Prime Time

seg - sex

Apresentação

Ao vivo

A seguir

    Composto de RNA e vitamina B3 são encontrados em amostras de asteroide próximo à Terra

    Missão japonesa Hayabusa2 coletou uma amostra da superfície do asteroide em fevereiro de 2019

    Um gráfico mostra algumas das moléculas encontradas em amostras retiradas do asteroide Ryugu pela missão Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão
    Um gráfico mostra algumas das moléculas encontradas em amostras retiradas do asteroide Ryugu pela missão Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão Nasa/JAXA/Dan Gallagher

    Ashley Stricklandda CNN

    Moléculas orgânicas foram detectadas em amostras coletadas pela missão japonesa Hayabusa2 do asteroide Ryugu próximo à Terra. Um estudo publicado na revista Nature Communications detalha as descobertas.

    Ryugu é um asteroide em forma de diamante rico em carbono que mede cerca de um quilômetro de largura.

    “Quando os pesquisadores analisaram as amostras, coletadas de dois locais diferentes no asteroide, encontraram uracil, um dos blocos de construção do RNA, bem como vitamina B3, ou niacina – um cofator chave para o metabolismo em organismos vivos”.

    Uracil é uma nucleobase, ou um composto contendo nitrogênio. É uma das cinco nucleobases no DNA e no RNA, as proteínas e moléculas que contêm informações e instruções genéticas cruciais para as células dos organismos vivos.

    A Hayabusa2 foi a primeira missão a devolver uma amostra de subsuperfície de um asteroide à Terra. Ela foi coletada em fevereiro de 2019 e, em seguida, uma “bala” de cobre foi disparada no asteroide para criar uma cratera de impacto de 10 metros de largura.

    Em análises anteriores, os pesquisadores detectaram aminoácidos e outras moléculas nas amostras de Ryugu, enquanto uracil e niacina também foram encontrados em meteoritos que caíram na Terra.

    “Os cientistas já encontraram nucleobases e vitaminas em certos meteoritos ricos em carbono, mas sempre houve a questão da contaminação pela exposição ao ambiente da Terra”, disse o principal autor do estudo, Yasuhiro Oba, professor associado da Universidade de Hokkaido, no Japão, em um comunicado.

    “Como a espaçonave Hayabusa2 coletou duas amostras diretamente do asteroide Ryugu e as entregou à Terra em cápsulas seladas, a contaminação pode ser descartada”.

    Blocos de construção da vida no espaço

    Os pesquisadores descobriram as moléculas quando molharam as partículas coletadas de Ryugu em água quente e analisaram os resultados usando diferentes métodos observacionais, como cromatografia líquida e espectrometria de massa.

    Os cientistas trabalharam com amostras coletadas de dois locais diferentes no asteroide próximo à Terra Ryugu. Então, a equipe detectou as assinaturas de uracil, niacina e outros compostos orgânicos contendo nitrogênio.

    “Outras moléculas biológicas também foram encontradas na amostra, incluindo uma seleção de aminoácidos, aminas e ácidos carboxílicos, que são encontrados em proteínas e no metabolismo, respectivamente”, disse Oba.

    Juntos, os resultados das amostras de Ryugu até agora aumentam a evidência crescente de que os blocos de construção da vida se originaram no espaço e foram originalmente entregues à Terra bilhões de anos atrás por meteoritos.

    As moléculas provavelmente se formaram originalmente por meio de reações fotoquímicas no gelo no espaço sideral antes mesmo de nosso sistema solar existir, disse Oba.

    Estudo adicional da composição do asteroide

    As concentrações das moléculas nas duas amostras eram diferentes, mas provavelmente devido à exposição ao ambiente hostil do espaço.

    É possível que Ryugu já tenha feito parte de um corpo celeste maior, como um cometa, antes de ser quebrado em pedaços por colisões com outros objetos espaciais.

    “Não há dúvida de que moléculas biologicamente importantes, como aminoácidos e nucleobase(s) em asteroides/meteoritos, foram fornecidas à Terra”, disse Oba.

    “Em particular, esperamos que eles possam desempenhar um papel na evolução pré-biótica na Terra primitiva”.

    Também é possível que, à medida que as rochas espaciais colidem com outros planetas do nosso sistema solar, elas possam estar carregando alguns dos mesmos blocos de construção da vida.

    “Não posso dizer que a presença de tais ingredientes leva diretamente ao surgimento/presença de vida extraterrestre, mas pelo menos seus componentes, como aminoácidos e nucleobases, podem estar presentes em todo o espaço”, disse Oba.

    Agora, os pesquisadores querem saber o quão comuns são essas moléculas em asteroides.

    Felizmente, uma amostra de outro asteroide chamado Bennu será entregue à Terra em setembro pelas naves Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer ou OSIRIS-REx da NASA.

    “A descoberta de uracil nas amostras de Ryugu dá força às teorias atuais sobre a fonte de nucleobases na Terra primitiva”, disse Oba.

    “A missão OSIRIS-REx da NASA retornará amostras do asteroide Bennu este ano, e um estudo comparativo da composição desses asteroides fornecerá mais dados para construir essas teorias”.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

    versão original