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    Cometa Nishimura faz maior aproximação com a Terra em 400 anos nesta terça (12)

    Segundo astrônomos, objeto será potencialmente visível durante os próximos cinco dias

    Cometa Nishimura
    Cometa Nishimura Dan Bartlett/Reprodução Nasa

    Ashley Stricklandda CNN

    Um cometa recém-descoberto será visível por alguns dias enquanto passa pela Terra nesta semana. Mas identificá-lo exigirá algum conhecimento.

    O fotógrafo espacial japonês Hideo Nishimura observou pela primeira vez o cometa Nishimura no início de agosto enquanto registrava imagens do céu noturno, de acordo com a EarthSky.

    Desde então, o brilho do objeto celeste aumentou à medida que viaja pelo interior do sistema solar em uma órbita ao redor do Sol.

    O cometa fará a sua maior aproximação à Terra nesta terça-feira (12), chegando a 125 milhões de quilômetros, o que significa que será potencialmente visível durante os próximos cinco dias.

    Ele chegará muito mais perto do Sol, passando a quase 34 milhões de quilômetros da estrela em 17 de setembro, de acordo com Alan Hale, co-descobridor do cometa Hale-Bopp e fundador e presidente do Earthrise Institute.

    Nishimura completa uma órbita a cada 430 a 440 anos, “o que significa que a última vez que passou perto do Sol (e pode ter chegado mais perto da Terra) foi por volta do ano 1590, antes da invenção do telescópio”, disse Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra da Nasa no Laboratório de Propulsão a Jato em Pasadena, Califórnia, por e-mail.

    “Não sabemos se ficou brilhante o suficiente para ser visto a olho nu naquela época.”

    Nenhum cometa registado durante esse período parece corresponder a Nishimura, mas teria de ser bastante brilhante para ser visto, disse Hale.

    Como ver o cometa Nishimura

    O cometa quase não é suficientemente brilhante para ser visível da Terra devido à distância e estará se movendo perto do horizonte, então os binóculos são a melhor forma de o ver, disse Chodas. E os céus escuros, longe das luzes da cidade, proporcionam uma visão ideal.

    A Sky and Telescope compartilhou gráficos que podem ajudar os observadores do céu a localizar o cometa.

    Se você está tentando distinguir o cometa de outros objetos no céu noturno, tenha em mente que a cauda do cometa sempre apontará para longe do sol porque a luz solar empurra continuamente as partículas finas de poeira, disse Dave Schleicher, astrônomo do Observatório Lowell. no Arizona.

    E embora o cometa pareça esverdeado nas fotos devido à presença de carbono diatômico, ele parecerá quase incolor ou levemente rosado através de binóculos, à medida que a luz solar reflete nos grãos de poeira, que são menores que as partículas do pó de talco, disse Schleicher.

    “A cada dia desta semana o cometa aproxima-se um pouco mais do Sol, a janela de tempo fica mais estreita e o cometa fica ainda mais perto do horizonte”, disse ele. “Este não será um cometa fácil de ver, a menos que você já tenha observado cometas antes.”

    Quanto mais próximo o cometa estiver do sol e do horizonte, mais difícil será vê-lo.

    Na quarta-feira, o cometa passará entre a Terra e o Sol.

    “Em teoria, pode estar acessível no céu noturno alguns dias depois disso, mas ainda estará bastante próximo do sol no céu e será enterrado no crepúsculo brilhante”, disse Hale. “A menos que fique um pouco mais brilhante do que o esperado, provavelmente não será visível.”

    O que vem por aí para o cometa Nishimura

    Dada a proximidade do cometa Nishimura com o Sol, é possível que o calor intenso possa destruí-lo.

    “À medida que os gelos congelados aquecem e se sublimam em gases, o cometa pode destruir-se”, disse Chodas. “Depende muito do tamanho do núcleo, que não sabemos, pois está rodeado por uma atmosfera de gás e poeira.”

    Mas dado que o cometa já sobreviveu a pelo menos uma aproximação anterior do Sol, e provavelmente a muitas mais (embora a idade do cometa seja desconhecida), Hale e outros especialistas esperam que ele sobreviva.

    “Se sobreviver à passagem pelo Sol, passará para o outro lado do Sol, a partir da Terra, no início de outubro, e depois emergirá no céu matinal do hemisfério Sul em novembro”, disse Hale.

    “Pode permanecer visível durante vários meses depois disso, embora seja provavelmente um objeto bastante escuro, que continuará desaparecendo à medida que se afasta do Sol e da Terra.”

    Então, mais de 400 anos se passarão antes que o cometa voe novamente pela Terra.

    Se você perder a chance de ver o cometa Nishimura, espera-se que vários cometas apareçam no céu noturno nos próximos 16 meses, disse Hale.

    O cometa Pons-Brooks estará mais próximo do Sol em abril e deverá ser pouco visível a olho nu no céu noturno durante cerca de um mês ou mais antes disso, disse ele.

    Em junho, o cometa Olbers se aproximará do Sol e poderá ser visto com binóculos.

    E o cometa Tsuchinshan-ATLAS, descoberto em janeiro, estará mais próximo do Sol no final de setembro de 2024 e passará pela Terra em meados de outubro de 2024, com potencial para se tornar muito brilhante.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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