Reuniões virtuais podem diminuir a criatividade, revela novo estudo

Em videoconferência, participantes tiveram menos interação com o ambiente ao redor, o que pode ter influenciado na criatividade

Aplicativo zoom lucra com o boom das vídeoconferências.
Aplicativo zoom lucra com o boom das vídeoconferências. Foto: Albert Gea - 2.abr.2020/Reuters

Katie Huntda CNN

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A colaboração está por trás de algumas das maiores conquistas da humanidade – como os maiores sucessos dos Beatles, a chegada do homem à Lua, a criação do smartphone.

O Zoom e outras formas de interação de vídeo acabam com o processo criativo que levou a tais feitos? Sim, de acordo com uma nova pesquisa publicada nesta quarta-feira (27), que revelou que é mais fácil ter ideias criativas pessoalmente.

É uma resposta que muitos empregadores têm procurado nos últimos dois anos, já que trabalhar em casa se tornou a norma durante a pandemia da Covid-19.

O National Bureau of Economic Research dos Estados Unidos informou no ano passado que 20% dos dias de trabalho serão em casa quando a pandemia terminar, em comparação com apenas 5% antes.

“Iniciamos o projeto [em 2016] porque ouvimos de gerentes e executivos que a inovação era um dos maiores desafios com a interação por vídeo. E admito que inicialmente estava cética”, afirmou Melanie Brucks, professora assistente de negócios de marketing na Escola de Negócios de Columbia e autora do estudo publicado na revista científica Nature.

Brucks disse que, anteriormente, acreditava que a interação virtual imitava “muito bem” uma experiência pessoal. Ela passou quatro anos explorando se isso realmente tinha algum impacto na capacidade das pessoas de gerar ideias inovadoras.

Gerando ideias

Ela recrutou 602 pessoas, incluindo estudantes universitários e trabalhadores, e os dividiu em duplas para trabalhar nas tarefas pessoalmente ou virtualmente. As tarefas envolviam novos usos para coisas cotidianas, como plástico bolha e frisbee, e cada sala tinha os mesmos cinco itens.

“Quando inovamos, temos que partir de soluções existentes e apresentar novas ideias, baseando-nos amplamente em nosso conhecimento. Criar formas alternativas de usar objetos conhecidos requer o mesmo processo psicológico”, explicou.

O desempenho de cada par foi determinado por quantas ideias eles apresentaram e pela novidade e valor de suas ideias, classificadas pelos juízes dos alunos. Por exemplo: um uso criativo para um Frisbee: pegar frutas da árvore ou entregar uma mensagem. Menos criativo: um prato ou chapéu de piquenique.

Os pesquisadores também usaram um software de rastreamento ocular, que descobriu que os participantes virtuais passavam mais tempo olhando diretamente para o parceiro, em vez de olhar ao redor da sala. Além disso, ela disse que os pares que estavam fazendo videoconferência se lembravam menos do ambiente, que era idêntico àqueles que estavam se encontrando pessoalmente.

“Esse foco visual na tela restringe a cognição. Em outras palavras, as pessoas estão mais focadas ao interagir em vídeo, o que prejudica o amplo e expansivo processo de geração de ideias”, comentou Brucks.

Jay Olson, pesquisador de pós-doutorado da Universidade McGill, no Canadá, que estuda maneiras de medir a criatividade, acrescentou que as pessoas geralmente olham para o ambiente para ajudá-las a gerar ideias.

“Objetos na sala podem gerar novas associações com mais facilidade do que tentar gerá-las todas internamente”, complementou Olson, que não participou da pesquisa.

“Os autores descobriram que interagir através de uma tela de computador pode involuntariamente mudar a atenção de uma forma que reduz a geração dessas novas ideias.”

Descobertas do mundo real

As descobertas foram replicadas em um experimento semelhante, mas maior, fora do laboratório. Cerca de 1.500 engenheiros que trabalham em cinco países diferentes (na Europa, Oriente Médio e Sul da Ásia) para uma empresa de infraestrutura de telecomunicações foram emparelhados aleatoriamente, pessoalmente ou por videochamada.

Eles foram convidados a criar ideias de produtos e escolher uma para apresentar como um novo produto para a empresa.

Bruck disse que as descobertas foram semelhantes, embora o exercício fosse mais complexo do que o teste em laboratório. Os engenheiros já se conheciam e eram usuários regulares de software de videoconferência.

“O estudo de campo mostra que os efeitos negativos da videoconferência na geração de ideias não se limitam a tarefas simplistas e também podem ocorrer em sessões de brainstorming mais complicadas e de alta tecnologia”, disse ela.

“O fato de replicarmos o efeito negativo da videoconferência na geração de ideias em nosso ambiente de campo sugere que o efeito negativo da videoconferência provavelmente não enfraquecerá à medida que as pessoas se familiarizarem com softwares como o Zoom ou obtiverem mais experiências em gerar ideias e trabalhar em conjunto com seus equipes.”

Mas houve algumas ressalvas importantes. O estudo descobriu que a videoconferência não impediu todo o trabalho colaborativo.

Embora a geração de ideias fosse mais fácil pessoalmente, não fazia diferença na capacidade de avaliar criticamente ideias criativas, como selecionar a melhor ideia do conjunto, disse Bruck.

Criatividade e Zoom não são incompatíveis

Ellen Langer, professora de psicologia da Universidade de Harvard e autora de “On Becoming an Artist: Reinventing Yourself Through Mindful Creativity”, ressaltou que a nova pesquisa foi um primeiro passo importante.

No entanto, ela ponderou que foi um erro concluir que criatividade e videoconferência são incompatíveis.

Se somos ou não criativos no Zoom pode depender de quão criativos somos em primeiro lugar e da tarefa em mãos, afirmou Langer, que não esteve envolvido na pesquisa. Gerar usos para um Frisbee e gerar novas formas de lidar com conflitos não são a mesma coisa –uma tarefa pode ser melhor feita sozinha, fora de qualquer tipo de reunião.

“Talvez muitos de nós façamos amigos mais rápido pessoalmente do que pelo Zoom, e a criatividade floresce quando estamos relaxados. Mas ao usar o Zoom em casa, as pessoas provavelmente ficam mais relaxadas do que em um experimento”, acrescentou.

Olson e Langer sugeriram que há uma solução prática para o enigma que poderia ser testada em pesquisas futuras: se as pessoas fossem convidadas a passar mais tempo olhando ao redor da sala durante suas sessões virtuais, elas gerariam tantas ideias quanto durante as sessões presenciais?

Olson disse que os gerentes não devem se apressar para trazer as pessoas de volta ao escritório ou adicionar mais reuniões presenciais como resultado desta pesquisa, embora possa fazer sentido realizar sessões de brainstorming pessoalmente.

“Apesar de os efeitos parecerem robustos, este é um estudo único e os efeitos são um pouco pequenos, chegando a uma diferença de uma ou duas ideias entre os grupos. O impacto que isso teria dependeria da empresa: poderia variar de um diferença trivial para um efeito de composição massivo”, disse Olson.

“Eu não gostaria de ver uma empresa dobrar suas reuniões presenciais na esperança de melhorar sua inovação, se isso também significa dobrar o tempo de deslocamento resultando em funcionários menos felizes –e talvez menos criativos”.

 

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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