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    Pesquisadores revelam biblioteca perdida de Charles Darwin pela primeira vez

    O catálogo inclui 9.300 links para cópias do conteúdo da biblioteca que estão disponíveis gratuitamente online

    Charles Darwin é retratado por volta de 1880 em uma pintura de Walter William Ouless
    Charles Darwin é retratado por volta de 1880 em uma pintura de Walter William Ouless Arquivo Rischgitz/Hulton/Imagens Getty

    By Ashley Strickland, CNN

    Pela primeira vez desde a sua morte em 1882, a impressionante biblioteca de Charles Darwin foi virtualmente remontada para revelar a infinidade de livros, panfletos e periódicos citados e lidos pelo influente naturalista.

    Autor de inúmeras obras, Darwin é talvez mais conhecido por seu livro de 1859, “Sobre a Origem das Espécies”, que apresentou ao mundo o conceito científico fundamental de evolução.

    Em homenagem ao 215º aniversário do aniversário de Darwin, em 12 de fevereiro, a equipe de pesquisa por trás do projeto Darwin Online lançou um catálogo de 300 páginas que compila os 7.400 títulos originais e 13.000 volumes originalmente de propriedade de Darwin.

    O catálogo inclui 9.300 links para cópias do conteúdo da biblioteca que estão disponíveis gratuitamente online, convidando o público a ler atentamente o que Darwin leu.

    “Esta visão detalhada sem precedentes da biblioteca completa de Darwin permite apreciar mais do que nunca que ele não era uma figura isolada trabalhando sozinha, mas um especialista de seu tempo, baseado na ciência sofisticada, nos estudos e em outros conhecimentos de milhares de pessoas. Na verdade, o tamanho e a variedade de obras na biblioteca manifestam a extraordinária extensão da investigação de Darwin no trabalho de outros”, disse o líder do projeto, Dr. John van Wyhe, historiador da ciência na Universidade Nacional de Singapura.

    Reunindo uma biblioteca perdida

    Quando Darwin estava vivo, ele manteve registros meticulosos de sua biblioteca, incluindo um “Catálogo da Biblioteca de Charles Darwin” manuscrito de 426 páginas, compilado em 1875. Inicialmente, após a morte de Darwin, sua biblioteca foi preservada e registrada. Mas com o tempo, grande parte do seu conteúdo foi perdido ou acabou em outro lugar.

    Duas coleções principais com 1.480 livros foram mantidas na Universidade de Cambridge e na Down House, a casa da família de Darwin, em Downe, Inglaterra, que permanece aberta ao público. Mas as coleções incluíam apenas cerca de 15% da biblioteca original.

    Depois de receber cartas de pesquisadores e do público perguntando sobre títulos específicos da biblioteca de Darwin, van Wyhe e seus colegas iniciaram o projeto para recriá-la virtualmente em 2007.

    “Os estudiosos pesquisam a vida e a obra de Darwin há mais de um século”, disse van Wyhe. “Um dos elementos mais importantes para a compreensão das teorias de Darwin são as suas fontes – as publicações de outros que ele usou na sua pesquisa.”

    Instituições como o museu Down House, a Biblioteca da Universidade de Cambridge e o Christ’s College Cambridge, bem como coleções privadas, foram usadas para localizar os materiais durante o meticuloso processo de 18 anos.

    Apesar de sua manutenção disciplinada de registros, Darwin usou formas abreviadas ou vagas para se referir a periódicos e panfletos de sua coleção, com algumas faltando autores, datas ou fontes.

    A equipe do projeto examinou cada pedaço de papel encontrado durante a busca, examinando documentos e cartas familiares manuscritas, os cadernos de leitura de Darwin, os diários de sua esposa e listas de estudiosos escritas há um século. Ao comparar todos os documentos, os pesquisadores encontraram milhares de títulos até então desconhecidos, incluindo livros encadernados e volumes e panfletos não encadernados, e traçaram a jornada dos títulos vendidos em leilão nos últimos 100 anos.

    “Foram cerca de 5.000 pequenas histórias de detetive – tentando descobrir qual autor ou artigo Darwin citava – é uma alegria encontrar ouro e encontrar a fonte exata a que ele estava se referindo”, disse van Wyhe. “Podemos agora mostrar que originalmente ele tinha muito mais em sua impressionante biblioteca.”

    Uma coleção surpreendente

    Darwin naturalmente tinha uma riqueza de títulos relacionados com os seus principais interesses científicos, como biologia e geologia. Ele possuía uma cópia de um artigo de autoria do ornitólogo John James Audubon chamado “Relato dos hábitos do Urubu (Vultura aura), particularmente com o objetivo de expandir a opinião geralmente defendida sobre seu extraordinário poder de olfato.

    O artigo, vendido em leilão em 1975, serviu de inspiração para uma das investigações de Darwin enquanto navegava no HMS Beagle. Ele foi contratado em 1831 como naturalista a bordo do navio e viajou pela América do Sul e ilhas vizinhas, incluindo Galápagos, para estudar e coletar plantas e animais.

    Ele possuía um exemplar de “Explorações e Aventuras na África Equatorial”, de autoria de Paul Du Chaillu depois que o zoólogo se tornou o primeiro europeu a descrever gorilas na natureza durante expedições à África na década de 1850. A coleção de Darwin também incluía um periódico alemão que revelou as primeiras fotografias publicadas de bactérias em 1877.

    Mas a biblioteca do naturalista continha “multidões”, demonstrando a sua sede de conhecimento, disse van Wyhe. Darwin também leu filósofos, como John Stuart Mill e Auguste Comte, e teve uma série de obras sobre psicologia, religião, arte, história, viagens, agricultura e criação e comportamento animal.

    Quase metade dos livros foram escritos em francês, alemão, italiano, holandês, dinamarquês, latim, espanhol e sueco – uma revelação surpreendente, dado que Darwin era conhecido como um linguista pobre, com mau ouvido para línguas, disse van Wyhe.

    “Ele era uma pessoa muito educada que aprendeu grego antigo e latim na escola, além de francês”, disse van Wyhe. “Mais tarde, ele aprendeu espanhol e um pouco de português para a viagem do Beagle e aprendeu sozinho (com dicionários) a ler alemão e italiano e de alguma forma aprendeu outras línguas da mesma forma. Isso mostra o quão determinado ele estava em descobrir o que outros homens da ciência haviam publicado e em extrair informações relevantes para suas teorias.”

    Há também evidências de que Darwin lia diários de viagem de exploradores e missionários para compreender os gestos usados ​​por diferentes grupos étnicos.

    E Darwin também gostava de ler romances. Em 2019, um exemplar de “Wives and Daughters”, de Elizabeth Gaskell, uma série publicada como livro em 1866, apareceu em leilão, trazendo uma nota que dizia: “Este livro foi um grande favorito de Charles Darwin e o último livro a ser lido em voz alta para ele.”

    Explorar a eclética biblioteca de Darwin mostra diferentes lados do cientista e permitirá que as pessoas obtenham insights sobre quem ele era como pessoa, disse van Wyhe.

    “Isso é exatamente o que a biblioteca pode mostrar”, disse ele. “Em vez de basear a compreensão nos autores que Darwin leu e que são mencionados em biografias, etc., qualquer um pode agora percorrer toda a sua biblioteca. A impressão que isso dá é que ele era um leitor voraz e leu uma quantidade surpreendente de obras.”

     

    Este conteúdo foi criado originalmente em Internacional.

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