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    Nova pesquisa revela detalhes sobre assustador predador marinho em forma de camarão

    Anomalocaris canadensis era considerado um predador de excelência de seu tempo

    Uma reconstrução artística de Anomalocaris canadensis é mostrada
    Uma reconstrução artística de Anomalocaris canadensis é mostrada Anomalocaris canadensis

    Katie Huntda CNN

    Com apêndices que parecem camarões saindo de sua cabeça e uma boca blindada, uma antiga criatura era considerada um predador de excelência de seu tempo.

    Essa criatura marinha ganhou a reputação assustadora porque os paleontólogos pensaram que ela era responsável pela formação de cicatrizes e esmagamento dos esqueletos fossilizados de trilobitas – primeiros invertebrados de casca dura que deslizavam pelo fundo do mar antes de morrer na extinção em massa que deu lugar aos dinossauros.

    O Anomalocaris canadensis, de 60 centímetros de comprimento, foi um dos maiores animais marinhos que viveu há 508 milhões de anos.

    O caçador subaquático vagou pelos mares durante o período Cambriano – um momento crítico na história do planeta, quando houve uma explosão na diversidade da vida e muitos dos principais grupos de animais vivos hoje emergiram.

    “Isso não me agradou, porque os trilobitas têm um exoesqueleto muito forte, que eles essencialmente fazem de rocha, enquanto este animal era macio e mole”, disse o principal autor Russell Bicknell, pesquisador de pós-doutorado na American Divisão de paleontologia do Museu de História Natural, que conduziu o trabalho enquanto estava na Universidade de New England, na Austrália.

    Bicknell e seus colaboradores na Alemanha, China, Suíça e Reino Unido criaram uma nova reconstrução tridimensional da criatura, usando modelagem computacional para entender melhor sua biomecânica. (Veja acima)

    O modelo foi baseado em um fóssil bem preservado, mas achatado, encontrado na formação Burgess Shale nas Montanhas Rochosas canadenses.

    Caça com longos apêndices

    Pesquisas anteriores sugeriram que as peças bucais do Anomalocaris não eram capazes de processar alimentos duros, então Bicknell e seus colegas se concentraram em saber se seus apêndices longos e espinhosos seriam capazes de mastigar presas trilobitas.

    Usando os atuais escorpiões-chicote e aranhas-chicote como análogos, porque possuem apêndices semelhantes que lhes permitem agarrar a presa, a equipe de estudo conseguiu mostrar que os apêndices segmentados do predador eram capazes de agarrar a presa e podiam se esticar e flexionar.

    O animal marinho foi um dos maiores de seu tempo

    No entanto, a análise da equipe sugeriu que o animal marinho era mais fraco do que se supunha inicialmente e era “incapaz” de esmagar presas de casca dura com as duas estruturas, de acordo com o estudo publicado na terça-feira na revista Proceedings of the Royal Society B.

    É mais provável que a criatura, que Bicknell descreveu como sendo um cruzamento entre um camarão e um choco, provavelmente fosse ágil e rápida e disparasse atrás de presas macias em águas abertas bem iluminadas, em vez de perseguir criaturas de casca dura no fundo do oceano.

    “As concepções anteriores eram de que esses animais teriam visto a fauna de Burgess Shale como uma miscelânea, perseguindo qualquer coisa que quisessem, mas estamos descobrindo que a dinâmica das teias alimentares do Cambriano provavelmente era muito mais complexa do que pensávamos”, disse Bicknell em comunicado.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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