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    Crise climática faz flores de cerejeira do Japão florescerem mais cedo

    Em 2021, as flores de cerejeira na histórica cidade de Kyoto atingiram o pico em 26 de março

    Flores de cerejeira em Kyoto, no Japão
    Flores de cerejeira em Kyoto, no Japão Buddhika Weerasinghe/Getty Images

    Helen Reganda CNN

    Toda primavera, multidões se reúnem para admirar a flor de cerejeira do Japão – uma deslumbrante flor rosa e branca que é reverenciada no país há mais de mil anos.

    Mas as mundialmente famosas plantas de sakura estão florescendo muito mais cedo do que o normal devido às mudanças climáticas induzidas pelos humanos, de acordo com um novo estudo.

    Pesquisadores do Met Office, no Reino Unido, e da Universidade Metropolitana de Osaka, no Japão, dizem que a crise climática e o aquecimento urbano impulsionaram o período do “pico de floração” em 11 dias.

    Em 2021, as flores de cerejeira na histórica cidade central de Kyoto atingiram o pico em 26 de março – a mais antecipada data de floração completa em 1.200 anos. Este ano, as flores de cerejeira explodiram em cores em 1º de abril.

    Os cientistas, que publicaram suas descobertas na revista Environmental Research Letters, nesta sexta-feira (20), disseram que o florescimento precoce extremo das flores de cerejeira se tornou mais comum.

    A tendência de picos de florescimentos antecipados coincide com o aumento das temperaturas. As temperaturas médias de março no centro da cidade de Kyoto aumentaram vários graus desde os tempos pré-industriais, sob a influência das mudanças climáticas e do aquecimento urbano, observaram os cientistas.

    Parte do motivo é o aumento da urbanização. As cidades tendem a ser mais quentes do que as áreas rurais vizinhas porque os edifícios e as estradas absorvem mais o calor do sol do que as paisagens naturais – um fenômeno conhecido como efeito ilha de calor.

    Mas os cientistas dizem que um motivo principal é a crise climática, na qual a queima de combustíveis fósseis causou o aumento das temperaturas na região e no mundo.

    Se as emissões de gases de efeito estufa que aquecem o planeta continuarem como estão, até o final do século as flores de cerejeira de Kyoto podem começar a florescer ainda mais cedo – em quase mais uma semana, segundo o estudo.

    “Nossa pesquisa mostra que não apenas as mudanças climáticas induzidas pelo homem e o aquecimento urbano já impactaram as datas de floração da flor de cerejeira em Kyoto, mas que datas de floração extremamente precoces, como em 2021, agora são 15 vezes mais prováveis ​​e são esperadas pelo menos uma vez por século”, disse o principal autor e cientista climático do Met Office, Nikos Christidis.

    “Tais eventos devem ocorrer a cada poucos anos até 2100, quando não seriam mais considerados extremos”.

    A antecipação das flores de cerejeira têm ramificações mais amplas para a economia e ecologia do Japão e são um sintoma da maior crise climática que ameaça os ecossistemas em todos os lugares.

    “A floração da flor de cerejeira na primavera é um evento culturalmente significativo no Japão”, disse o autor colaborador Yasuyuki Aono, da Universidade Metropolitana de Osaka. Festivais de primavera que acompanham as flores são um importante contribuinte para a economia local, portanto, ser capaz de prever o momento da floração pode ser crítico.

    O período de pico de floração dura apenas alguns dias. Durante este período, hanami – termo japonês para “ver flores” – é uma atividade popular.

    É comum que moradores e turistas façam piqueniques sob as cerejeiras, e as empresas às vezes oferecem refeições ou produtos especiais durante a semana.

    Por que a antecipação das flores de cerejeira é importante

    Mas não é apenas uma questão de turistas se esforçando para pegar o pico de floração antes que as pétalas caiam – o problema pode ter um impacto duradouro em ecossistemas inteiros e ameaçar a sobrevivência de muitas espécies.

    O impacto do aumento das temperaturas no calendário da natureza tem efeitos na agricultura e nas práticas de manejo da terra no país, segundo o estudo.

    Também afeta plantas, insetos e animais, que dependem muito uns dos outros para seu desenvolvimento e ciclos de vida. Uma mudança nesse ciclo pode iniciar uma reação em cadeia, causando danos aos ecossistemas.

    Por exemplo, as plantas sentem a temperatura ao seu redor e, se estiver quente o suficiente por um período consistente, elas começam a florescer e suas folhas começam a surgir. Da mesma forma, o calor mais alto pode causar um crescimento mais rápido em insetos e outros animais.

    Diferentes plantas e insetos podem responder ao aumento do calor em ritmos diferentes, deixando seus ciclos de vida fora de sincronia. Enquanto eles cronometravam seu crescimento simultaneamente a cada primavera, agora as flores podem florescer antes que os insetos estejam prontos e vice-versa – o que significa que pode não haver comida suficiente para os insetos ou plantas.

    A mudança nas datas de floração não se limita ao Japão ou às flores de cerejeira. Este ano, a primavera chegou mais cedo em algumas partes do Reino Unido e as mudanças climáticas estão fazendo com que as plantas nas Ilhas Britânicas floresçam, em média, um mês antes do que costumavam, de acordo com um estudo recente.

    O mesmo fenômeno já está acontecendo com muitas plantações e plantas economicamente valiosas – colocando grandes problemas para a segurança alimentar e a subsistência dos agricultores.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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