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    Talvez seja hora de usar máscaras contra a Covid-19, dizem alguns especialistas

    Segundo pesquisadores, os números do coronavírus voltaram a subir nos EUA impulsionados pelas novas variantes e o retorno às aulas

    Sandee LaMotteda CNN*

    Se você corre alto risco de doença grave ou morte por Covid-19, é hora de tirar o pó das máscaras N95 e colocá-las confortavelmente sobre o nariz e a boca para se proteger de um aumento recente do vírus, de acordo com um número crescente de especialistas.

    Esse conselho deveria chegar até o presidente Joe Biden, de 80 anos, disse o Dr. Jonathan Reiner, cardiologista.

    “Os octogenários constituem o grupo de maior risco de complicações após a infecção por Covid”, disse Reiner. “Pelo menos até que os números comecem a cair novamente, seria apropriado que o presidente Biden tomasse alguns cuidados e usasse máscara em meio a multidões”.

    Outros grupos de alto risco incluem pessoas com diabetes, câncer, doenças crônicas do fígado, rins ou pulmões, transplantes de órgãos ou células estaminais, HIV ou outras condições imunocomprometidas, histórico de doença cardíaca ou acidente vascular cerebral, demência ou problemas de saúde mental.

    “Se você cuida de alguém que corre maior risco de complicações após uma infecção, então acho que você também deveria considerar colocar uma máscara em locais públicos”, disse Reiner, professor da Escola de Medicina e Ciências da Saúde da Universidade George Washington.

    “E como as máscaras mais eficazes são as N95, que agora estão prontamente disponíveis, esse é o tipo de máscara que você deve usar”, acrescentou.

    Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA incentivam as pessoas a “usarem uma máscara com o melhor ajuste, proteção e conforto”, e observam que algumas pessoas correm maior risco de contrair doenças graves causadas pela Covid-19.

    Mas a agência não faz uma recomendação ampla para que todos adotem máscaras. Isso pode mudar se as hospitalizações atingirem níveis críticos. O CDC recomenda uso de máscaras em jurisdições que tenham 20 ou mais pessoas com Covid por 100 mil em hospitais locais e para indivíduos de alto risco quando 10 a 19,9 pessoas por 100 mil são hospitalizadas pelo vírus.

    No geral, ocorreram cerca de quatro novas internações hospitalares para cada 100 mil pessoas em todo o país na semana que terminou em 12 de agosto, o que é considerado baixo, de acordo com os limites do CDC. Nenhum condado teve níveis elevados de hospitalizações por Covid-19. Mas 85 condados, cerca de 3% do país, estavam no limite médio. Cerca de um quarto desses condados estão na Flórida.

    Pacientes com Covid-19 em hospitais dos EUA
    Novas internações hospitalares por semana

    Última atualização em 22 de agosto de 2023. Nota: Dados atualizados semanalmente. Fonte: Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças / Curt Merrill, CNN

    “Em ambientes fechados, quando há muitas pessoas e está lotado, com pouca ventilação, ainda estou desconfiado neste momento, especialmente com o aumento que estamos começando a ver agora, que não sei quando irá estabilizar”, disse o Dr. Eric Topol, cardiologista do Scripps Translational Research Institute.

    Uma nova variante, BA.2.86, chamou a atenção dos cientistas porque é altamente mutada, mas até agora só foi detectada num pequeno número de pessoas em todo o mundo. No entanto, “não parece bom, em termos da evolução ininterrupta do vírus”, disse Topol.

    O vírus “continua encontrando novas maneiras de desafiar os humanos, de encontrar novos hospedeiros e hospedeiros repetidos, e é implacável”.

    O que está acontecendo com a Covid-19?

    O CDC parou de relatar a contagem agregada de casos de Covid-19 este ano, mas um número crescente de hospitalizações gerou preocupação entre aqueles que acompanham a doença.

    Os níveis do vírus nas águas residuais dos sanitários – o que pode ser uma indicação precoce de um aumento da Covid numa comunidade – duplicaram, disse o Dr. Robert Wachter, professor e presidente do Departamento de Medicina da Universidade da Califórnia, San Francisco.

    “As hospitalizações ainda não duplicaram, mas penso que provavelmente irão, já que os números estão algumas semanas atrasados”, disse Wachter. “É mais arriscado ser infectado agora do que há um ou dois meses, sem dúvida, provavelmente duas vezes mais arriscado. Se você está tentando se cuidar, é hora de usar máscara novamente”.

    Embora as novas variantes do coronavírus, como a variante dominante, EG.5, possam não ter impulsionado por si só a recente aceleração, podem ser um pouco resistentes à imunidade fornecida pelas vacinas e doses de reforço atuais.

    Idosos recebem vacina bivalente contra a Covid-19 em posto de saúde na região da Moema em São Paulo (SP) / Renato S. Cerqueira/Futura Press/Estadão Conteúdo

    “Além disso, a maioria das pessoas não recebe dose de reforço há algum tempo, então a imunidade coletiva está mais baixa do que há seis meses”, disse Wachter. “O vírus vê isso e vê que a maioria dos rostos, narizes e bocas estão descobertos e desprotegidos, por isso aproveita essa oportunidade”.

    Uma nova dose de reforço projetada para proteger melhor contra muitas das cepas de Covid-19 comumente circulantes será lançada em cerca de um mês, e a maioria das pessoas pode esperar por essa nova injeção para impulsionar sua imunidade, disse o Dr. Peter Chin-Hong, professor de medicina e especialista em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

    Mas se você tem mais de 65 anos, é imunocomprometido ou não teve Covid recentemente e não tomou outra dose do reforço bivalente, deve tomá-la agora para se proteger, acrescentou.

    O novo reforço que chegará até o fim deste ano terá como alvo uma família de subvariantes da Ômicron chamada XBB e deverá fornecer boa proteção contra versões ainda mais recentes, disse Topol, mas os cientistas não têm certeza de quão significativo será contra a BA.2.86.

    Entrando em ação

    Algumas instituições já estão reagindo ao aumento da Covid. O Morris Brown College, em Atlanta, anunciou o retorno ao distanciamento físico obrigatório e às máscaras apenas uma semana após o início das aulas, em agosto.

    E os pediatras estão preparados para o típico aumento de todos os tipos de doenças respiratórias com a volta às aulas, sejam elas resfriados, gripes ou Covid-19.

    “Estamos vendo um aumento nos casos de Covid e, em geral, a porcentagem geral de testes em casa é baixa, então pode haver ainda mais casos de Covid do que sabemos, especialmente porque a grande maioria das crianças não apresenta sintomas ou apresenta sintomas leves”, disse a pediatra Dra. Sara Bode, diretora médica de saúde escolar e clínicas móveis do Nationwide Children’s Hospital em Columbus, Ohio.

    Criança de máscara
    Pediatra aconselha o uso de máscaras nas escolas ao invés de aulas online para conter transmissão de vírus respiratórios / Reprodução

    Ainda assim, a maioria dos estudantes não precisa usar máscaras e deve, em vez disso, recorrer à prevenção tradicional, como lavar as mãos, tossir protegendo a boca com o cotovelo e ficar em casa quando estiver doente, disse Bode, que preside o Conselho de Saúde Escolar da Academia Americana de Pediatria.

    No entanto, se uma criança tem um problema de saúde significativo que afeta seu sistema imunológico e a sua capacidade de combater infecções, “é aí que eu recomendaria falar com o seu médico sobre a necessidade de adicionar uma máscara individualmente para ajudar a prevenir a exposição”, ela disse.

    Se necessário num surto, poderia haver um retorno ao uso universal de máscaras na escola, disse Bode, “mas eu definitivamente destacaria e encorajaria as pessoas a fazerem essa mudança e não voltarem ao aprendizado virtual”. “Aprendemos com a pandemia que as crianças precisam estar na escola. É muito importante para a saúde social e emocional”, disse ela.

    Embora alguns consultórios médicos e hospitais tenham gradualmente eliminado os requisitos de máscara, um grupo de médicos no estado de Washington escreveu um editorial publicado na terça-feira (22) que os locais de cuidados de saúde deveriam manter o uso de máscaras – mesmo que a população em geral não o faça.

    “O uso de máscaras também continua a ser uma importante medida de mitigação para proteger a saúde dos nossos profissionais de saúde, incluindo aqueles que correm alto risco de contrair doenças graves”, escreveram os médicos no Annals of Internal Medicine.

    Os americanos estão com vontade de usar máscaras?

    Pessoas caminham usando máscaras no estado da Flórida, nos EUA
    Pessoas caminham usando máscaras no estado da Flórida, nos EUA. / Foto: Octavio Jones/Reuters (11.jul.2020)

    Apesar da preocupação entre especialistas e algumas instituições, os americanos não parecem estar suficientemente preocupados com o recente aumento de casos para mudarem o seu comportamento. A Covid-19 estava no fim da lista das principais ameaças à saúde pública, de acordo com a última pesquisa Axios/Ipsos American Health Index.

    O número de adultos que afirmam usar máscara em público continua a diminuir, concluiu a pesquisa, enquanto 82% não fizeram um teste de Covid-19 em casa na semana passada. Quando se trata de se proteger, “todo mundo está escolhendo sua própria aventura agora”, disse Wachter.

    “Eu particularmente não culpo pessoas jovens e saudáveis vacinadas por dizerem ‘já superei isso. Não quero mais lidar com isso’, desde que eles tenham os olhos abertos e entendam os riscos que estão correndo”.

    “A Covid não se trata apenas dos efeitos da infecção”, disse Chin-Hong, acrescentando que a infecção pode aumentar o risco de diabetes, doenças cardíacas ou Alzheimer, independentemente da Covid longa. “Você não quer ter medo disso ou andar por aí como um menino em uma bolha”, disse ele. “Mas se você não pegar, isso é bom em qualquer idade”.

    Independentemente de como você se sinta em relação ao uso de máscara, a realidade é que a Covid-19 veio para ficar, disseram os especialistas, e precisaremos continuar a nos adaptar.

    “O vírus está sempre à espreita, esperando por oportunidades, então acho que a Covid será uma espécie de montanha-russa, provavelmente para sempre”, disse Wachter. “Eu comparo isso à ponte Golden Gate: você terminou de pintá-la e, no minuto em que terminar, terá que começar tudo de novo”.

    *Com informações de Amanda Musa, Brenda Goodman, Deidre McPhillips e Meg Tirrell, da CNN.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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