Produtos resistentes a água e manchas contêm plásticos tóxicos, diz estudo

Laboratórios independentes realizaram testes químicos em 60 produtos, incluindo roupas para atividades ao ar livre, roupas de cama, toalhas de mesa e guardanapos

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Muitos dos móveis e roupas resistentes à água e à prova de manchas que compramos podem conter produtos químicos tóxicos “que duram para sempre”, chamados PFAS, que estão ligados a vários problemas de saúde, incluindo danos no fígado e no coração, distúrbios imunológicos, câncer e hormônios perturbação, segundo um novo relatório.

Laboratórios independentes encomendados pelo Toxic-Free Future, um grupo de defesa e pesquisa ambiental e de saúde, realizaram testes químicos em 60 produtos em três categorias – roupas para atividades ao ar livre, roupas de cama, toalhas de mesa e guardanapos – adquiridos de 10 grandes varejistas.

Todos os produtos testados pela Toxic-Free Future foram importados de países da Ásia e vendidos nos Estados Unidos e por plataformas online, segundo o relatório.

“Nós detectamos PFAS em uma ampla variedade de produtos que incluem capas de chuva, calças de caminhada, camisas, colchões, edredons, toalhas de mesa e guardanapos”, disse a coautora da pesquisa Erika Schreder, diretora científica do Toxic-Free Future.

O relatório, “Conveniência Tóxica: Os custos ocultos de produtos químicos para sempre em mercadoria resistentes a manchas e água”, foi divulgado na quarta-feira (26).

Produtos químicos de perfluoroalquil e polifluoroalquil feitos pelo homem, ou PFAS, são feitos de uma cadeia de átomos de carbono e flúor ligados que não se degradam no ambiente. Esses produtos químicos foram detectados no sangue de 99% dos americanos, de acordo com um relatório de 2015 dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA .

Milhares de variedades desses plásticos são usadas em muitos dos produtos que compramos, incluindo panelas antiaderentes, aventais e cortinas cirúrgicas resistentes a infecções, telefones celulares, semicondutores, aeronaves comerciais e veículos de baixa emissão.

Os produtos químicos também são usados ​​para tornar carpetes, roupas, móveis e embalagens de alimentos resistentes a manchas, danos causados ​​pela água e graxa. Uma vez tratados, segundo o relatório, os têxteis emitem PFAS ao longo de suas vidas, escapando para o ar e a água em casas e comunidades.

O relatório trouxe algumas boas notícias para os consumidores, disse Schreder.

“Não encontramos PFAS em nenhum dos itens que não foram comercializados como resistentes a manchas ou à água”, disse Schreder. “Os consumidores podem apenas escolher aqueles para serem seguros.”

As capas de chuva, é claro, são uma história diferente, porque os consumidores precisam que elas sejam repelentes à chuva. Mas há um arco-íris aqui também, acrescentou Schreder. Para atingir o objetivo de repelir a água, algumas empresas estão usando tecidos mais apertados, membranas sem PFAS entre as camadas de revestimento e “cera de parafina, que é o único revestimento que foi avaliado publicamente e considerado mais seguro”.

PFAS banidos, mas ainda encontrados

Na última década, os fabricantes de produtos químicos americanos pararam voluntariamente de produzir duas substâncias de PFAS que têm sido associadas a câncer, doenças cardíacas, distúrbios imunológicos e endócrinos e muito mais: o ácido perfluorooctanoico de oito carbonos (PFOA) e o sulfonato de perfluorooctano (PFOS).

No entanto, testes da Toxic-Free Future descobriram que 74% dos produtos importados ainda continham os produtos químicos com plástico tóxico mais antigos.

“Fiquei alarmada que as cadeias de PFAS mais antigas e mais longas, apontadas pela indústria como tendo sido eliminadas gradualmente, foram encontradas nesses produtos importados”, disse Melanie Benesh, advogada legislativa e regulatória do Environmental Working Group (EWG), um grupo de defesa sem fins lucrativos dedicado à reformar a segurança química e as leis agrícolas. Nem Benesh nem o EWG estiveram envolvidos com o relatório.

Um porta-voz do Conselho Americano de Química, uma organização comercial do setor, disse à CNN que a importação pode explicar por que “os produtos químicos legados, que foram eliminados, foram identificados e podem apontar para uma maior necessidade de controle sobre as mercadorias importadas”.

Produtos químicos mais recentes descobertos

O relatório disse que os testes de produtos também encontraram vários componentes químicos com PFAS mais recentes criados pela indústria para substituir o PFOA e o PFOS. Especialistas dizem que as novas versões, que simplesmente substituem a cadeia de oito carbonos por cadeias de quatro ou seis carbonos, parecem ter muitos dos efeitos perigosos para a saúde dos produtos químicos mais antigos. Eles acreditam que os consumidores e o meio ambiente ainda estão em risco.

“Os componentes químicos foram para os carbonos de cadeia mais curta, e quando são levados para análise, eles fazem quase a mesma coisa”, disse a microbiologista Linda Birnbaum, ex-diretora do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental e do Programa Nacional de Toxicologia, à CNN em uma entrevista sobre um estudo anterior.

“Algumas pessoas chamam isso de problema ‘Caça à Toupeira’. Outros chamam de correia transportadora química”, disse Birnbaum. “Por que achamos que você pode fazer uma mudança muito pequena em uma molécula que está fabricando e o corpo não reagiria da mesma maneira?”

O Conselho Americano de Química discordou das descobertas do relatório, dizendo que nem todos os PFAS são iguais e não devem ser regulamentados da mesma maneira.

“Agrupar todos os PFAS como se fossem o mesmo está em desacordo com a ciência convencional”, disse Tom Flanagin, diretor de comunicações de produtos do Conselho Americano de Química, em um e-mail. “Os consumidores precisam ser cautelosos com relatórios que usam suposições falhas não apoiadas pela ciência”.

Boas notícias para os consumidores

Há um número crescente de maneiras pelas quais o consumidor pode evitar roupas e outros produtos com PFAS, dizem os especialistas. Um dos mais eficazes: votar com a carteira.

“A coisa mais fácil que um consumidor pode fazer é não comprar coisas que são comercializadas como resistentes a manchas e a água”, disse Benesh, do EWG. “Quando se trata de roupas, e o consumidor quer uma à prova d’água, acho que ele teria que fazer uma pesquisa com o varejista para ver quais produtos são realmente livres de PFAS”.

Existem listas de empresas que são livres de PFAS — ou pelo menos estão em processo de se tornarem assim, dizem os especialistas. O Environmental Working Group organizou uma lista de empresas que não adicionaram PFAS intencionalmente a seus produtos.

Os consumidores também podem verificar a lista de produtos GreenScreen Certifie, que é uma “ferramenta globalmente reconhecida projetada para avaliar e comparar produtos químicos com base no perigo”, disse Shari Franjevic, gerente do programa GreenScreen para Clean Production Action, uma organização dedicada a avaliar produtos químicos verdes, materiais sustentáveis ​​e produtos ambientalmente preferíveis.

“O ponto-chave do GreenScreen é que ele pega uma toxicologia realmente complexa e a reduz a uma pontuação entre um e quatro de dano (sendo quatro o mais seguro). Isso permite que as pessoas coloquem produtos químicos em um continuum e digam: ‘OK, isso é mais seguro do que isso’ e começam a selecionar produtos químicos mais seguros para suas mercadorias”.

Você ainda pode precisar ler os rótulos, no entanto. Isso porque nem todos os itens do portfólio de uma empresa podem estar livres de produtos químicos tóxicos, enquanto os produtos legados que estão sendo eliminados ainda podem estar nas prateleiras das lojas.

Ler um rótulo pode ser mais difícil do que você pensa, considerando a sopa de letrinhas de iniciais usada para nomear vários produtos químicos PFAS. Aqui estão apenas alguns:

  • PFBA
  • PFPeA
  • PFHxA
  • PFUdA
  • PFDoA
  • PFTrDA
  • PFHpA
  • PFTeDA
  • PFNA
  • PFDA
  • PFHxDA
  • PFODA.

Essa lista não inclui os dois produtos químicos legados que estão sendo eliminados: PFOA e PFOS.

“A forma mais comum de as empresas enganarem é dizer que é livre de PFOA, mesmo que outros PFASs tenham sido usados ​​no produto”, disse Scott Faber, vice-presidente sênior de assuntos governamentais do EWG.

Vale a pena dar-se ao trabalho de fazer uma pesquisa, disse Franjevic, da GreenScreen, porque existem muitos outros produtos químicos problemáticos em nossas vidas além do PFAS.

“Uma das coisas sobre as quais estamos tentando educar o público é que só porque é livre de PFAS não significa que seja mais seguro”, disse Franjevic. “Estamos realmente encorajando as pessoas a entenderem o que querem sem PFAS e o que chamamos de ‘química preferida’ — produtos feitos sem outros carcinógenos, mutagênicos ou toxinas reprodutivas”.

 

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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