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    Esqueleto de dinossauro gigante de 70 milhões de anos é encontrado quase inteiro

    Estrutura foi descoberta em 2022 por um paleontólogo amador durante caminhada com seu cachorro em uma floresta

    Fóssil de dinossauro de 70 mil anos descoberto na França
    Fóssil de dinossauro de 70 mil anos descoberto na França Damien Boschetto via CNN Newsource

    Taylor Niciolida CNN

    Uma descoberta feita no sul da França revelou um espécime raro — um esqueleto de dinossauro quase completo encontrado conectado desde seu crânio traseiro até sua cauda.

    O imenso fóssil veio à luz em maio de 2022, depois que o paleontólogo amador Damien Boschetto, agora com 25 anos, e seu cachorro se depararam com algo incomum enquanto caminhavam em uma floresta em Montouliers, França. Boschetto havia notado uma beira de penhasco que havia desabado recentemente e decidiu dar uma olhada mais de perto, quando avistou um osso exposto saindo do solo, relatou primeiro o veículo de mídia local France Bleu em 13 de fevereiro.

    A Associação Cultural Arqueológica e Paleontológica do Museu Cruzy, em colaboração com o Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, identificou o fóssil quase completo de cerca de 10 metros de comprimento como um esqueleto de Titanossauro durante a escavação. Boschetto, que é membro da associação há oito anos, disse à CNN que desenterrar restos de dinossauros é “sempre emocionante e interessante para a pesquisa científica e a compreensão dos ecossistemas daquela época”, mas encontrar os ossos em sua posição anatômica quase original é o que torna essa descoberta extraordinária.

    Fóssil de dinossauro de 70 mil anos descoberto na França / Damien Boschetto via CNN Newsource

    “Do ponto de vista museográfico, isso permitirá apresentar ao público animais quase completos em posições anatômicas, o que é algo ótimo”, Boschetto adicionou por e-mail.

    Um grupo de entusiastas da história e arqueologia criou a Associação Cultural Arqueológica e Paleontológica em 1975 para proteger o patrimônio em torno da vila de Cruzy, com vários membros se tornando entusiastas iluminados em paleontologia devido à riqueza de fósseis de dinossauros na região, disse Jean-Marc Veyssières, membro do grupo e um dos preparadores de fósseis desta descoberta. Hoje, a associação é composta por habitantes da região, incluindo alguns cientistas e estudantes.

    “A coisa mais excitante foi perceber que tínhamos pelo menos um animal anatomicamente conectado e que era um titanossauro, um dinossauro de pescoço longo”, disse Veyssières por e-mail. “(Boschetto) é um entusiasta esclarecido e curioso sobre a natureza, ele passa muito tempo explorando a região em busca de novas áreas. … Ele se tornou um especialista na fauna do Cretáceo Tardio de nossa região.”

    Damien Boschetto (esq.) e Jean-Marc Veyssières / Damien Boschetto via CNN Newsource

    A associação vem escavando o local, que Boschetto referiu como um leito de ossos, um termo usado por paleontólogos para descrever uma área densa de ossos de animais e outros restos fossilizados, nos últimos dois anos. E a descoberta recém-anunciada não foi a primeira de Boschetto.

    O esqueleto de Titanossauro, recentemente revelado e cerca de 70% completo, foi recuperado durante a escavação juntamente com vários fósseis de diferentes dinossauros e outros vertebrados, incluindo alguns em conexão anatômica e quase completos. Outros restos identificados incluíam os de um Rhabdodon — um herbívoro, ou comedor de plantas, como o Titanossauro — e fragmentos de esqueletos de carnívoros como Terópodes e crocodilos, de acordo com Boschetto.

    O esqueleto de Titanossauro reside atualmente no laboratório do Museu Cruzy, onde será estudado mais detalhadamente, disse Veyssières.

    Titanossauro quase intacto

    Pesquisadores estimaram a idade do fóssil recém-descoberto em cerca de 70 a 72 milhões de anos, mas os Titanossauros percorreram o mundo em quatro patas desde o final da Época Jurássica até o final do Período Cretáceo, aproximadamente de 163,5 milhões a 66 milhões de anos atrás. Os Titanossauros pertencem a um grupo maior de dinossauros conhecidos como sauropodes, uma família de herbívoros de pescoço longo que foram alguns dos maiores dinossauros de sua época, de acordo com a Britannica.

    Restos de fósseis de Titanossauro são amplamente desenterrados na Europa, mas poucos são descobertos em conexão anatômica, disse Boschetto. Encontrar um esqueleto neste estado conectado sugere que o corpo foi enterrado antes de ter completamente se decomposto, deixando “alguns tecidos conectando os ossos uns aos outros”, disse Matthew Carrano, geólogo pesquisador e curador de Dinossauros no Museu Nacional de História Natural da Instituição Smithsonian.

    A completude do espécime “tornará mais fácil determinar se é uma nova espécie ou um novo espécime de uma espécie já conhecida”, disse Carrano por e-mail. “Levará tempo para aprender todos os detalhes sobre este novo espécime, mas tenho certeza de que fornecerá informações importantes sobre este grupo de dinossauros.”

    A região em que Boschetto descobriu o espécime é conhecida por ser rica em fósseis de dinossauros e outras espécies vivendo ao mesmo tempo e está “construindo uma das maiores coleções de dinossauros do Cretáceo Superior na França”, disse ele. A associação não divulgou a descoberta até que a escavação estivesse completa para proteger o sítio arqueológico, acrescentou.

    A associação planeja continuar a pesquisa sobre os fósseis e a buscar mais na área, e os membros do grupo esperam obter os fundos para ”

    criar um museu em grande escala que possa abrigar e apresentar essas coleções”, disse Boschetto.

    Este conteúdo foi criado originalmente em Internacional.

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