China se torna 2º país a dirigir um veículo espacial na superfície de Marte

O veículo espacial de seis rodas movido a energia solar, que pesa cerca de 240 quilogramas (529 libras), pousou em Marte em 15 de maio

Rover se dirigiu para Marte neste sábado
Rover se dirigiu para Marte neste sábado Foto: Feature China/Barcroft Media/Getty Images

Ben Westcott e Sarah Faidell, CNN

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O rover chinês Zhurong deixou sua plataforma de pouso e dirigiu na superfície de Marte neste sábado (22), informou a mídia estatal — tornando o país apenas o segundo depois dos EUA a pousar e operar um rover no planeta vermelho.

O veículo espacial de seis rodas movido a energia solar, que pesa cerca de 240 quilogramas (529 libras), pousou em Marte em 15 de maio. Sua missão deve durar três meses, disse o governo chinês, período durante o qual procurará por sinais ou evidências de vida antiga na superfície de Marte.

Zhurong recebeu o nome de um deus do fogo na mitologia chinesa e pousou na região Utopia Planitia do planeta vermelho.

A conta oficial do rover na mídia social no Weibo anunciou o sucesso do test drive do rover na tarde de sábado, horário de Pequim, dizendo que ele estava pronto para “patrulhar e explorar”.

Os Estados Unidos lançaram nove pousos bem-sucedidos em Marte, incluindo o envio de cinco robôs para explorar a superfície do planeta. A União Soviética já havia conseguido pousar na superfície de Marte, mas foi incapaz de operar um rover no planeta.

A missão da China conseguiu entrar na órbita do planeta e pousar um rover que poderia atravessar a superfície marciana de uma vez. Embora a NASA tenha concluído isso décadas antes da China, foram necessárias várias missões dos EUA para ser concluído.

A mídia estatal chinesa Xinhua também relatou a “primeira viagem bem-sucedida” do rover de Marte, e disse que ele havia deixado “as primeiras ‘pegadas’ do país no planeta vermelho.”

Enquanto Zhurong explora Marte, suas descobertas serão retransmitidas à Terra pelo orbitador Tianwen-1 de Marte. Após o término da missão do rover, o orbitador conduzirá uma pesquisa global do planeta por um ano marciano, ou 687 dias terrestres.

A sonda já passou três meses em órbita fazendo o reconhecimento da área de pouso antes de liberar o rover para a superfície.

Tianwen-1 foi lançado por um foguete Longa Marcha 5 do centro de lançamento espacial

Wenchang na província de Hainan em 23 de julho de 2020, e passou sete meses a caminho de Marte antes de entrar em sua órbita em fevereiro. Em chinês, Tianwen significa “Busca da Verdade Celestial”.

Tianwen-1 é uma das três missões internacionais a Marte lançadas no verão passado, junto com o rover Perseverance da NASA, que pousou em Marte em fevereiro, e a Sonda Hope dos Emirados Árabes Unidos, que entrou em órbita ao redor de Marte, também em fevereiro. Ao contrário das missões dos EUA e da China, a sonda dos Emirados Árabes Unidos não tem como objetivo pousar em Marte — apenas estudar o planeta em órbita.

(Texto traduzido, clique aqui para ler o original em inglês).

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