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    Próxima missão lunar da China pretende fazer o que nenhum país fez até agora

    Ambições chinesas fizeram com que país fosse o primeiro a enviar um veículo espacial para o lado oculto da Lua, concluísse a construção da estação espacial orbital e ser o segundo país a pousar uma missão tripulada na lua até 2030

    China se prepara para trazer amostras recolhidas do lado oculto da lua
    China se prepara para trazer amostras recolhidas do lado oculto da lua Foto: David Trood/Getty Images

    Kathleen MagramoSimone McCarthyda CNN

    Hong Kong

    A missão lunar da China para trazer de volta as primeiras amostras já recolhidas do lado oculto da lua está programada para o próximo ano, dizem as autoridades, à medida que Pequim intensifica o seu ambicioso plano de enviar astronautas à Lua nesta década e construir uma estação internacional de pesquisa lunar.

    Os preparativos para a próxima missão – conhecida como Chang’e-6 – estavam progredindo sem problemas, afirmou a Administração Espacial Nacional da China (CNSA) em comunicado na semana passada, acrescentando que o satélite retransmissor que acompanha a missão seria implantado no primeiro semestre do próximo ano.

    Esta semana, a CNSA também antecipou a sua missão Chang’e-8 prevista para 2028, com as autoridades chinesas pedindo na segunda-feira (2) uma maior colaboração global para a expedição lunar não tripulada durante o Congresso Astronáutico Internacional em Baku, no Azerbaijão.

    A expedição chinesa em 2028 acolheria projetos conjuntos de “nível de missão” com outros países e organizações internacionais, de acordo com um documento de acompanhamento divulgado no site da CNSA.

    Isto significa que a China e os parceiros internacionais poderiam trabalhar juntos no lançamento de naves espaciais e na operação em órbita, conduzir “interações” entre naves espaciais e explorar conjuntamente a superfície da lua, afirma o documento.

    A espaçonave também abriria espaço para 200 quilogramas de cargas científicas estrangeiras, disse a agência em seu site. Isto poderia permitir que parceiros estrangeiros conduzissem pesquisas lunares “pegando carona” na missão, disse a mídia estatal chinesa.

    A China espera que ambas as próximas missões, e a Chang’e-7 prevista para 2026, produzam dados valiosos para a construção de uma estação de pesquisa internacional permanente no pólo sul lunar até 2040 – parte do esforço mais amplo de Pequim para se tornar uma grande potência espacial.

    Esses esforços fizeram com que a China se tornasse o primeiro país a enviar um veículo espacial para o outro lado da lua em 2019, concluísse a construção de sua estação espacial orbital Tiangong no ano passado e anunciasse planos para se tornar o segundo país a pousar uma missão tripulada na lua até 2030.

    A expansão dos laços internacionais de Pequim através da colaboração espacial também faz parte desse plano – embora até agora apenas alguns países tenham aderido à sua planejada estação de pesquisa lunar. Eles incluem Rússia, Venezuela e África do Sul, segundo a mídia estatal chinesa.

    Uma representação da missão Chang’e-8 foi mostrada no Congresso Astronáutico Internacional realizado em Baku, Azerbaijão, em 2 de outubro / China National Space Administration

    A China não está sozinha na elevação do seu programa espacial e das ambições lunares, uma vez que vários países olham para o potencial benefício científico, o prestígio nacional e o acesso aos recursos e à exploração adicional do espaço profundo que as missões lunares bem sucedidas podem trazer.

    No mês passado, a Índia pousou a sua nave espacial Chandrayaan-3 na lua, tornando-se apenas a quarta nação a realizar o feito, com o seu pouso lunar chegando mais perto do polo sul da lua do que qualquer outra nave espacial na história.

    Nessa mesma semana, a primeira missão lunar da Rússia em décadas terminou em fracasso, com a sua nave espacial Luna 25 colidindo com a superfície lunar.

    Os Estados Unidos também impulsionaram o seu programa lunar – lançando o primeiro voo de teste em 2022 pelo programa Artemis, que visa levar os astronautas norte-americanos à lua em 2025 e construir lá um acampamento base científico, com a Nasa também de olho no polo sul lunar.

    Assim como a China, os EUA também têm reunido parceiros internacionais, com mais de duas dezenas de países assinando as normas dos Acordos Artemis para a “exploração pacífica do espaço profundo”. A China não está entre os atuais signatários.

    Próximas missões lunares da China

    A missão Chang’e-6 de Pequim no próximo ano aprofundará a compreensão do lado oculto da lua, coletando amostras após 10 missões anteriores ao lado mais próximo voltado para a Terra, disse a CSNA em nota na sexta-feira, coincidindo com o Festival do Meio Outono – um feriado nacional chinês associado à lua.

    “Essas amostras permitirão que os cientistas avancem em seus estudos sobre o outro lado… (e) analisem a composição das amostras para ampliar o conhecimento sobre a lua”, disse Hu Hao, um funcionário do alto escalão que trabalha na missão Chang’e-6, à mídia estatal chinesa na semana passada.

    Estação espacial chinesa
    Astronautas chinesas embarcam no módulo principal da estação espacial ainda em construção / Foto: CCTV

    A espaçonave está programada para pousar na Bacia Aitken do polo sul do outro lado e coletar amostras de poeira e rocha lá, disse Hu, referindo-se a um importante relevo lunar de alto interesse científico.

    O lado oculto da lua, que não pode ser visto da Terra, está coberto de crateras, mas, ao contrário do lado próximo, não é dominado por grandes mares lunares, ou marcas mais escuras de antigos fluxos de lava – uma diferença que confunde os cientistas.

    A espaçonave Chang’e-6 também transportará cargas úteis e satélites de quatro parceiros internacionais, de acordo com a CNSA.

    Isso inclui um instrumento de fabricação francesa para detectar gás radônio, um detector de íons negativos da Agência Espacial Europeia, um refletor de canto a laser italiano para calibrar sistemas de radar e o CubeSat do Paquistão, um satélite em miniatura de formato quadrado, disse.

    Espera-se que a missão seja seguida pela Chang’e-7 em 2026, que visa procurar recursos lunares no polo sul da lua, e pela Chang’e-8 dois anos depois, que poderá estudar como utilizar materiais lunares, disseram as autoridades.

    A China lançou cinco sondas robóticas desde 2007. A sua última missão, Chang’e-5, pousou na lua em dezembro de 2020 e regressou com amostras de rochas e solo lunares.

    Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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