estratégia.”

    Mas abandonar a estratégia de Covid zero não é algo que a Austrália e a China devam necessariamente estar pensando agora, disse Grépin.

    Quando mais de 80% das pessoas estiverem vacinadas, os países podem afrouxar as fronteiras, disse Fisher.

    A China depende de vacinas caseiras, incluindo Sinovac, que tinha cerca de 50% de eficácia contra Covid-19 sintomático, e 100% de eficácia contra doenças graves, de acordo com os dados do ensaio enviado à OMS, e Sinopharm, que tem uma eficácia estimada para sintomas e hospitalização de 79%, segundo a OMS. Isso é mais baixo do que as vacinas da Pfizer / BioNTech e da Moderna, que são mais de 90% eficazes contra o Covid-19 sintomático.

    Na China, eles podem precisar adicionar injeções adicionais para aumentar a imunidade, disse Grépin.

    Abrir as fronteiras muito cedo pode significar “a morte que eles lutaram tanto para evitar acontecer”, acrescentou ela.

    Não acabou

    A experiência coletiva da China e da Austrália também destaca o risco de que outros países com fortes restrições de fronteira não consigam impedir a entrada da Delta – ou outra variante – para sempre.

    Fisher disse que os surtos de delta provavelmente aconteceriam em outros países que até agora não haviam experimentado, como a Nova Zelândia.

    Como a Austrália, a Nova Zelândia e Hong Kong tinham taxas de vacinação comparativamente baixas com 16% e 39%, respectivamente, de totalmente vacinados, até domingo (8). Se a Delta entrar, eles também estarão vulneráveis ??a surtos.

    “Deve haver a mesma urgência para vacinar quando você não tem Covid porque é apenas uma questão de tempo, e sabemos o impacto social e econômico quando você tem que bloquear e testar em massa como uma resposta”, disse Fisher.

    Ele recomendou manter algumas restrições – como o uso de máscaras em ambientes fechados – mesmo quando um país havia vedado as fronteiras e nenhum caso local foi relatado.

    “Todo país deveria fingir que há casos em suas fronteiras e, pelo menos, ter máscara dentro de casa, limitar as reuniões”, disse ele. “Claro que incomoda as pessoas, mas posso te dizer, quando você pega um caso, de repente a vida é muito mais fácil.”

    Os países precisam continuar aprendendo com outros países sobre como lidar com a pandemia, acrescentou Fisher.

    “Se alguém pensa que isso acabou, está errado”, disse Fisher, “Todo mundo tem que enfrentar e viver com isso algum dia – e ainda não acabou para nenhum país.”

    Jadyn Shum da CNN, Kristie Lu Stout e Nectar Gan contribuíram para esta reportagem.

    (Texto traduzido. Leia aqui o original em inglês.)

     

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